Geschichte & Kultur

Politik und das politische System der alten Maya

Die Maya-Zivilisation blühte in den Regenwäldern Südmexikos, Guatemalas und Belizes und erreichte zwischen 700 und 900 n. Chr. Ihren Höhepunkt, bevor sie in einen raschen und etwas mysteriösen Niedergang geriet. Die Maya waren erfahrene Astronomen und Händler: Sie beherrschten auch eine komplizierte Sprache und ihre eigenen Bücher. Wie andere Zivilisationen hatten die Maya Herrscher und eine herrschende Klasse, und ihre politische Struktur war komplex. Ihre Könige waren mächtig und behaupteten, von den Göttern und Planeten abstammen zu können.

 

Die Maya-Stadtstaaten

Die Maya-Zivilisation war groß, mächtig und kulturell komplex: Sie wird oft mit den Inkas von Peru und den Azteken von Zentralmexiko verglichen. Im Gegensatz zu diesen anderen Reichen haben sich die Maya jedoch nie vereinigt. Anstelle eines mächtigen Reiches, das von einer Gruppe von Herrschern aus einer Stadt regiert wurde, hatten die Maya stattdessen eine Reihe von Stadtstaaten, die nur die Umgebung beherrschten, oder einige nahe gelegene Vasallenstaaten, wenn sie mächtig genug waren. Tikal, einer der mächtigsten Maya-Stadtstaaten, regierte nie viel weiter als bis zu seinen unmittelbaren Grenzen, obwohl es Vasallenstädte wie Dos Pilas und Copán gab. Jeder dieser Stadtstaaten hatte seinen eigenen Herrscher.

 

Entwicklung der Maya-Politik und des Königtums

Die Maya-Kultur begann um 1800 v. Chr. Im Tiefland von Yucatan und Südmexiko. Über Jahrhunderte hinweg entwickelte sich ihre Kultur langsam weiter, aber bis jetzt hatten sie keine Vorstellung von Königen oder königlichen Familien. Erst in der mittleren bis späten vorklassischen Zeit (etwa 300 v. Chr.) Tauchten an bestimmten Maya-Standorten Beweise für Könige auf.

Der Gründungskönig von Tikals erster königlicher Dynastie, Yax Ehb ‚Xook, lebte irgendwann in der vorklassischen Zeit. Um 300 n. Chr. Waren Könige üblich, und die Maya begannen, Stelen zu bauen, um sie zu ehren: große, stilisierte Steinstatuen, die den König oder „Ahau“ und seine Leistungen beschreiben.

 

Die Maya-Könige

Die Maya-Könige behaupteten, von den Göttern und Planeten abstammen zu können, und beanspruchten einen quasi göttlichen Status irgendwo zwischen Menschen und Göttern. Als solche lebten sie zwischen zwei Welten, und die Ausübung „göttlicher“ Macht war Teil ihrer Pflichten.

Die Könige und die königliche Familie spielten bei öffentlichen Zeremonien wie den Ballspielen eine wichtige Rolle . Sie kanalisierten ihre Verbindung zu den Göttern durch Opfer (ihres eigenen Blutes, von Gefangenen usw.), Tanz, spirituelle Trances und halluzinogene Einläufe.

Die Nachfolge war normalerweise patrilineal, aber nicht immer. Gelegentlich regierten Königinnen, wenn kein geeigneter Mann der königlichen Linie verfügbar war oder volljährig war. Alle Könige hatten Zahlen, die sie vom Gründer der Dynastie in Ordnung brachten. Leider ist diese Zahl nicht immer in den Glyphen des Königs auf Steinmetzarbeiten verzeichnet, was zu unklaren Geschichten über die dynastische Nachfolge führt.

 

Das Leben eines Maya-Königs

Ein Maya-König wurde von Geburt an gepflegt, um zu regieren. Ein Prinz musste viele verschiedene Einweihungen und Riten durchlaufen. Als junger Mann hatte er sein erstes Blutvergießen im Alter von fünf oder sechs Jahren. Als junger Mann sollte er Schlachten und Gefechte gegen rivalisierende Stämme führen. Es war wichtig, Gefangene zu fangen, insbesondere hochrangige.

Als der Prinz schließlich König wurde, beinhaltete die aufwändige Zeremonie das Sitzen auf einem Jaguarfell in einem aufwändigen Kopfschmuck aus bunten Federn und Muscheln mit einem Zepter. Als König war er oberster Chef des Militärs und sollte an allen bewaffneten Konflikten seines Stadtstaates kämpfen und daran teilnehmen. Er musste auch an vielen religiösen Ritualen teilnehmen, da er eine Verbindung zwischen Menschen und Göttern war. Könige durften mehrere Frauen nehmen.

 

Maya-Paläste

Paläste befinden sich an allen wichtigen Maya-Stätten. Diese Gebäude befanden sich im Herzen der Stadt, in der Nähe der Pyramiden und Tempel, die für das Leben der Maya so wichtig sind. In einigen Fällen handelte es sich bei den Palästen um sehr große, mehrstöckige Gebäude, was darauf hindeuten könnte, dass eine komplizierte Bürokratie vorhanden war, um das Königreich zu regieren. Die Paläste waren Häuser des Königs und der königlichen Familie. Viele der Aufgaben und Pflichten des Königs wurden nicht in den Tempeln, sondern im Palast selbst ausgeführt. Zu diesen Ereignissen könnten Feste, Feiern, diplomatische Anlässe und die Anerkennung von Vasallenstaaten gehören.

 

Politische Struktur der Maya der klassischen Ära

Als die Maya ihre klassische Ära erreichten, hatten sie ein gut entwickeltes politisches System. Die renommierte Archäologin Joyce Marcus glaubt, dass die Maya in der Spätklassik eine vierstufige politische Hierarchie hatten. An der Spitze standen der König und seine Verwaltung in Großstädten wie Tikal. Palenque oder Calakmul. Diese Könige würden auf Stelen verewigt, ihre großen Taten für immer aufgezeichnet.

Der Hauptstadt folgte eine kleine Gruppe von Vasallenstadtstaaten mit geringerem Adel oder einem Verwandten der Ahau: Diese Herrscher verdienten keine Stelen. Danach waren angegliederte Dörfer, groß genug, um rudimentäre religiöse Gebäude zu haben und von minderjährigem Adel regiert zu werden. Die vierte Stufe bestand aus Weilern, die alle oder größtenteils Wohngebiete waren und der Landwirtschaft gewidmet waren.

 

Kontakt mit anderen Stadtstaaten

Obwohl die Maya niemals ein einheitliches Reich wie die Inkas oder Azteken waren, hatten die Stadtstaaten dennoch viel Kontakt. Dieser Kontakt erleichterte den kulturellen Austausch und machte die Maya kulturell viel einheitlicher als politisch. Handel war üblich. Die Maya handelten mit Prestigeartikeln wie Obsidian, Gold, Federn und Jade. Sie handelten auch mit Nahrungsmitteln, insbesondere in späteren Epochen, als die Großstädte zu groß wurden, um ihre Bevölkerung zu ernähren.

Kriegsführung war ebenfalls weit verbreitet: Scharmützel, um Menschen zu versklaven und Opfer zum Opfer zu bringen, waren weit verbreitet, und allumfassende Kriege waren nicht unbekannt. Tikal wurde 562 vom Rivalen Calakmul besiegt, was zu einer jahrhundertelangen Unterbrechung seiner Macht führte, bevor es wieder zu seinem früheren Glanz kam. Die mächtige Stadt Teotihuacan nördlich des heutigen Mexiko-Stadt übte großen Einfluss auf die Maya-Welt aus und ersetzte sogar die herrschende Familie von Tikal zugunsten einer freundlicheren Stadt.

 

Politik und der Niedergang der Maya

Die klassische Ära war der Höhepunkt der Maya-Zivilisation in kultureller, politischer und militärischer Hinsicht. Zwischen 700 und 900 n. Chr. Begann die Maya-Zivilisation jedoch einen raschen und irreversiblen Niedergang. Die Gründe, warum die Maya-Gesellschaft zusammenbrach, sind immer noch ein Rätsel, aber es gibt viele Theorien. Mit dem Wachstum der Maya-Zivilisation wuchs auch der Krieg zwischen den Stadtstaaten: Ganze Städte wurden angegriffen, besiegt und zerstört. Die herrschende Klasse wuchs ebenfalls und belastete die Arbeiterklasse, was möglicherweise zu Bürgerkrieg geführt hat. Das Essen wurde für einige Maya-Städte zu einem Problem, als die Bevölkerung wuchs. Wenn der Handel die Unterschiede nicht mehr ausgleichen konnte, haben sich hungrige Bürger möglicherweise empört oder sind geflohen. Die Maya-Herrscher könnten einige dieser Katastrophen vermieden haben.

 

Quelle

McKillop, Heather. „Die alten Maya: Neue Perspektiven.“ Neuauflage, WW Norton & Company, 17. Juli 2006.

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