Geschichte & Kultur

Alles über Piraten und ihren Schatz

Wir haben alle Filme gesehen, in denen einäugige Piraten mit Hakenbeinen mit großen Holzkisten voller Gold, Silber und Juwelen davonlaufen. Aber dieses Bild ist nicht wirklich genau. Piraten haben nur selten solche Schätze in die Hände bekommen, aber sie haben immer noch Plünderungen von ihren Opfern genommen.

 

Piraten und ihre Opfer

Während des sogenannten Goldenen Zeitalters der Piraterie, das ungefähr von 1700 bis 1725 dauerte, plagten Hunderte von Piratenschiffen die Gewässer der Welt. Diese Piraten waren zwar im Allgemeinen mit der Karibik verbunden, beschränkten ihre Aktivitäten jedoch nicht auf diese Region. Sie schlugen auch vor der Küste Afrikas ein und machten sogar Streifzüge in den Pazifik und den Indischen Ozean. Sie würden jedes Nicht-Marine-Schiff angreifen und ausrauben, das ihre Wege kreuzte: hauptsächlich Handelsschiffe und Schiffe mit versklavten Menschen, die den Atlantik befahren. Die Plünderung, die die Piraten von diesen Schiffen nahmen, war zu dieser Zeit hauptsächlich Handelsware, die rentabel war.

 

Essen und Trinken

Piraten plünderten oft Essen und Trinken von ihren Opfern: Insbesondere alkoholische Getränke durften ihren Weg selten oder nie fortsetzen. Fässer mit Reis und anderen Lebensmitteln wurden nach Bedarf an Bord genommen, obwohl die weniger grausamen Piraten genug Nahrung für ihre Opfer zurückließen, um zu überleben. Fischereifahrzeuge wurden oft ausgeraubt, wenn die Händler knapp waren, und zusätzlich zu den Fischen nahmen Piraten manchmal Tackle und Netze mit.

 

Schiffsmaterialien

Piraten hatten selten Zugang zu Häfen oder Werften, in denen sie ihre Schiffe reparieren konnten. Ihre Schiffe wurden oft hart benutzt, was bedeutete, dass sie ständig neue Segel, Seile, Takelage, Anker und andere Dinge brauchten, die für die tägliche Wartung eines hölzernen Segelschiffs notwendig waren. Sie stahlen Kerzen, Fingerhüte, Bratpfannen, Fäden, Seife, Kessel und andere weltliche Gegenstände und plünderten oft auch Holz, Masten oder Teile des Schiffes, wenn sie diese brauchten. Natürlich, wenn ihr eigenes Schiff in einem wirklich schlechten Zustand wäre, würden die Piraten manchmal einfach Schiffe mit ihren Opfern tauschen!

 

Handelswaren

Der größte Teil der von Piraten gewonnenen „Beute“ waren Handelswaren, die von Händlern verschifft wurden. Piraten wussten nie, was sie auf den Schiffen finden würden, die sie ausgeraubt hatten. Zu den damals beliebten Handelswaren gehörten Stoffbolzen, gegerbte Tierhäute, Gewürze, Zucker, Farbstoffe, Kakao, Tabak, Baumwolle, Holz und vieles mehr. Piraten mussten wählerisch sein, was sie mitnehmen sollten, da einige Gegenstände leichter zu verkaufen waren als andere. Viele Piraten hatten heimliche Kontakte zu Händlern, die bereit waren, solche gestohlenen Waren für einen Bruchteil ihres wahren Wertes zu kaufen und sie dann mit Gewinn weiterzuverkaufen. Piratenfreundliche Städte wie Port Royal (Jamaika) oder Nassau (Bahamas) hatten viele skrupellose Kaufleute, die bereit waren, solche Geschäfte zu machen.

 

Versklavte Menschen

Der Kauf und Verkauf versklavter Menschen war während des Goldenen Zeitalters der Piraterie ein sehr profitables Geschäft, und Schiffe mit Gefangenen wurden oft von Piraten überfallen. Piraten könnten die versklavten Menschen dazu bringen, an dem Schiff zu arbeiten oder sie selbst zu verkaufen. Oft plünderten die Piraten diese Schiffe mit Lebensmitteln, Waffen, Takelage oder anderen Wertsachen und ließen die Kaufleute die versklavten Menschen behalten, die nicht immer leicht zu verkaufen waren und gefüttert und gepflegt werden mussten.

 

Waffen, Werkzeuge und Medizin

Waffen waren sehr wertvoll. Sie waren die „Werkzeuge des Handels“ für Piraten. Ein Piratenschiff ohne Kanonen und eine Besatzung ohne Pistolen und Schwerter waren unwirksam, daher war es das seltene Piratenopfer, das mit seinen geplünderten Waffenvorräten davonkam. Kanonen wurden zum Piratenschiff gebracht und die Laderäume von Schießpulver, Kleinwaffen und Kugeln befreit. Werkzeuge waren so gut wie Gold, egal ob es sich um Tischlerwerkzeuge, Chirurgenmesser oder Navigationsausrüstung (wie Karten und Astrolabien) handelte. Ebenso wurden Medikamente oft geplündert: Piraten wurden oft verletzt oder krank, und Medikamente waren schwer zu bekommen. Als Blackbeard 1718 Charleston, North Carolina, als Geisel festhielt, forderte und erhielt er eine Truhe mit Medikamenten als Gegenleistung für die Aufhebung seiner Blockade.

 

Gold, Silber und Juwelen

Nur weil die meisten ihrer Opfer kein Gold hatten, heißt das natürlich nicht, dass die Piraten überhaupt kein Gold bekommen haben. Die meisten Schiffe hatten ein wenig Gold, Silber, Juwelen oder einige Münzen an Bord, und die Besatzung und die Kapitäne wurden oft gefoltert, um sie dazu zu bringen, den Ort eines solchen Versteckes preiszugeben. Manchmal hatten Piraten Glück: 1694 plünderten Henry Avery und seine Crew die Ganj-i-Sawai, das Schatzschiff des Grand Moghul von Indien. Sie erbeuteten Truhen aus Gold, Silber, Juwelen und anderen wertvollen Gütern, die ein Vermögen wert waren. Piraten mit Gold oder Silber gaben es im Hafen schnell aus.

 

Vergrabener Schatz?

Dank der Popularität von “ Treasure Island „, dem berühmtesten Roman über Piraten, glauben die meisten Menschen, dass die Banditen Schätze auf abgelegenen Inseln vergraben haben. In der Tat vergruben Piraten selten Schätze. Kapitän William Kidd hat seine Beute begraben, aber er ist einer der wenigen, von denen bekannt ist, dass sie dies getan haben. Angesichts der Tatsache, dass der größte Teil des Piraten- „Schatzes“ empfindlich war, wie Essen, Zucker, Holz, Seile oder Stoff, ist es nicht verwunderlich, dass diese Idee größtenteils ein Mythos ist.

 

Quellen

Entsprechend David. New York: Random House Trade Taschenbücher, 1996

Defoe, Daniel. „Eine allgemeine Geschichte der Pyrenäen.“ Dover Maritime, 60742. Ausgabe, Dover Publications, 26. Januar 1999.

Konstam, Angus. „Der Weltatlas der Piraten.“ Guilford: The Lyons Press, 2009

Konstam, Angus. „Das Piratenschiff 1660-1730 .“ New York: Fischadler, 2003

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