Geschichte & Kultur

Eine Zeitleiste Indiens im 19. Jahrhundert (British Raj)

Die British East India Company kam Anfang des 17. Jahrhunderts nach Indien, kämpfte und bettelte fast um das Recht, Handel zu treiben und Geschäfte zu machen. Innerhalb von 150 Jahren regierte die florierende Firma britischer Kaufleute, die von ihrer eigenen mächtigen Privatarmee unterstützt wurde, im Wesentlichen Indien.

In den 1800er Jahren expandierte die englische Macht in Indien wie bis zu den Meutereien von 1857-58. Nach diesen sehr heftigen Krämpfen würden sich die Dinge ändern, doch Großbritannien hatte immer noch die Kontrolle. Und Indien war ein Außenposten des mächtigen britischen Empire .

 

1600er Jahre: Die britische Ostindien-Kompanie ist angekommen

Nachdem in den ersten Jahren des 17. Jahrhunderts mehrere Versuche, den Handel mit einem mächtigen Herrscher Indiens zu eröffnen, gescheitert waren, sandte König James I. von England 1614 einen persönlichen Gesandten, Sir Thomas Roe, an den Hof des Mogulkaisers Jahangir.

Der Kaiser war unglaublich reich und lebte in einem opulenten Palast. Und er war nicht am Handel mit Großbritannien interessiert, da er sich nicht vorstellen konnte, dass die Briten alles hatten, was er wollte.

Roe erkannte, dass andere Ansätze zu unterwürfig waren, und war zunächst absichtlich schwer zu handhaben. Er spürte richtig, dass frühere Gesandte, weil sie zu entgegenkommend waren, den Respekt des Kaisers nicht erlangt hatten. Roes Strategie funktionierte, und die East India Company konnte Niederlassungen in Indien aufbauen.

 

1600er Jahre: Das Mogul-Reich auf seinem Höhepunkt

Der Taj Mahal. Getty Images

Das Mogul-Reich war in den frühen 1500er Jahren in Indien gegründet worden, als ein Häuptling namens Babur aus Afghanistan in Indien einfiel. Die Moguln (oder Moguln) eroberten den größten Teil Nordindiens, und als die Briten ankamen, war das Mogulreich immens mächtig.

Einer der einflussreichsten Mogulkaiser war Jahangirs Sohn Shah Jahan. der von 1628 bis 1658 regierte. Er erweiterte das Reich und sammelte enorme Schätze und machte den Islam zur offiziellen Religion. Als seine Frau starb, ließ er das Taj Mahal als Grab für sie bauen.

Die Moguln waren sehr stolz darauf, Förderer der Künste zu sein, und Malerei, Literatur und Architektur blühten unter ihrer Herrschaft auf.

 

1700er Jahre: Großbritannien etablierte Dominanz

Das Mogul-Reich befand sich in den 1720er Jahren in einem Zusammenbruch. Andere europäische Mächte konkurrierten in Indien um die Kontrolle und suchten Bündnisse mit den wackeligen Staaten, die die Mogul-Gebiete geerbt hatten.

Die East India Company gründete in Indien eine eigene Armee, die sich aus britischen Truppen sowie einheimischen Soldaten namens Sepoys zusammensetzte.

Die britischen Interessen in Indien, unter der Führung von Robert Clive. errangen ab den 1740er Jahren militärische Siege und konnten mit der Schlacht von Plassey 1757 die Dominanz etablieren.

Die East India Company verstärkte schrittweise ihren Einfluss und richtete sogar ein Gerichtssystem ein. Britische Bürger begannen mit dem Aufbau einer „anglo-indischen“ Gesellschaft in Indien, und die englischen Bräuche wurden an das Klima Indiens angepasst.

 

1800er Jahre: „The Raj“ trat in die Sprache ein

Elefantenkampf in Indien. Pelham Richardson Publishers, um 1850 / jetzt gemeinfrei

Die britische Herrschaft in Indien wurde bekannt als „The Raj“, abgeleitet vom Sanskrit-Begriff Raja , der König bedeutet. Der Begriff hatte erst nach 1858 eine offizielle Bedeutung, wurde aber viele Jahre zuvor im Volksmund verwendet.

Übrigens kamen während des Raj eine Reihe anderer Begriffe in den englischen Sprachgebrauch: Armreif, Latzhose, Khaki, Pandit, Seersucker, Reithose, Cushy, Pyjama und viele mehr.

Britische Kaufleute könnten in Indien ein Vermögen machen und würden dann nach Hause zurückkehren, oft um von denjenigen in der britischen High Society als Nabobs verspottet zu werden , dem Titel eines Beamten unter den Mogulen.

Geschichten über das Leben in Indien faszinierten die britische Öffentlichkeit, und exotische indische Szenen, wie die Zeichnung eines Elefantenkampfes, erschienen in Büchern, die in den 1820er Jahren in London veröffentlicht wurden.

 

1857: Ressentiments gegen die Briten

Sepoy-Meuterei. Getty Images

Die indische Rebellion von 1857, die auch als indische Meuterei oder Sepoy-Meuterei bezeichnet wurde. war ein Wendepunkt in der Geschichte Großbritanniens in Indien.

Die traditionelle Geschichte besagt, dass indische Truppen, sogenannte Sepoys, gegen ihre britischen Kommandeure meuterten, weil neu ausgegebene Gewehrpatronen mit Schweine- und Kuhfett geschmiert wurden, was sie sowohl für hinduistische als auch für muslimische Soldaten inakzeptabel machte. Das stimmt, aber es gab eine Reihe anderer Ursachen für die Rebellion.

Die Ressentiments gegen die Briten hatten sich seit einiger Zeit verstärkt, und neue Richtlinien, die es den Briten ermöglichten, einige Gebiete Indiens zu annektieren, verschärften die Spannungen. Anfang 1857 hatten die Dinge einen Bruchpunkt erreicht.

 

1857-58: Die indische Meuterei

Die indische Meuterei brach im Mai 1857 aus, als sich in Meerut Sepoys gegen die Briten erhoben und dann alle Briten massakrierten, die sie in Delhi finden konnten.

Aufstände breiteten sich in ganz Britisch-Indien aus. Es wurde geschätzt, dass weniger als 8.000 von fast 140.000 Sepoys den Briten treu blieben. Die Konflikte von 1857 und 1858 waren brutal und blutig, und in Zeitungen und Illustrierten in Großbritannien kursierten grelle Berichte über Massaker und Gräueltaten.

Die Briten entsandten mehr Truppen nach Indien und schafften es schließlich, die Meuterei niederzuschlagen, indem sie auf gnadenlose Taktiken zurückgingen, um die Ordnung wiederherzustellen. Die große Stadt Delhi lag in Trümmern. Und viele kapitulierte Sepoys wurden von britischen Truppen hingerichtet .

 

1858: Die Ruhe wurde wiederhergestellt

Englisches Leben in Indien. American Publishing Co., 1877 / jetzt gemeinfrei

Nach der indischen Meuterei wurde die East India Company abgeschafft und die britische Krone übernahm die volle Herrschaft über Indien.

Es wurden Reformen eingeleitet, die die Toleranz gegenüber der Religion und die Rekrutierung von Indern in den öffentlichen Dienst beinhalteten. Während die Reformen darauf abzielten, weitere Aufstände durch Schlichtung zu vermeiden, wurde auch das britische Militär in Indien gestärkt.

Historiker haben festgestellt, dass die britische Regierung nie beabsichtigte, die Kontrolle über Indien zu übernehmen, aber als die britischen Interessen bedroht waren, musste die Regierung eingreifen.

Die Verkörperung der neuen britischen Herrschaft in Indien war das Amt des Vizekönigs.

 

1876: Kaiserin von Indien

Die Bedeutung Indiens und die Zuneigung, die die britische Krone für ihre Kolonie empfand, wurde 1876 betont, als Premierminister Benjamin Disraeli Königin Victoria zur „Kaiserin von Indien“ erklärte .

Die britische Kontrolle über Indien würde im weiteren Verlauf des 19. Jahrhunderts größtenteils friedlich fortgesetzt. Erst als Lord Curzon 1898 Vizekönig wurde und eine sehr unpopuläre Politik einführte, begann sich eine indische nationalistische Bewegung zu regen.

Die nationalistische Bewegung entwickelte sich über Jahrzehnte und natürlich erlangte Indien 1947 schließlich die Unabhängigkeit.

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