Tiere und Natur

Pliopithecus – Zahlen und Fakten

  • Name: Pliopithecus (griechisch für „Pliozänaffe“); ausgesprochen PLY-oh-pith-ECK-us
  • Lebensraum: Wälder Eurasiens
  • Historische Epoche: Mittleres Miozän (vor 15-10 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß groß und 50 Pfund
  • Diät: Blätter
  • Unterscheidungsmerkmale: Kurzes Gesicht mit großen Augen; lange Arme und Beine

 

Über Pliopithecus

Einer der ersten prähistorischen Primaten, die jemals identifiziert wurden – Naturforscher untersuchten bereits im frühen 19. Jahrhundert seine versteinerten Zähne – Pliopithecus ist auch einer der am wenigsten verstandenen (wie aus seinem Namen abgeleitet werden kann – dieses „Pliozän“ Affe „lebte tatsächlich im früheren Miozän ). Pliopithecus galt einst als direkter Vorfahre moderner Gibbons und damit als einer der frühesten wahren Affen, aber die Entdeckung des noch früheren Propliopithecus („vor Pliopithecus“) hat diese Theorie in Frage gestellt. Pliopithecus war nur einer von mehr als zwei Dutzend ähnlich aussehenden Affen im Miozän Eurasien, und es ist alles andere als klar, wie sie alle miteinander verwandt waren.

Dank späterer Fossilienfunde aus den 1960er Jahren wissen wir viel mehr über Pliopithecus als über die Form seiner Kiefer und Zähne. Dieser prähistorische Affe besaß sehr lange, gleich große Arme und Beine, was unklar macht, ob er „brachiert“ (dh von Ast zu Ast geschwungen) ist, und seine großen Augen waren nicht ganz nach vorne gerichtet, was Zweifel an der Ausdehnung aufkommen ließ seine stereoskopische Sicht. Wir wissen (dank dieser allgegenwärtigen Zähne), dass Pliopithecus ein relativ sanfter Pflanzenfresser war, der sich von den Blättern seiner Lieblingsbäume ernährte und wahrscheinlich gelegentlich Insekten und Kleintiere verschmähte, die seine alles fressenden Verwandten genossen.

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