Philosophie

Was ist Platons „Leiter der Liebe“ in seinem „Symposium“?

Der „Leiter der Liebe“ kommt im Text Symposium (c. 385-370 BC) von den antiken griechischen Philosophen Platon. Es geht um einen Wettbewerb bei einem Männerbankett, bei dem spontan philosophische Reden zum Lob von Eros, dem griechischen Gott der Liebe und des sexuellen Verlangens, gehalten werden. Sokrates fasste die Reden von fünf Gästen zusammen und erzählte dann die Lehren einer Priesterin, Diotima. Die Leiter ist eine Metapher für den Aufstieg, den ein Liebhaber von einer rein physischen Anziehung zu etwas Schönem machen könnte, als ein schöner Körper, die unterste Sprosse, zur tatsächlichen Betrachtung der Form der Schönheit selbst.

Diotima beschreibt die Etappen dieses Aufstiegs in Bezug darauf, was für eine schöne Sache der Liebhaber wünscht und zu der er hingezogen wird.

    1. Ein besonders schöner Körper. Dies ist der Ausgangspunkt, an dem Liebe, die per Definition ein Wunsch nach etwas ist, das wir nicht haben, zuerst durch den Anblick individueller Schönheit geweckt wird.
    2. Alle schönen Körper. Nach der platonischen Standardlehre haben alle schönen Körper etwas gemeinsam, etwas, das der Liebhaber schließlich erkennt. Wenn er dies erkennt, geht er über die Leidenschaft für einen bestimmten Körper hinaus.
    3. Schöne Seelen. Als nächstes erkennt der Liebhaber, dass geistige und moralische Schönheit viel wichtiger sind als körperliche Schönheit. So wird er sich jetzt nach der Art der Interaktion mit edlen Charakteren sehnen, die ihm helfen wird, ein besserer Mensch zu werden.
    4. Schöne Gesetze und Institutionen. Diese werden von guten Menschen (schönen Seelen) geschaffen und sind die Bedingungen, die moralische Schönheit fördern.
    5. Die Schönheit des Wissens. Der Liebhaber richtet seine Aufmerksamkeit auf alle Arten von Wissen, vor allem aber auf das philosophische Verständnis. (Obwohl der Grund für diese Wende nicht angegeben ist, liegt dies vermutlich daran, dass philosophische Weisheit die Grundlage guter Gesetze und Institutionen ist.)

 

  1. Schönheit selbst – das heißt, die Form des Schönen. Dies wird beschrieben als „eine ewige Lieblichkeit, die weder kommt noch geht, die weder blüht noch verblasst“. Es ist das Wesen der Schönheit, „das von sich selbst und von sich aus in einer ewigen Einheit besteht“. Und jedes besonders schöne Ding ist schön, weil es mit dieser Form verbunden ist. Der Liebhaber, der die Leiter hinaufgestiegen ist, nimmt die Form der Schönheit in einer Art Vision oder Offenbarung wahr, nicht durch Worte oder auf die Weise, wie andere Arten von gewöhnlichem Wissen bekannt sind.

Diotima erzählt Sokrates, dass er nie wieder von den körperlichen Reizen schöner Jugendlicher verführt werden würde, wenn er jemals die höchste Stufe auf der Leiter erreichen und über die Form der Schönheit nachdenken würde. Nichts könnte das Leben lebenswerter machen, als diese Art von Vision zu genießen. Weil die Form der Schönheit perfekt ist, wird sie diejenigen, die darüber nachdenken, zu perfekter Tugend inspirieren.

Dieser Bericht über die Leiter der Liebe ist die Quelle für den bekannten Begriff der “ platonischen Liebe „, mit dem die Art von Liebe gemeint ist, die nicht durch sexuelle Beziehungen ausgedrückt wird. Die Beschreibung des Aufstiegs kann als ein Bericht über die Sublimation angesehen werden, der Prozess der Umwandlung einer Art von Impuls in einen anderen, normalerweise einer, der als „höher“ oder wertvoller angesehen wird. In diesem Fall wird das sexuelle Verlangen nach einem schönen Körper in ein Verlangen nach philosophischem Verständnis und Einsicht sublimiert.

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