Geschichte & Kultur

Ponce de Leon und der Jungbrunnen

Juan Ponce de León (1474–1521) war ein spanischer Entdecker und Eroberer. Er war einer der ersten Siedler von Puerto Rico und der erste Spanier, der Florida (offiziell) besuchte. Er ist jedoch am besten für seine Suche nach dem legendären Jungbrunnen in Erinnerung geblieben. Hat er wirklich danach gesucht und wenn ja, hat er es gefunden?

 

Der Jungbrunnen und andere Mythen

Während des Zeitalters der Entdeckung waren viele Männer auf der Suche nach legendären Orten gefangen. Christoph Kolumbus war einer: Er behauptete, den Garten Eden auf seiner dritten Reise gefunden zu haben. Andere Männer verbrachten Jahre im Amazonas-Dschungel auf der Suche nach der verlorenen Stadt El Dorado. dem „Goldenen Mann“. Wieder andere suchten nach Riesen, dem Land der Amazonen und dem sagenumwobenen Königreich des Priesters John. Diese Mythen waren weit verbreitet und in der Aufregung der Entdeckung und Erforschung der Neuen Welt schien es Ponce De Leons Zeitgenossen nicht unmöglich, solche Orte zu finden.

 

Juan Ponce de León

Juan Ponce de León wurde 1474 in Spanien geboren, kam aber spätestens 1502 in die Neue Welt. 1504 war er als erfahrener Soldat bekannt und hatte viel Action im Kampf gegen die Eingeborenen von Hispaniola gesehen. Er erhielt erstklassiges Land und wurde bald ein wohlhabender Pflanzer und Rancher. In der Zwischenzeit erkundete er heimlich die nahe gelegene Insel Puerto Rico (damals bekannt als San Juan Bautista). Ihm wurde das Recht eingeräumt, die Insel zu besiedeln, und er verlor die Insel später nach einem Gerichtsurteil in Spanien an Diego Columbus (Sohn von Christopher).

 

Ponce de Leon und Florida

Ponce de León wusste, dass er von vorne anfangen musste, und folgte Gerüchten über ein reiches Land nordwestlich von Puerto Rico. Er unternahm seine erste Reise nach Florida im Jahr 1513. Auf dieser Reise wurde das Land von Ponce selbst „Florida“ genannt, wegen der Blumen dort und der Tatsache, dass es kurz vor Ostern war, als er und seine Schiffskameraden es zum ersten Mal sahen. Ponce de León erhielt das Recht, Florida zu besiedeln. Er kehrte 1521 mit einer Gruppe von Siedlern zurück, die jedoch von wütenden Eingeborenen vertrieben wurden, und Ponce de León wurde von einem vergifteten Pfeil verwundet. Er starb kurz danach.

 

Ponce de Leon und der Jungbrunnen

Alle Aufzeichnungen, die Ponce de León über seine beiden Reisen geführt hat, sind längst der Geschichte verloren gegangen. Die besten Informationen über seine Reisen stammen aus den Schriften von Antonio de Herrera y Tordesillas, der 1596, Jahrzehnte nach Ponce de Leons Reisen, zum Chefhistoriker Indiens ernannt wurde. Herreras Informationen waren wahrscheinlich bestenfalls aus dritter Hand. Er erwähnt den Jungbrunnen in Bezug auf Ponces erste Reise nach Florida im Jahr 1513. Herrera hatte Folgendes über Ponce de León und den Jungbrunnen zu sagen:

„Juan Ponce überholte seine Schiffe, und obwohl es ihm so vorkam, als hätte er hart gearbeitet, beschloss er, ein Schiff auszusenden, um die Isla de Bimini zu identifizieren, obwohl er es nicht wollte, denn er wollte das selbst tun. Er hatte ein Bericht über den Reichtum dieser Insel (Bimini) und insbesondere über diesen einzigartigen Brunnen, von dem die Indianer sprachen, der Männer von alten Männern zu Jungen machte. Er hatte ihn wegen der Schwärme und Strömungen und des entgegengesetzten Wetters nicht finden können Dann Juan Pérez de Ortubia als Kapitän des Schiffes und Antón de Alaminos als Pilot. Sie nahmen zwei Indianer mit, um sie über die Untiefen zu führen. Das andere Schiff (das nach Bimini und dem Brunnen suchen musste) traf ein und berichtete dies Bimini (höchstwahrscheinlich Andros Island) war gefunden worden, aber nicht der Brunnen. „

 

Ponces Suche nach dem Jungbrunnen

Wenn Herreras Bericht geglaubt werden soll, dann hat Ponce eine Handvoll Männer verschont, um nach der Insel Bimini zu suchen und sich nach dem sagenumwobenen Brunnen umzusehen, während sie dort waren. Die Legenden eines magischen Brunnens, der die Jugend wiederherstellen konnte, gab es schon seit Jahrhunderten, und Ponce de León hatte sie zweifellos gehört. Vielleicht hörte er Gerüchte über einen solchen Ort in Florida, was nicht verwunderlich wäre: Dort gibt es Dutzende von Thermalquellen und Hunderte von Seen und Teichen.

Aber suchte er tatsächlich danach? Es ist unwahrscheinlich. Ponce de León war ein fleißiger, praktischer Mann, der beabsichtigte, sein Glück in Florida zu finden, aber nicht, indem er eine magische Quelle fand. Zu keinem Zeitpunkt machte sich Ponce de Leon persönlich auf den Weg durch die Sümpfe und Wälder Floridas, um absichtlich den Jungbrunnen zu suchen.

Die Vorstellung eines spanischen Entdeckers und Eroberers, der einen legendären Brunnen sucht, erregte jedoch die öffentliche Phantasie, und der Name Ponce de Leon wird für immer mit dem Jungbrunnen und Florida verbunden sein. Bis heute verbinden sich Florida-Spas, heiße Quellen und sogar plastische Chirurgen mit dem Jungbrunnen.

 

Quelle

Fuson, Robert H. Juan Ponce de Leon und die spanische Entdeckung von Puerto Rico und Florida Blacksburg: McDonald und Woodward, 2000.

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