Geschichte & Kultur

Plessy v. Ferguson | 1896 Entscheidung des Obersten Gerichtshofs über Jim Crow-Gesetze

Die wegweisende Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1896, Plessy gegen Ferguson, stellte fest, dass die Politik der „Trennung, aber Gleichheit“ legal war und die Staaten Gesetze verabschieden konnten, die eine Trennung der Rassen vorschrieben.

Mit der Erklärung, dass die Gesetze von  Jim Crow  verfassungsmäßig seien, schuf das oberste Gericht des Landes eine Atmosphäre legalisierter Diskriminierung, die fast sechs Jahrzehnte andauerte. Segregation wurde in öffentlichen Einrichtungen wie Eisenbahnwaggons, Restaurants, Hotels, Theatern und sogar Toiletten und Trinkbrunnen üblich.

Erst mit der wegweisenden Entscheidung von Brown gegen Board of Education im Jahr 1954 und den während der Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre ergriffenen Maßnahmen ging das bedrückende Erbe von Plessy gegen Ferguson in die Geschichte ein.

Schnelle Fakten: Plessy v. Ferguson

Argumentierter Fall : 13. April 1896

Entscheidung  vom 18. Mai 1896

Petentin: Homer Adolph Plessy

Befragter: John Ferguson

Schlüsselfragen: Hat Louisianas Gesetz über separate Autos, das separate Eisenbahnwaggons für Schwarze und Weiße vorschrieb, gegen die vierzehnte Änderung verstoßen?

Mehrheitsentscheidung: Richter Fuller, Field, Grey, Brown, Shiras, White und Peckham

Dissens : Gerechtigkeit Harlan

Entscheidung: Das Gericht entschied, dass gleiche, aber getrennte Unterkünfte für Weiße und Schwarze nicht gegen die Gleichbehandlungsklausel der 14. Änderung verstoßen.

 

Plessy v. Ferguson

Am 7. Juni 1892 kaufte ein Schuhmacher aus New Orleans, Homer Plessy, ein Bahnticket und saß in einem Auto, das nur für Weiße bestimmt war. Plessy, der ein Achtel der Schwarzen war, arbeitete mit einer Interessenvertretung zusammen, die das Gesetz testen wollte, um ein Gerichtsverfahren einzuleiten.

Während er im Auto saß, wurde Plessy gefragt, ob er „gefärbt“ sei. Er antwortete, dass er war. Ihm wurde gesagt, er solle nur für Schwarze in einen Waggon umziehen. Plessy lehnte ab. Er wurde verhaftet und am selben Tag gegen Kaution freigelassen. Plessy wurde später vor einem Gericht in New Orleans vor Gericht gestellt.

Plessys Verstoß gegen das örtliche Recht war tatsächlich eine Herausforderung für einen nationalen Trend zu Gesetzen, die die Rassen trennen. Nach dem  Bürgerkrieg schienen drei Änderungen der US-Verfassung, die 13., 14. und 15., die Rassengleichheit zu fördern. Die sogenannten Wiederaufbauänderungen wurden jedoch ignoriert, da viele Staaten, insbesondere im Süden, Gesetze verabschiedeten, die eine Rassentrennung vorschrieben.

Louisiana hatte 1890 ein Gesetz verabschiedet, das als Separate Car Act bekannt war und „gleiche, aber getrennte Unterkünfte für die weißen und farbigen Rassen“ auf den Eisenbahnen innerhalb des Staates vorschrieb. Ein Komitee von New Orleans Farbbürgern beschloss, das Gesetz anzufechten.

Nachdem Homer Plessy verhaftet worden war, verteidigte ihn ein Anwalt vor Ort und behauptete, das Gesetz verstoße gegen die 13. und 14. Änderung. Der örtliche Richter John H. Ferguson hat Plessys Position, dass das Gesetz verfassungswidrig sei, außer Kraft gesetzt. Richter Ferguson befand ihn des örtlichen Gesetzes für schuldig.

Nachdem Plessy seinen ersten Gerichtsfall verloren hatte, erreichte seine Berufung den Obersten Gerichtshof der USA. Der Gerichtshof entschied 7-1, dass das Gesetz von Louisiana, das die Trennung der Rassen vorschreibt, nicht gegen die 13. oder 14. Änderung der  Verfassung verstößt  , solange die Einrichtungen als gleich angesehen werden.

Zwei bemerkenswerte Charaktere spielten in dem Fall eine wichtige Rolle: der Anwalt und Aktivist Albion Winegar Tourgée, der Plessys Fall argumentierte, und Richter John Marshall Harlan vom Obersten Gerichtshof der USA, der der einzige Widerspruch gegen die Entscheidung des Gerichts war.

 

Aktivist und Anwalt, Albion W. Tourgée

Albion W. Tourgée, ein Anwalt, der nach New Orleans kam, um Plessy zu helfen, war weithin als Aktivist für Bürgerrechte bekannt. Als Einwanderer aus Frankreich hatte er im Bürgerkrieg gekämpft und wurde 1861 in der Schlacht von Bull Run verwundet .

Nach dem Krieg wurde Tourgée Anwalt und diente eine Zeit lang als Richter in der Wiederaufbau- Regierung von North Carolina. Tourgée war sowohl Schriftsteller als auch Anwalt und schrieb einen Roman über das Leben im Süden nach dem Krieg. Er war auch an einer Reihe von Verlagsunternehmen und Aktivitäten beteiligt, die darauf abzielten, den Afroamerikanern nach dem Gesetz den gleichen Status zu verschaffen.

Tourgée konnte gegen Plessys Fall zunächst beim Obersten Gerichtshof von Louisiana und schließlich beim Obersten Gerichtshof der USA Berufung einlegen. Nach einer Verzögerung von vier Jahren argumentierte Tourgée am 13. April 1896 in Washington.

Einen Monat später, am 18. Mai 1896, entschied das Gericht mit 7: 1 gegen Plessy. Eine Justiz nahm nicht teil, und die einzige Gegenstimme war Justiz John Marshall Harlan.

 

Richter John Marshall Harlan vom Obersten Gerichtshof der USA

Justice Harlan wurde 1833 in Kentucky geboren und wuchs in einer Familie von Sklavenhändlern auf. Er diente als Gewerkschaftsoffizier im Bürgerkrieg und engagierte sich nach dem Krieg in der Politik, ausgerichtet auf die Republikanische Partei. Er wurde 1877 von Präsident Rutherford B. Hayes zum Obersten Gerichtshof ernannt .

Auf dem höchsten Platz entwickelte Harlan den Ruf, abweichend zu sein. Er glaubte, dass die Rassen vor dem Gesetz gleich behandelt werden sollten. Und sein Widerspruch im Fall Plessy könnte als sein Meisterwerk angesehen werden, wenn es darum geht, gegen die vorherrschenden rassistischen Einstellungen seiner Zeit zu argumentieren.

Ein
e bestimmte Zeile in seinem Dissens wurde im 20. Jahrhundert oft zitiert: „Unsere Verfassung ist farbenblind und kennt und toleriert keine Klassen unter den Bürgern.“

In seinem Dissens schrieb Harlan auch:

„Die willkürliche Trennung der Bürger auf der Grundlage der Rasse, während sie sich auf einer öffentlichen Straße befinden, ist ein Zeichen der Knechtschaft, das mit der bürgerlichen Freiheit und der Gleichheit vor dem in der Verfassung festgelegten Gesetz völlig unvereinbar ist. Sie kann nicht gerechtfertigt werden.“ rechtliche Gründe. „

Am Tag nach Bekanntgabe der Entscheidung, am 19. Mai 1896, veröffentlichte die New York Times einen kurzen Artikel über den Fall, der nur aus zwei Absätzen bestand. Der zweite Absatz war Harlans Dissens gewidmet:

„Herr Richter Harlan kündigte einen sehr heftigen Widerspruch an und sagte, dass er in all diesen Gesetzen nichts als Unheil gesehen habe. Nach seiner Ansicht hatte keine Macht im Land das Recht, die Wahrnehmung von Bürgerrechten auf der Grundlage der Rasse zu regeln Es sei ebenso vernünftig und angemessen, wenn Staaten Gesetze verabschieden würden, nach denen getrennte Autos für Katholiken und Protestanten oder für Nachkommen der germanischen und der lateinischen Rasse eingerichtet werden müssten. „

Obwohl die Entscheidung weitreichende Auswirkungen hatte, wurde sie bei ihrer Bekanntgabe im Mai 1896 nicht als besonders aktuell angesehen. Die Tageszeitungen neigten dazu, die Geschichte zu begraben, und druckten nur sehr kurze Erwähnungen der Entscheidung.

Es ist möglich, dass der damaligen Entscheidung so wenig Aufmerksamkeit geschenkt wurde, weil die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs die bereits weit verbreiteten Einstellungen verstärkte. Aber wenn der Plessy gegen Ferguson zu dieser Zeit keine großen Schlagzeilen machte, wurde dies sicherlich von Millionen von Amerikanern über Jahrzehnte hinweg empfunden.

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