Tiere und Natur

Plesiadapis: Lebensraum, Verhalten und Ernährung

Name:

Plesiadapis (griechisch für „fast Adapis“); ausgesprochen PLESS-ee-ah-DAP-iss

Lebensraum:

Wälder von Nordamerika und Eurasien

Historische Periode:

Spätes Paläozän (vor 60-55 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa zwei Fuß lang und 5 Pfund

Diät:

Früchte und Samen

Unterscheidungsmerkmale:

Lemurartiger Körper; nagetierähnlicher Kopf; Zähne nagen

 

Über Plesiadapis

Plesiadapis , einer der frühesten prähistorischen Primaten, die bisher entdeckt wurden, lebte während des Paläozäns. nur etwa fünf Millionen Jahre nach dem Aussterben der Dinosaurier – was viel zur Erklärung seiner eher geringen Größe beiträgt (paläozäne Säugetiere hatten noch nicht die für sie typischen großen Größen erreicht die Säugetier-Megafauna des späteren Känozoikums). Der Lemur-ähnliche Plesiadapis sah nicht wie ein moderner Mensch aus, oder sogar wie die späteren Affen, aus denen sich Menschen entwickelten; Vielmehr zeichnete sich dieses kleine Säugetier durch die Form und Anordnung seiner Zähne aus, die bereits für eine Allesfresser-Diät geeignet waren. Über zig Millionen von Jahren schickte die Evolution die Nachkommen von Plesiadapis von den Bäumen auf die offenen Ebenen, wo sie opportunistisch alles aßen, was krabbelte, hüpfte oder rutschte, und gleichzeitig immer größere Gehirne entwickelten.

Es dauerte überraschend lange, bis Paläontologen Plesiadapis verstanden hatten. Dieses Säugetier wurde 1877 in Frankreich entdeckt, nur 15 Jahre nachdem Charles Darwin seine Abhandlung über die Evolution über den Ursprung der Arten veröffentlicht hatte und zu einer Zeit, als die Vorstellung, dass sich Menschen aus Affen und Affen entwickeln, äußerst umstritten war. Sein Name, griechisch für „fast Adapis“, bezieht sich auf einen anderen fossilen Primaten, der etwa 50 Jahre zuvor entdeckt wurde. Wir können nun aus den fossilen Beweisen schließen, dass die Vorfahren von Plesiadapis in Nordamerika lebten, möglicherweise neben Dinosauriern existierten und dann allmählich über Grönland nach Westeuropa übergingen.

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