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Zahlen und Fakten zu Plesiosaurus, dem langhalsigen Meeresreptil

Wie Sie vielleicht schon aus seinem Namen vermutet haben, ist Plesiosaurus das gleichnamige Mitglied der Familie der Meeresreptilien, die als Plesiosaurier bekannt sind und sich durch schlanke Körper, breite Flossen und relativ kleine Köpfe am Ende langer Hälse auszeichneten. Diese mesozoischen Reptilien wurden einst als „eine durch die Schale einer Schildkröte gefädelte Schlange“ beschrieben, obwohl sich schnell herausstellte, dass sie keine Schalen hatten und nur entfernt mit modernen Testudinen verwandt waren .

Plesiosaurier waren eng verwandt mit Pliosauriern, zeitgenössischen Meeresreptilien mit dickeren Oberkörpern, kürzeren Hälsen und längeren Köpfen, unterschieden sich jedoch von diesen. Das gleichnamige Mitglied der Pliosaurierfamilie war – Sie haben es erraten – Pliosaurus. Wie alle Meeresreptilien war Plesiosaurus technisch gesehen kein Dinosaurier, da er sich aus verschiedenen Vorfahren im Stammbaum der Reptilien entwickelt hatte.

Es gibt eine Menge, die wir noch nicht über Plesiosaurus wissen, der, wie viele prähistorische Reptilien von „Marken“, viel weniger gut verstanden wird als die Familie, der er seinen Namen gegeben hat. (Denken Sie für eine terrestrische Parallele an den rätselhaften Hadrosaurus und die bekannte Familie von Dinosauriern, zu denen er gehörte, die Hadrosaurier oder Dinosaurier mit Entenschnabel). Plesiosaurus wurde sehr früh in der paläontologischen Geschichte von der wegweisenden englischen Fossilienjägerin Mary Anning im Jahr 1823 entdeckt und sorgte bereits im frühen 19. Jahrhundert für Aufsehen. Zu dieser Zeit wussten die Wissenschaftler nicht genau, was sie mit diesem 15 Fuß langen, 120 Millionen Jahre alten Tier anfangen sollten. Plesiosaurus war jedoch nicht das erste Meeresreptil, das in England entdeckt wurde. Diese Ehre gehört dem entfernt verwandten Ichthyosaurus .

 

Der Lebensstil von Plesiosaurus

Plesiosaurier im Allgemeinen und Plesiosaurus im Besonderen waren nicht die versiertesten Schwimmer, da ihnen die hydrodynamischen Strukturen ihrer größeren, gemeineren und schlankeren Cousins, der Pliosaurier, fehlten. Bis heute ist nicht bekannt, ob Plesiosaurus und sein Geschlecht auf trockenes Land trampelten, um ihre Eier zu legen, oder ob sie ein junges Leben im Schwimmen zur Welt brachten (obwohl letzteres die zunehmend bevorzugte Möglichkeit ist). Wir wissen jedoch, dass Plesiosaurier zusammen mit den Dinosauriern vor 65 Millionen Jahren ausgestorben sind und keine lebenden Nachkommen hinterlassen haben. (Warum ist das wichtig? Nun, viele ansonsten gut gemeinte Leute bestehen darauf, dass das mutmaßliche Loch Ness Monster tatsächlich ein Plesiosaurier ist, der das Aussterben überlebt hat!)

Die Blütezeit der Plesiosaurier und Pliosaurier war das mittlere bis späte Mesozoikum, insbesondere das späte Jura und die frühe Kreidezeit; Bis zum Ende des Mesozoikums waren diese Meeresreptilien durch noch bösartigere Mosasaurier ersetzt worden. die ebenfalls vor 65 Millionen Jahren dem K / T-Aussterben erlegen waren. Die Vorlage für große Fische / größere Fische gilt für die gesamte Evolutionsgeschichte. Es wurde argumentiert, dass Mosasaurier aufgrund der zunehmenden Vielfalt und Dominanz der Haie, der bestausgestatteten marinen Raubtiere, die Mutter Natur bisher entwickelt hat, teilweise ausgestorben sind.

Name:

Plesiosaurus (griechisch für „fast Eidechse“); ausgesprochen PLEH-see-oh-SORE-us

Lebensraum:

Ozeane weltweit

Historische Periode:

Frühmitteljura (vor 135-120 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 15 Fuß lang und 1.000 Pfund

Diät:

Fisch und Weichtiere

Unterscheidungsmerkmale:

Langer Hals; sich verjüngender Körper; stumpfe Flossen; kleiner Kopf mit scharfen Zähnen

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