Geschichte & Kultur

Wann wurde der Zwergplanet Pluto entdeckt?

Am 18. Februar 1930 entdeckte Clyde W. Tombaugh, ein Assistent am Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona, Pluto. Über sieben Jahrzehnte galt Pluto als der neunte Planet unseres Sonnensystems.

 

Die Entdeckung

Es war der amerikanische Astronom Percival Lowell, der zuerst dachte, es könnte irgendwo in der Nähe von Neptun und Uranus einen anderen Planeten geben. Lowell hatte bemerkt, dass die Anziehungskraft von etwas Großem die Umlaufbahnen dieser beiden Planeten beeinflusste.

Trotz der Suche nach dem, was er von 1905 bis zu seinem Tod 1916 „Planet X“ nannte, fand Lowell es nie.

Dreizehn Jahre später beschloss das Lowell Observatory (gegründet 1894 von Percival Lowell), Lowells Suche nach Planet X wieder aufzunehmen. Sie ließen ein leistungsstärkeres 13-Zoll-Teleskop für diesen alleinigen Zweck bauen. Das Observatorium beauftragte den 23-jährigen Clyde W. Tombaugh, Lowells Vorhersagen und das neue Teleskop zu verwenden, um den Himmel nach einem neuen Planeten abzusuchen.

Es dauerte ein Jahr detaillierter, sorgfältiger Arbeit, aber Tombaugh fand Planet X. Die Entdeckung erfolgte am 18. Februar 1930, als Tombaugh eine Reihe von vom Teleskop erstellten Fotoplatten sorgfältig untersuchte.

Obwohl Planet X am 18. Februar 1930 entdeckt wurde, war das Lowell Observatory nicht bereit, diese große Entdeckung anzukündigen, bis weitere Forschungen durchgeführt werden konnten.

Nach einigen Wochen wurde bestätigt, dass Tombaughs Entdeckung tatsächlich ein neuer Planet war. An Percival Lowells 75. Geburtstag, dem 13. März 1930, gab das Observatorium der Welt öffentlich bekannt, dass ein neuer Planet entdeckt worden war.

 

Pluto der Planet

Einmal entdeckt, brauchte Planet X einen Namen. Jeder hatte eine Meinung. Der Name Pluto wurde jedoch am 24. März 1930 gewählt, nachdem die 11-jährige Venetia Burney in Oxford, England, den Namen „Pluto“ vorgeschlagen hatte. Der Name bezeichnet sowohl die angenommenen ungünstigen Oberflächenbedingungen (da Pluto der römische Gott der Unterwelt war) als auch Percival Lowell, da Lowells Initialen die ersten beiden Buchstaben des Planetennamens bilden.

Zum Zeitpunkt seiner Entdeckung galt Pluto als der neunte Planet im Sonnensystem. Pluto war auch der kleinste Planet, weniger als halb so groß wie Merkur und zwei Drittel so groß wie der Erdmond.

Normalerweise ist Pluto der Planet, der am weitesten von der Sonne entfernt ist. Diese große Entfernung von der Sonne macht Pluto sehr unwirtlich; Es wird erwartet, dass seine Oberfläche hauptsächlich aus Eis und Gestein besteht, und es dauert 248 Jahre, bis Pluto nur eine Umlaufbahn um die Sonne macht.

 

Pluto verliert seinen Planetenstatus

Als die Jahrzehnte vergingen und Astronomen mehr über Pluto erfuhren, fragten sich viele, ob Pluto wirklich als vollwertiger Planet angesehen werden könne.

Plutos Status wurde teilweise in Frage gestellt, weil er bei weitem der kleinste der Planeten war. Außerdem ist Plutos Mond (Charon, benannt nach Charon der Unterwelt. entdeckt 1978) im Vergleich unglaublich groß. Plutos exzentrische Umlaufbahn betraf auch Astronomen; Pluto war der einzige Planet, dessen Umlaufbahn tatsächlich die eines anderen Planeten kreuzte (manchmal überquert Pluto die Umlaufbahn von Neptun).

Als größere und bessere Teleskope in den 1990er Jahren andere große Körper jenseits von Neptun entdeckten und insbesondere 2003 ein weiterer großer Körper entdeckt wurde, der mit der Größe von Pluto konkurrierte, wurde Plutos Planetenstatus ernsthaft in Frage gestellt .

Im Jahr 2006 hat die Internationale Astronomische Union (IAU) offiziell eine Definition dessen erstellt, was einen Planeten ausmacht. Pluto erfüllte nicht alle Kriterien. Pluto wurde dann von einem „Planeten“ zu einem „Zwergplaneten“ herabgestuft.

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