Philosophie

Platons Meno-Handlung, Analyse und Kommentar zur Tugend

Obwohl ziemlich kurz, wird Platons Dialog Meno allgemein als eines seiner wichtigsten und einflussreichsten Werke angesehen. Auf einigen Seiten werden einige grundlegende philosophische Fragen behandelt. wie zum Beispiel:

  • Was ist Tugend?
  • Kann es gelehrt werden oder ist es angeboren?
  • Wissen wir einige Dinge a priori (unabhängig von der Erfahrung)?
  • Was ist der Unterschied zwischen etwas wirklich zu wissen und nur einen richtigen Glauben daran zu haben?

Der Dialog hat auch eine dramatische Bedeutung. Wir sehen, wie Sokrates Meno, der zunächst zuversichtlich davon ausgeht, dass er weiß, was Tugend ist, auf einen Zustand der Verwirrung reduziert – eine unangenehme Erfahrung, die vermutlich unter denjenigen verbreitet ist, die Sokrates in die Debatte verwickelt haben. Wir sehen auch, dass Anytus, der eines Tages einer der Staatsanwälte sein wird, die für den Prozess und die Hinrichtung von Sokrates verantwortlich sind, Sokrates warnt, dass er vorsichtig sein sollte, was er sagt, insbesondere über seine Athener Mitbürger.

Das  Meno  kann in vier Hauptteile unterteilt werden:

  1. Die erfolglose Suche nach einer Definition von Tugend
  2. Sokrates ‚Beweis, dass ein Teil unseres Wissens angeboren ist
  3. Eine Diskussion darüber, ob Tugend gelehrt werden kann
  4. Eine Diskussion darüber, warum es keine Lehrer der Tugend gibt

 

Erster Teil: Die Suche nach einer Definition von Tugend

Der Dialog beginnt damit, dass Meno Sokrates eine scheinbar einfache Frage stellt: Kann Tugend gelehrt werden? Sokrates, typisch für ihn, sagt, er weiß es nicht, da er nicht weiß, was Tugend ist, und er hat niemanden getroffen, der es tut. Meno ist erstaunt über diese Antwort und akzeptiert die Einladung von Sokrates, den Begriff zu definieren.

Das griechische Wort, das normalerweise als „Tugend“ übersetzt wird , ist arete, obwohl es auch als „Exzellenz“ übersetzt werden könnte. Das Konzept ist eng mit der Idee verbunden, dass etwas seinen Zweck oder seine Funktion erfüllt. Das Arete eines Schwertes wären also jene Eigenschaften, die es zu einer guten Waffe machen, zum Beispiel: Schärfe, Stärke, Gleichgewicht. Das Arete eines Pferdes wären Eigenschaften wie Geschwindigkeit, Ausdauer und Gehorsam.

Menos erste Definition : Tugend ist relativ zu der Art von Person, um die es geht. Zum Beispiel besteht die Tugend einer Frau darin, einen Haushalt gut zu führen und sich ihrem Ehemann zu unterwerfen. Die Tugend eines Soldaten besteht darin, kampffähig und mutig im Kampf zu sein.

Sokrates ‚Antwort : Angesichts der Bedeutung von Arete ist  Menos Antwort durchaus verständlich. Aber Sokrates lehnt es ab. Er argumentiert, wenn Meno auf mehrere Dinge als Beispiele für Tugend hinweist, muss es etwas geben, das sie alle gemeinsam haben, weshalb sie alle Tugenden genannt werden. Eine gute Definition eines Konzepts sollte diesen gemeinsamen Kern oder diese gemeinsame Essenz identifizieren.

Menos zweite Definition : Tugend ist die Fähigkeit, Männer zu regieren. Dies mag einem modernen Leser als seltsam erscheinen, aber das Denken dahinter ist wahrscheinlich ungefähr so: Tugend ist das, was die Erfüllung des eigenen Zwecks ermöglicht. Für Männer ist das ultimative Ziel das Glück; Glück besteht aus viel Vergnügen; Vergnügen ist die Befriedigung des Verlangens; und der Schlüssel zur Befriedigung der eigenen Wünsche besteht darin, Macht auszuüben – mit anderen Worten, über Menschen zu herrschen. Diese Art von Argumentation wäre mit den Sophisten in Verbindung gebracht worden .

Sokrates ‚Antwort : Die Fähigkeit, Männer zu regieren, ist nur gut, wenn die Regel gerecht ist. Aber Gerechtigkeit ist nur eine der Tugenden. So hat Meno das allgemeine Konzept der Tugend definiert, indem er es mit einer bestimmten Art von Tugend identifizierte. Sokrates klärt dann mit einer Analogie, was er will. Das Konzept der Form kann nicht durch die Beschreibung von Quadraten, Kreisen oder Dreiecken definiert werden. „Form“ ist das, was all diese Figuren teilen. Eine allgemeine Definition wäre ungefähr so: Form ist das, was durch Farbe begrenzt ist.

Menos dritte Definition : Tugend ist das Verlangen zu haben und die Fähigkeit, schöne und schöne Dinge zu erwerben.

Sokrates ‚Antwort : Jeder wünscht sich, was er für gut hält (eine Idee, die man in vielen Dialogen Platons findet). Wenn sich Menschen in ihrer Tugend unterscheiden, muss dies daran liegen, dass sie sich in ihrer Fähigkeit unterscheiden , die schönen Dinge zu erwerben, die sie für gut halten. Aber diese Dinge zu erwerben – die eigenen Wünsche zu befriedigen – kann auf gute oder schlechte Weise geschehen. Meno räumt ein, dass diese Fähigkeit nur dann eine Tugend ist, wenn sie auf gute Weise ausgeübt wird – mit anderen Worten, virtuos. Wieder einmal hat Meno in seine Definition genau den Begriff eingebaut, den er zu definieren versucht.

 

Zweiter Teil: Ist ein Teil unseres Wissens angeboren?

Meno erklärt sich völlig verwirrt:

O Sokrates, bevor ich dich kannte, wurde mir gesagt, dass du immer an dir selbst zweifelst und andere zweifeln lässt. und jetzt wirfst du deine Zauber über mich, und ich werde einfach verzaubert und verzaubert und bin am Ende meines Verstandes. Und wenn ich es wagen darf, Ihnen einen Scherz zu machen, scheinen Sie mir sowohl in Ihrem Aussehen als auch in Ihrer Macht über andere sehr ähnlich zu sein wie der flache Torpedofisch, der diejenigen torpifiziert, die in seine Nähe kommen und ihn berühren, wie Sie es jetzt getan haben hat mich torpifiziert, denke ich. Denn meine Seele und meine Zunge sind wirklich träge, und ich weiß nicht, wie ich dir antworten soll.

Menos Beschreibung, wie er sich fühlt, gibt uns eine Vorstellung davon, welche Auswirkungen Sokrates auf viele Menschen gehabt haben muss. Der griechische Begriff für die Situation, in der er sich befindet , ist Aporia. was oft als „Sackgasse“ übersetzt wird, aber auch Verwirrung bedeutet. Anschließend präsentiert er Sokrates ein berühmtes Paradoxon.

Menos Paradoxon : Entweder wissen wir etwas oder wir wissen es nicht. Wenn wir es wissen, müssen wir uns nicht weiter erkundigen. Aber wenn wir es nicht wissen, wenn wir nicht nachfragen können, weil wir nicht wissen, wonach wir suchen, und es nicht erkennen, wenn wir es gefunden haben.

Sokrates lehnt Menos Paradoxon als „De
battiertrick“ ab, reagiert aber dennoch auf die Herausforderung, und seine Antwort ist sowohl überraschend als auch raffiniert. Er appelliert an das Zeugnis von Priestern und Priesterinnen, die sagen, dass die Seele unsterblich ist, einen Körper nach dem anderen betritt und verlässt, dass sie dabei ein umfassendes Wissen über alles erwirbt, was es zu wissen gibt, und dass das, was wir “ Lernen. nennen eigentlich nur ein Prozess der Erinnerung an das, was wir bereits wissen. Dies ist eine Lehre, die Platon möglicherweise von den Pythagoräern gelernt hat .

Die versklavte Jungendemonstration:  Meno fragt Sokrates, ob er beweisen kann, dass „alles Lernen Erinnerung ist“. Sokrates antwortet, indem er einen versklavten Jungen anruft , von dem er feststellt, dass er keine mathematische Ausbildung hat, und ihm ein Geometrieproblem stellt. Sokrates zeichnet ein Quadrat in den Dreck und fragt den Jungen, wie er die Fläche des Quadrats verdoppeln soll. Die erste Vermutung des Jungen ist, dass man die Länge der Seiten des Quadrats verdoppeln sollte. Sokrates zeigt, dass dies falsch ist. Der Junge versucht es erneut und schlägt diesmal vor, die Seitenlänge um 50% zu erhöhen. Ihm wird gezeigt, dass dies auch falsch ist. Der Junge erklärt sich dann für ratlos. Sokrates weist darauf hin, dass die Situation des Jungen jetzt der von Meno ähnlich ist. Sie glaubten beide, etwas zu wissen; sie erkennen jetzt, dass ihr Glaube falsch war; Aber dieses neue Bewusstsein ihrer eigenen Unwissenheit. dieses Gefühl der Verwirrung ist in der Tat eine Verbesserung.

Sokrates führt den Jungen dann zur richtigen Antwort: Sie verdoppeln die Fläche eines Quadrats, indem Sie seine Diagonale als Grundlage für das größere Quadrat verwenden. Er behauptet am Ende gezeigt zu haben, dass der Junge dieses Wissen in gewisser Weise bereits in sich hatte: Alles, was benötigt wurde, war jemand, der es aufrüttelte und die Erinnerung erleichterte.

Viele Leser werden dieser Behauptung skeptisch gegenüberstehen. Sokrates scheint dem Jungen sicherlich die wichtigsten Fragen zu stellen. Aber viele Philosophen haben etwas Beeindruckendes an der Passage gefunden. Die meisten betrachten es nicht als Beweis für die Reinkarnationstheorie, und selbst Sokrates räumt ein, dass diese Theorie höchst spekulativ ist. Aber viele haben es als überzeugenden Beweis dafür gesehen, dass Menschen a priori über Kenntnisse verfügen (Informationen, die selbstverständlich sind). Der Junge kann nicht in der Lage sein , die richtige Schlussfolgerung ohne fremde Hilfe zu erreichen, aber er ist in der Lage zu erkennen , die Wahrheit über den Abschluss und die Gültigkeit der Schritte , die ihn dazu führen. Er wiederholt nicht einfach etwas, was ihm beigebracht wurde.

Sokrates besteht nicht darauf, dass seine Behauptungen über die Reinkarnation sicher sind. Er argumentiert jedoch, dass die Demonstration seine inbrünstige Überzeugung unterstützt, dass wir ein besseres Leben führen werden, wenn wir glauben, dass Wissen es wert ist, verfolgt zu werden, anstatt träge anzunehmen, dass es keinen Sinn macht, es zu versuchen.

 

Dritter Teil: Kann Tugend gelehrt werden?

Meno bittet Sokrates, zu seiner ursprünglichen Frage zurückzukehren: Kann Tugend gelehrt werden? Sokrates stimmt widerwillig zu und konstruiert folgendes Argument:

  • Tugend ist etwas Nützliches; es ist eine gute Sache zu haben
  • Alle guten Dinge sind nur dann gut, wenn sie von Wissen oder Weisheit begleitet werden (zum Beispiel ist Mut bei einem weisen Menschen gut, aber bei einem Narren ist es bloße Rücksichtslosigkeit).
  • Daher ist Tugend eine Art Wissen
  • Deshalb kann Tugend gelehrt werden

Das Argument ist nicht besonders überzeugend. Die Tatsache, dass alle guten Dinge, um nützlich zu sein, von Weisheit begleitet sein müssen, zeigt nicht wirklich, dass diese Weisheit dasselbe ist wie Tugend. Die Vorstellung, dass Tugend eine Art Wissen ist, scheint jedoch ein zentraler Grundsatz von Platons Moralphilosophie gewesen zu sein. Letztendlich handelt es sich bei dem fraglichen Wissen um das Wissen darüber, was wirklich im besten langfristigen Interesse eines Menschen liegt. Jeder, der dies weiß, wird tugendhaft sein, da er weiß, dass ein gutes Leben der sicherste Weg zum Glück ist. Und wer nicht tugendhaft ist, zeigt, dass er das nicht versteht. Daher ist die Kehrseite von „Tugend ist Wissen“ „alles Fehlverhalten ist Unwissenheit“, eine Behauptung, die Platon formuliert und in Dialogen wie den Gorgias zu rechtfertigen versucht .

 

Vierter Teil: Warum gibt es keine Lehrer der Tugend?

Meno ist zufrieden damit, zu dem Schluss zu kommen, dass Tugend gelehrt werden kann, aber Sokrates macht zu Menos Überraschung sein eigenes Argument an und beginnt, es zu kritisieren. Sein Einwand ist einfach. Wenn Tugend gelehrt werden könnte, gäbe es Lehrer der Tugend. Aber es gibt keine. Daher kann es doch nicht lehrbar sein.

Es folgt ein Austausch mit Anytus, der sich dem Gespräch angeschlossen hat, der mit dramatischer Ironie aufgeladen ist. Als Antwort auf Sokrates ‚wundernde, eher ironische Frage, ob Sophisten keine Lehrer der Tugend sein könnten, weist Anytus die Sophisten verächtlich als Menschen ab, die weit davon entfernt sind, Tugend zu lehren, diejenigen korrumpieren, die ihnen zuhören. Auf die Frage, wer Tugend lehren könne, schlägt Anytus vor, dass „jeder athenische Gentleman“ dies tun sollte, indem er das weitergibt, was er von früheren Generationen gelernt hat. Sokrates ist nicht überzeugt. Er weist darauf hin, dass große Athener wie Perikles, Themistokles und Aristides gute Männer waren und es ihren Söhnen gelang, bestimmte Fähigkeiten wie Reiten oder Musik zu vermitteln. Aber sie haben ihren Söhnen nicht beigebracht, so tugendhaft zu sein wie sie selbst, was sie sicherlich getan hätten, wenn sie dazu in der Lage gewesen wären.

Anytus geht und warnt Sokrates bedrohlich, dass er zu bereit sei, schlecht über Menschen zu sprechen, und dass er darauf achten sollte, solche Ansichten zu äußern. Nachdem er Sokrates verlassen hat, konfrontiert er das Paradoxon, mit dem er sich jetzt befindet: Einerseits ist Tugend lehrbar, da es eine Art Wissen ist; Andererseits gibt es keine Lehrer der Tugend. Er löst es, indem er zwischen echtem Wissen und korrekter Meinung unterscheidet.

Die meiste Zeit im praktischen Leben kommen wir perfekt zurecht, wenn wir einfach die richtigen Überzeugungen über etwas haben. Wenn Sie beispielsweise Tomaten anbauen möchten und zu Recht glauben, dass das Pflanzen auf der Südseite des Gartens eine gute Ernte bringt, erhalten Sie das gewünschte Ergebnis. Aber um jemandem wirklich beibringen zu können, wie man Tomaten anbaut, braucht man mehr als ein bisschen praktische Erfahrung und ein paar Faustregeln. Sie benötigen ein echtes Wissen über den Gartenbau, das ein Verständnis der Böden, des Klima
s, der Flüssigkeitszufuhr, der Keimung usw. umfasst. Die guten Männer, die ihren Söhnen keine Tugend beibringen, sind wie praktische Gärtner ohne theoretisches Wissen. Sie machen es die meiste Zeit selbst gut genug, aber ihre Meinungen sind nicht immer zuverlässig und sie sind nicht in der Lage, andere zu unterrichten.

Wie erwerben diese guten Männer Tugend? Sokrates schlägt vor, dass es ein Geschenk der Götter ist, ähnlich dem Geschenk der poetischen Inspiration, das diejenigen genießen, die in der Lage sind, Gedichte zu schreiben, aber nicht erklären können, wie sie es tun.

 

Die Bedeutung des  Menos

Das  Meno  bietet eine gute Illustration von Sokrates ‚Argumentationsmethoden und seiner Suche nach Definitionen moralischer Konzepte. Wie viele der frühen Dialoge Platons endet es eher nicht schlüssig. Tugend wurde nicht definiert. Es wurde mit einer Art Wissen oder Weisheit identifiziert, aber genau, worin dieses Wissen besteht, wurde nicht spezifiziert. Es scheint, dass es zumindest im Prinzip gelehrt werden kann, aber es gibt keine Lehrer der Tugend, da niemand ein angemessenes theoretisches Verständnis seiner wesentlichen Natur hat. Sokrates schließt sich implizit zu denen, die keine Tugend lehren können, da er zu Beginn offen zugibt, dass er nicht weiß, wie er sie definieren soll.

Umrahmt von all dieser Unsicherheit ist jedoch die Episode mit dem versklavten Jungen, in der Sokrates die Reinkarnationslehre behauptet und die Existenz angeborenen Wissens demonstriert. Hier scheint er zuversichtlicher über die Wahrheit seiner Behauptungen zu sein. Es ist wahrscheinlich, dass diese Vorstellungen von Reinkarnation und angeborenem Wissen eher die Ansichten von Platon als von Sokrates widerspiegeln. Sie tauchen wieder in anderen Dialogen auf, insbesondere im Phaedo . Diese Passage ist eine der berühmtesten in der Geschichte der Philosophie und der Ausgangspunkt für viele nachfolgende Debatten über die Natur und die Möglichkeit von a priori Wissen.

 

Ein ominöser Untertext

Während der Inhalt von Meno in seiner Form und metaphysischen Funktion ein Klassiker ist, hat er auch einen zugrunde liegenden und bedrohlichen Untertext. Platon schrieb Meno um 385 v. Chr. Und platzierte die Ereignisse um 402 v. Chr., Als Sokrates 67 Jahre alt war, und ungefähr drei Jahre bevor er wegen Korruption der athenischen Jugend hingerichtet wurde. Meno war ein junger Mann, der in historischen Aufzeichnungen als tückisch, wohlhabend und äußerst selbstbewusst beschrieben wurde. Im Dialog glaubt Meno, dass er tugendhaft ist, weil er in der Vergangenheit mehrere Diskurse darüber gehalten hat: und Sokrates beweist, dass er nicht wissen kann, ob er tugendhaft ist oder nicht, weil er nicht weiß, was Tugend ist.

Anytus war der Hauptankläger in der Gerichtsverhandlung, die zu Sokrates ‚Tod führte. In Meno droht Anytus Sokrates: „Ich denke, Sie sind zu bereit, böse über Männer zu sprechen. Wenn Sie meinen Rat befolgen, würde ich Ihnen empfehlen, vorsichtig zu sein.“ Anytus verfehlt den Punkt, aber dennoch stößt Sokrates diesen besonderen athenischen Jugendlichen tatsächlich von seinem selbstbewussten Sockel, was in Anytus ‚Augen definitiv als korrumpierender Einfluss ausgelegt werden würde.

 

Ressourcen und weiterführende Literatur

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