Geschichte & Kultur

Griechische Mythologie Bildergalerie: Bilder der Medusa

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Meduse

Gorgon aus einer schwarzfigurigen Amphore aus dem 6. Jahrhundert vor Christus. Public Domain. Mit freundlicher Genehmigung von Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons.

Obwohl Medusa mehr in der Kunst als in der Geschichte gemalt ist, ist Medusa in der griechischen Mythologie eine einst so schöne Frau, deren Name zum Synonym für Angst wurde. Athena machte sie so abscheulich, dass ein Blick auf ihr Gesicht einen Sterblichen in Stein verwandeln konnte (lithifizieren). Gleitende, giftige Schlangen ersetzten die Haare auf Medusas Kopf.

Medusa ist die sterbliche einer der drei Gorgon-Schwestern und wird oft als Gorgon-Medusa bezeichnet. Die mythologische griechische Heldin Perseus leistete der Menschheit einen Dienst, indem sie die Welt von ihrer furchterregenden Macht befreite. Er schnitt ihr mit Hilfe von Geschenken von Hades (über die stygischen Nymphen), Athena und Hermes den Kopf ab. Aus Medusas abgetrenntem Hals sprangen die geflügelten Pferde Pegasus und Chrysaor.

Die Ursprünge sind unklar. Die Geschichte von Perseus und Medusa könnte aus mesopotamischen Helden-Dämonen-Kämpfen stammen. Medusa kann eine alte Muttergöttin darstellen.

Weitere Informationen finden Sie unter:

  • „Perseus ‚Kampf mit den Gorgonen“ von Edward Phinney Jr. Transactions and Proceedings der American Philological Association , Vol. 3, No. 102 (1971), S. 445-463

Das Bild oben zeigt eine attische schwarzfigurige Halsamphore, c. 520–510 v. Chr. Darstellung eines Gorgons.

Der Gorgon, ein einziges Monster für Homer, aber drei Töchter des Meeresgottes Phorcys und seiner Schwester Ceto, wurden mit Flügeln und albern aussehenden oder grotesken grinsenden Gesichtern mit herausstehenden Zungen gezeigt. Von den dreien, Stheno (der Mächtige), Euryale (der ferne Springer) und Medusa (die Königin), war nur Medusa sterblich. In diesem Gorgon sind die Haare wild und möglicherweise schlangenförmig. Manchmal sind Schlangen um ihre Taille gewickelt.

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Gorgon

Lakonische schwarzfigurige Hydria mit Gorgonenkopf, Sphinxen und Kranichen. Public Domain. Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons.

Kopf einer Gorgone auf einer archaischen Hydria gemalt.

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Meduse

Statue des Perseus mit dem Kopf der Medusa auf der Piazza della Signoria in Florenz – (Bronzeskulptur) von Benvenuto Cellini (1554). Public Domain. Mit freundlicher Genehmigung von Jrousso bei Wikipedia.

Perseus benutzte ein Schwert, um Medusa zu enthaupten, während sie ihren tödlichen Augen aus dem Weg ging, indem sie in einen verspiegelten Schild blickte. (Mehr unten.)

Stygische Nymphen gaben Perseus einen Beutel, geflügelte Sandalen und Hades ‚Unsichtbarkeitskappe. Hermes gab ihm ein Schwert. Athena stellte einen Schildspiegel zur Verfügung. Perseus brauchte den Beutel, um den Kopf zu halten. Er benutzte das Schwert, um zu schneiden, während er in den Spiegel schaute, den Athena möglicherweise gehalten hatte. Er musste rückwärts arbeiten (spiegelbildlich), um nicht versehentlich den Todesstrahlenaugen der Medusa zu begegnen. Dann packte er den Kopf der Medusa an den Haaren, wie in dieser Statue gezeigt, und wandte immer noch seine Augen ab. Die Unsichtbarkeitskappe verbarg Perseus, damit er der Verfolgung durch die beiden verbliebenen, unsterblichen Gorgon-Schwestern Stheno und Euryale entkommen konnte, die aufwachten, als Perseus ihre Schwester tötete.

Quelle: „Perseus‘ Kampf mit dem Gorgonen,“ von Edward Phinney Jr. Transaktionen und Proceedings der American Philologischen Vereinigung , Vol. 102 (1971), S. 445-463

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Medusas abgetrennter Kopf

Aka Gorgoneion Medusa – Tête de Méduse, von Rubens (um 1618). Public Domain. Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia

Nach dem Schneiden übte Medusas Kopf weiterhin Kraft aus. Entweder der Anblick voll im Gesicht oder der Blick der beiden Augen verwandelten die Menschen in Stein.

Die Kinder von Poseidon und Medusa wurden geboren, nachdem Pegasus Medusa den Kopf abgeschnitten hatte. Eines war das geflügelte Pferd Pegasus. Der Bruder von Pegasus war Chrysaor, König von Iberia.

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Medusa auf Aegis

Medusa, von Caravaggio 1597. Public Domain. Mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia.

Dieses ovale Öl auf Holz Medusas Kopf sieht einer Ägide sehr ähnlich.

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