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Robert Lynds Essay über die Freuden der Ignoranz

Robert Lynd wurde in Belfast geboren und zog mit 22 Jahren nach London. Bald wurde er ein beliebter und produktiver Essayist. Kritiker, Kolumnist und Dichter. Seine Essays zeichnen sich durch Humor. präzise Beobachtungen und einen lebendigen, einnehmenden Stil aus .

 

Von der Unwissenheit zur Entdeckung

Von 1913 bis 1945 schrieb Lynd unter dem Pseudonym YY einen wöchentlichen literarischen Aufsatz für das New Statesman Magazine. „The Pleasures of Ignorance“ ist einer dieser vielen Aufsätze. Hier bietet er Beispiele aus der Natur an, um seine These zu demonstrieren , dass wir aus Unwissenheit „das ständige Vergnügen haben, entdeckt zu werden“.

 

Die Freuden der Unwissenheit

von Robert Lynd (1879-1949)

    • Es ist unmöglich, mit einem durchschnittlichen Stadtbewohner – besonders vielleicht im April oder Mai – einen Spaziergang durch das Land zu machen, ohne sich über den riesigen Kontinent seiner Unwissenheit zu wundern . Es ist unmöglich, selbst auf dem Land spazieren zu gehen, ohne sich über den riesigen Kontinent der eigenen Unwissenheit zu wundern. Tausende Männer und Frauen leben und sterben, ohne den Unterschied zwischen einer Buche und einer Ulme zu kennen, zwischen dem Lied einer Drossel und dem Lied einer Amsel. Wahrscheinlich ist in einer modernen Stadt der Mann, der zwischen einem Drossel- und einem Amsellied unterscheiden kann, die Ausnahme. Es ist nicht so, dass wir die Vögel nicht gesehen hätten. Es ist einfach so, dass wir sie nicht bemerkt haben. Wir waren unser ganzes Leben lang von Vögeln umgeben. doch unsere Beobachtung ist so schwach, dass viele von uns nicht sagen konnten, ob der Buchfink singt oder die Farbe des Kuckucks. Wir streiten uns wie kleine Jungen darüber, ob der Kuckuck immer im Flug oder manchmal in den Zweigen eines Baumes singt – ob [George] Chapman in den Zeilen auf seine Phantasie oder sein Wissen über die Natur zurückgegriffen hat:

 

In den grünen Armen der Eiche singt der Kuckuck
und erfreut zuerst die Menschen an den schönen Quellen.

 

Unwissenheit und Entdeckung

    • Diese Unwissenheit ist jedoch nicht ganz miserabel. Daraus ergibt sich das ständige Vergnügen der Entdeckung. Jede Tatsache der Natur kommt jeden Frühling zu uns, wenn wir nur ausreichend unwissend sind und der Tau noch darauf ist. Wenn wir ein halbes Leben lang gelebt haben, ohne jemals einen Kuckuck gesehen zu haben, und ihn nur als wandernde Stimme kennen, freuen wir uns umso mehr über das Schauspiel seines außer Kontrolle geratenen Fluges, wenn er sich seiner Verbrechen bewusst von Holz zu Holz eilt, und an der Art und Weise, wie es im Wind wie ein Falke anhält, zittert sein langer Schwanz, bevor es sich auf einen Hügel aus Tannenbäumen zu wagen wagt , wo rächende Präsenz lauern kann. Es wäre absurd vorzutäuschen, dass der Naturforscher nicht auch Freude daran hat, das Leben der Vögel zu beobachten, aber es ist eine ständige Freude, fast eine nüchterne und trampelnde Beschäftigung, verglichen mit der morgendlichen Begeisterung des Mannes, der einen Kuckuck für die Vögel sieht Zum ersten Mal, und siehe, die Welt wird neu gemacht.
    • Und was das betrifft, so hängt das Glück selbst des Naturforschers in gewissem Maße von seiner Unwissenheit ab, die ihm immer noch neue Welten dieser Art zur Eroberung lässt. Er mag das Z des Wissens in den Büchern erreicht haben, aber er fühlt sich immer noch halb unwissend, bis er jedes helle Detail mit seinen Augen bestätigt hat. Er möchte mit eigenen Augen den weiblichen Kuckuck sehen – seltenes Schauspiel! -, während sie ihr Ei auf den Boden legt und es in ihrer Rechnung zu dem Nest bringt, in dem es Kindermord züchten soll. Er würde Tag für Tag mit einem Feldstecher vor den Augen , um persönlich zu endorse sitzen oder zu widerlegen die Beweise darauf hindeutet , dass der Kuckuck hat auf dem Boden liegt und nicht in ein Nest. Und wenn er das Glück hat, diesen geheimnisvollsten Vogel beim Legen zu entdecken, bleiben ihm noch andere Felder, die er in einer Vielzahl von so umstrittenen Fragen erobern kann, wie zum Beispiel, ob das Ei des Kuckucks immer die gleiche Farbe hat wie die anderen Eier im Nest, in dem sie es aufgibt. Sicher haben die Männer der Wissenschaft noch keinen Grund, über ihre verlorene Unwissenheit zu weinen. Wenn sie alles zu wissen scheinen, dann nur, weil Sie und ich fast nichts wissen. Unter jeder Tatsache, dass sie auftauchen, wird immer ein Vermögen der Unwissenheit auf sie warten. Sie werden nie wissen , welches Lied die Sirenen sang zu Ulysses mehr als Sir Thomas Browne tat.

 

 

Die Kuckucksillustration

    • Wenn ich den Kuckuck gerufen habe, um die Unwissenheit des gewöhnlichen Mannes zu veranschaulichen, dann nicht, weil ich mit Autorität über diesen Vogel sprechen kann. Es ist einfach so, weil ich, als ich den Frühling in einer Gemeinde passierte, in die anscheinend alle Kuckucke Afrikas eingedrungen waren, merkte, wie wenig ich oder jemand anderes, den ich traf, über sie wusste. Aber deine und meine Unwissenheit sind nicht auf Kuckucke beschränkt. Es beschäftigt sich mit allen geschaffenen Dingen, von Sonne und Mond bis hin zu den Namen der Blumen. Ich hörte einmal eine kluge Dame fragen, ob der Neumond immer am selben Wochentag erscheint. Sie fügte hinzu, dass es vielleicht besser ist, es nicht zu wissen, denn wenn man nicht weiß, wann oder in welchem ​​Teil des Himmels es zu erwarten ist, ist sein Aussehen immer eine angenehme Überraschung. Ich glaube jedoch, dass der Neumond selbst für diejenigen, die mit ihren Stundenplänen vertraut sind, immer eine Überraschung darstellt. Und so ist es auch mit dem Eintreffen des Frühlings und den Wellen der Blumen. Wir freuen uns nicht weniger, eine frühe Primel zu finden, da wir in den Diensten des Jahres ausreichend gelernt sind, um sie eher im März oder April als im Oktober zu suchen. Wir wissen wieder, dass die Blüte der Frucht des Apfelbaums vorausgeht und nicht folgt , aber dies mindert nicht unser Erstaunen über die schönen Feiertage eines Mai-Obstgartens.

 

 

Das Vergnügen des Lernens

    • Gleichzeitig ist es vielleicht ein besonderes Vergnügen, die Namen vieler Blumen jedes Frühjahr neu zu lernen. Es ist, als würde man ein Buch noch einmal lesen, das man fast vergessen hat. Montaigne erzählt uns, dass er ein so schlechtes Gedächtnis hatte, dass er immer ein altes Buch lesen konnte, als hätte er es noch nie zuvor gelesen. Ich habe selbst eine launische und undichte Erinnerung. Ich kann Hamlet selbst und The Pickwick Papers lesen, als wären sie das Werk neuer Autoren und von der Presse nass geworden, so dass viele von ihnen zwischen einer Lesung und einer anderen verblassen. Es gibt Fälle, in denen eine Erinnerung dieser Art ein Leiden ist, besonders wenn man eine Leidenschaft für Genauigkeit hat. Dies ist jedoch nur dann der Fall, wenn das Leben einen Gegenstand hat, der über die Unterhaltung hinausgeht. In Bezug auf bloßen Luxus kann bezweifelt werden, ob für eine schlechte Erinnerung nicht so viel zu sagen ist wie für eine gute. Mit einem schlechten Gedächtnis kann man sein ganzes Leben lang Plutarch und The Arabian Nights lesen . Es ist wahrscheinlich, dass kleine Fetzen und Markierungen auch in der schlimmsten Erinnerung haften bleiben, so wie eine Reihe von Schafen nicht durch eine Lücke in einer Hecke springen kann, ohne ein paar Wollfetzen auf den Dornen zu hinterlassen. Aber die Schafe selbst entkommen, und die großen Autoren springen auf die gleiche Weise aus einer müßigen Erinnerung heraus und lassen wenig genug zurück.

 

 

Das Vergnügen, Fragen zu stellen

    • Und wenn wir Bücher vergessen können, ist es genauso leicht, die Monate und das, was sie uns gezeigt haben, zu vergessen, wenn sie einmal weg sind. Nur für den Moment sage ich mir, dass ich weiß, dass May die Multiplikationstabelle mag und eine Prüfung ihrer Blumen, ihres Aussehens und ihrer Reihenfolge bestehen könnte. Heute kann ich zuversichtlich bestätigen, dass die Butterblume fünf Blütenblätter hat. (Oder ist es sechs? Ich wusste es letzte Woche mit Sicherheit.) Aber nächstes Jahr werde ich wahrscheinlich meine Arithmetik vergessen haben und muss vielleicht noch einmal lernen, die Butterblume nicht mit der Schöllkraut zu verwechseln. Noch einmal werde ich die Welt als Garten mit den Augen eines Fremden sehen, und mein Atem wird von den bemalten Feldern überrascht. Ich werde mich fragen, ob es die Wissenschaft oder die Unwissenheit ist, die bestätigt, dass sich der Schnelle (diese schwarze Übertreibung der Schwalbe und doch ein Verwandter des Kolibris) niemals in einem Nest niederlässt, sondern nachts in den Höhen der Luft verschwindet . Ich werde mit neuem Erstaunen erfahren, dass der männliche und nicht der weibliche Kuckuck singt. Ich muss vielleicht noch einmal lernen, das Campion nicht als wilde Geranie zu bezeichnen und wiederzuentdecken, ob die Asche früh oder spät in der Etikette der Bäume kommt. Ein zeitgenössischer englischer Schriftsteller wurde einmal von einem Ausländer gefragt, was die wichtigste Ernte in England sei. Er antwortete ohne einen Moment zu zögern: “ Roggen .“ Unwissenheit, die so vollständig ist, wie sie mir von Pracht berührt zu sein scheint; Aber die Unwissenheit selbst von Analphabeten ist enorm. Der durchschnittliche Mann, der ein Telefon benutzt, konnte nicht erklären, wie ein Telefon funktioniert. Er hält das Telefon. den Eisenbahnzug. den Linotyp und das Flugzeug für selbstverständlich, wie unsere Großväter die Wunder der Evangelien für selbstverständlich hielten. Er stellt sie weder in Frage noch versteht er sie. Es ist, als ob jeder von uns nur einen winzigen Kreis von Fakten untersucht und zu seinem eigenen gemacht hätte. Wissen außerhalb der täglichen Arbeit wird von den meisten Männern als Gewgaw angesehen. Trotzdem reagieren wir ständig auf unsere Unwissenheit. Wir wecken uns in Abständen und spekulieren. Wir schwelgen in Spekulationen über alles – über das Leben nach dem Tod oder über Fragen wie die, die Aristoteles verwirrt haben sollen: „Warum war Niesen von Mittag bis Mitternacht gut, aber von Nacht bis Mittag unglücklich.“ Eine der größten Freuden, die der Mensch kennt, ist es, auf der Suche nach Wissen einen solchen Flug in die Unwissenheit zu unternehmen. Das große Vergnügen der Unwissenheit ist schließlich das Vergnügen, Fragen zu stellen. Der Mann, der dieses Vergnügen verloren oder gegen das Vergnügen des Dogmas ausgetauscht hat
      , das das Vergnügen ist zu antworten, beginnt sich bereits zu versteifen. Man beneidet einen so neugierigen Mann wie [Benjamin] Jowett, der sich in seinen Sechzigern zum Studium der Physiologie hinsetzte. Die meisten von uns haben lange vor diesem Alter das Gefühl ihrer Unwissenheit verloren. Wir werden sogar eitel für den Wissensschatz unseres Eichhörnchens und betrachten das zunehmende Alter selbst als eine Schule der Allwissenheit. Wir vergessen, dass Sokrates für Weisheit berühmt war, nicht weil er allwissend war, sondern weil er im Alter von siebzig Jahren erkannte, dass er immer noch nichts wusste.

 

* Ursprünglich in  The New Statesman erschienen , diente „The Pleasures of Ignorance“ von Robert Lynd als Hauptaufsatz in seiner Sammlung  The Pleasures of Ignorance  (Riverside Press und Charles Scribner’s Sons, 1921).

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