Tiere und Natur

Plesiosaurier und Pliosaurier – Die Seeschlangen

Von allen Reptilien, die durch das Mesozoikum gekrochen, getrampelt, geschwommen und geflogen sind, haben Plesiosaurier und Pliosaurier eine einzigartige Unterscheidung: Praktisch niemand besteht darauf, dass Tyrannosaurier immer noch die Erde durchstreifen, aber eine stimmliche Minderheit glaubt, dass einige Arten dieses „Meeres“ Schlangen „haben bis heute überlebt. Zu diesem verrückten Rand gehören jedoch nicht viele angesehene Biologen oder Paläontologen, wie wir weiter unten sehen werden.

Plesiosaurier (griechisch für „fast Eidechsen“) waren große, langhalsige Meeresreptilien mit vier Flossen, die sich ihren Weg durch die Ozeane, Seen, Flüsse und Sümpfe der Jura- und Kreidezeit bahnten. Verwirrenderweise umfasst der Name „Plesiosaurier“ auch die Pliosaurier („Pliozän-Eidechsen“, obwohl sie vor zig Millionen Jahren lebten), die hydrodynamischere Körper mit größeren Köpfen und kürzeren Hälsen besaßen. Selbst die größten Plesiosaurier (wie der 40 Fuß lange Elasmosaurus. waren relativ sanfte Fischfresser, aber die größten Pliosaurier (wie Liopleurodon. waren genauso gefährlich wie ein Weißer Hai.

 

Plesiosaurier und Pliosaurier Evolution

Trotz ihres aquatischen Lebensstils ist es wichtig zu erkennen, dass Plesiosaurier und Pliosaurier Reptilien und keine Fische waren – was bedeutet, dass sie häufig auftauchen mussten, um Luft zu atmen. Dies impliziert natürlich, dass sich diese marinen Reptilien aus einem terrestrischen Vorfahren der frühen Trias entwickelt haben, mit ziemlicher Sicherheit aus einem Archosaurier. (Paläontologen sind sich nicht einig über die genaue Abstammungslinie, und es ist möglich, dass sich der Plesiosaurier-Körperplan mehr als einmal konvergent entwickelt hat.) Einige Experten glauben, dass die frühesten marinen Vorfahren der Plesiosaurier die Nothosaurier waren, die durch den frühen Trias- Nothosaurus charakterisiert sind .

Wie so oft in der Natur waren die Plesiosaurier und Pliosaurier der späten Jura- und Kreidezeit tendenziell größer als ihre frühen Cousins ​​aus dem Jura. Einer der frühesten bekannten Plesiosaurier, Thalassiodracon, war nur etwa zwei Meter lang; Vergleichen Sie das mit der 55-Fuß-Länge von Mauisaurus, einem Plesiosaurier der späten Kreidezeit. In ähnlicher Weise war der frühe Jura-Pliosaurier Rhomaleosaurus „nur“ etwa 20 Fuß lang, während der späte Jura-Liopleurodon eine Länge von 40 Fuß erreichte (und in der Nähe von 25 Tonnen wog). Allerdings waren nicht alle Pliosaurier gleich groß: Zum Beispiel war der Dolichorhynchops aus der späten Kreidezeit ein 17 Fuß langer Zwerg (und lebte möglicherweise eher von Tintenfischen mit weichem Bauch als von robusteren prähistorischen Fischen).

 

Verhalten von Plesiosauriern und Pliosauriern

So wie sich Plesiosaurier und Pliosaurier (mit einigen bemerkenswerten Ausnahmen) in ihren Grundkörperplänen unterschieden, unterschieden sie sich auch in ihrem Verhalten. Paläontologen waren lange Zeit verwirrt über die extrem langen Hälse einiger Plesiosaurier und spekulierten, dass diese Reptilien ihre Köpfe hoch über dem Wasser hielten (wie Schwäne) und sie zu Speerfischen hinuntertauchten. Es stellt sich jedoch heraus, dass die Köpfe und Hälse von Plesiosauriern nicht stark oder flexibel genug waren, um auf diese Weise verwendet zu werden, obwohl sie sich sicherlich zu einem beeindruckenden Unterwasserfischereigerät zusammengeschlossen hätten.

Trotz ihrer schlanken Körper waren Plesiosaurier weit entfernt von den schnellsten Meeresreptilien des Mesozoikums (in einem Kopf-an-Kopf-Spiel wären die meisten Plesiosaurier wahrscheinlich von den meisten Ichthyosauriern. den etwas früheren “ Fischeidechsen „, die hydrodynamischen Thunfisch entwickelten, überholt worden -ähnliche Formen). Eine der Entwicklungen, die die Plesiosaurier der späten Kreidezeit zum Scheitern verurteilten, war die Entwicklung schnellerer, besser angepasster Fische, ganz zu schweigen von der Entwicklung agilerer Meeresreptilien wie Mosasaurier .

In der Regel waren die Pliosaurier der späten Jura- und Kreidezeit größer, stärker und einfach gemeiner als ihre langhalsigen Plesiosaurier-Cousins. Gattungen wie Kronosaurus und Cryptoclidus erreichten Größen, die mit modernen Grauwalen vergleichbar waren, mit der Ausnahme, dass diese Raubtiere eher mit zahlreichen scharfen Zähnen als mit planktonschaufelnden Barten ausgestattet waren. Während sich die meisten Plesiosaurier von Fischen ernährten, ernährten sich Pliosaurier (wie ihre Unterwassernachbarn, die prähistorischen Haie. wahrscheinlich von allem, was sie wagten, von Fischen über Tintenfische bis hin zu anderen Meeresreptilien.

 

Plesiosaurier- und Pliosaurierfossilien

Eines der merkwürdigen Dinge an Plesiosauriern und Pliosauriern ist die Tatsache, dass die Verteilung der Ozeane der Erde vor 100 Millionen Jahren sehr unterschiedlich war als heute. Aus diesem Grund werden ständig neue marine Reptilienfossilien an so unwahrscheinlichen Orten wie dem amerikanischen Westen und Mittleren Westen entdeckt, von denen große Teile einst vom breiten, flachen westlichen Binnenmeer bedeckt waren.

Plesiosaurier- und Pliosaurierfossilien sind auch insofern ungewöhnlich, als sie im Gegensatz zu denen von terrestrischen Dinosauriern häufig in einem vollständig gegliederten Stück gefunden werden (was möglicherweise etwas mit den schützenden Eigenschaften des Schlickes am Meeresboden zu tun hat). Diese verbliebenen Naturforscher sind bereits im 18. Jahrhundert verblüfft. Ein Fossil eines langhalsigen Plesiosauriers veranlasste einen (noch nicht identifizierten) Paläontologen zu witzeln, dass es aussah wie „eine Schlange, die durch den Panzer einer Schildkröte gefädelt ist“.

Ein Plesiosaurier-Fossil spielte auch in einem der berühmtesten Staubwolken in der Geschichte der Paläontologie eine Rolle. 1868 setzte der berühmte Knochenjäger Edward Drinker Cope ein Elasmosaurus-Skelett mit dem Kopf am falschen Ende wieder zusammen (um fair zu sein, hatten Paläontologen bis zu diesem Zeitpunkt noch nie ein so langhalsiges Meeresreptil gesehen). Dieser Fehler wurde von Copes Erzrivalen Othniel C. Marsh aufgegriffen, der eine lange Zeit der Rivalität und des Scharfschützen einleitete, die als „Bone Wars“ bekannt sind.

 

Sind Plesiosaurier und Pliosaurier noch unter uns?

Noch bevor 1938 vor der Küste Afrikas ein lebender Coelacanth gefunden wurde – eine Gattung prähistorischer Fische. von der angenommen wurde, dass sie vor zig Millionen Jahren gestorben ist -, haben als Kryptozoologen bekannte Menschen darüber spekuliert, ob alle Plesiosaurier und Pliosaurier wirklich ausgestorben vor 65 Millionen Jahren zusammen mit ihren Dinosaurier Cousins. Während überlebende terrestrische Dinosaurier inzwischen wahrscheinlich entdeckt worden wären, sind die Ozeane riesig, dunkel und tief – also könnte irgendwo eine Kolonie von Plesiosaurus überlebt haben.

Die Plakateidechse für lebende Plesiosaurier ist natürlich das mythische Loch Ness-Monster, dessen „Bilder“ eine deutliche Ähnlichkeit mit Elasmosaurus aufweisen. Es gibt jedoch zwei Probleme mit der Theorie, dass das Monster von Loch Ness wirklich ein Plesiosaurier ist: Erstens atmen Plesiosaurier, wie oben erwähnt, Luft, so dass das Monster von Loch Ness etwa alle zehn Minuten aus den Tiefen seines Sees auftauchen müsste. das könnte etwas Aufmerksamkeit erregen. Und zweitens, wie auch oben erwähnt, waren die Hälse der Plesiosaurier einfach nicht stark genug, um eine majestätische, Loch Ness-ähnliche Pose einzunehmen.

Natürlich ist das Fehlen von Beweisen kein Beweis für das Fehlen. Weite Regionen der Weltmeere müssen noch erforscht werden, und es widerspricht nicht dem Glauben (obwohl es immer noch ein sehr, sehr langer Schuss ist), dass ein lebender Plesiosaurier eines Tages in ein Fischernetz geschaufelt werden könnte. Erwarten Sie nur nicht, dass es in Schottland in der Nähe eines berühmten Sees zu finden ist!

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.