Geschichte & Kultur

Versklavte Dichterin des kolonialen Amerika: Analyse ihrer Gedichte

Kritiker haben sich hinsichtlich des Beitrags von Phillis Wheatleys Gedichten zur literarischen Tradition Amerikas unterschieden. Die meisten sind sich jedoch einig, dass die Tatsache, dass jemand namens „Sklave“ zu dieser Zeit und an diesem Ort Gedichte schreiben und veröffentlichen konnte, selbst bemerkenswert ist.

Einige, darunter Benjamin Franklin und Benjamin Rush, schrieben ihre positiven Bewertungen ihrer Gedichte. Andere, wie Thomas Jefferson. lehnten die Qualität ihrer Gedichte ab. Kritiker über die Jahrzehnte waren auch gespalten über die Qualität und Bedeutung von Wheatleys Arbeit.

 

Poetischer Stil

Was gesagt werden kann ist, dass die Gedichte von Phillis Wheatley eine klassische Qualität und zurückhaltende Emotion zeigen. Viele beschäftigen sich mit pietistischen christlichen Gefühlen.

In vielen Fällen verwendet Wheatley die klassische Mythologie und die alte Geschichte als Anspielungen, einschließlich vieler Hinweise auf die Musen. die ihre Poesie inspirieren. Sie spricht mit dem weißen Establishment, weder mit versklavten Mitmenschen noch wirklich für sie. Ihre Hinweise auf ihren eigenen Versklavungszustand sind zurückhaltend.

War Wheatleys Zurückhaltung nur eine Frage der Nachahmung des damals beliebten Dichterstils? Oder lag es zum großen Teil daran, dass sie sich in ihrem versklavten Zustand nicht frei ausdrücken konnte?

Gibt es einen Unterton der Kritik an der Versklavung als Institution, jenseits der einfachen Realität, dass ihre eigenen Schriften bewiesen haben, dass versklavte Afrikaner ausgebildet werden und zumindest passable Schriften hervorbringen können?

Sicherlich wurde ihre Situation von späteren Abolitionisten und Benjamin Rush in einem Anti-Versklavungs-Essay aus ihrem eigenen Leben genutzt, um zu beweisen, dass Bildung und Ausbildung sich entgegen den Behauptungen anderer als nützlich erweisen könnten.

 

Veröffentlichte Gedichte

In dem veröffentlichten Band ihrer Gedichte wird von vielen prominenten Männern bestätigt, dass sie mit ihr und ihrer Arbeit vertraut sind.

Dies unterstreicht einerseits, wie ungewöhnlich ihre Leistung war und wie misstrauisch die meisten Menschen in Bezug auf ihre Möglichkeit wären. Gleichzeitig wird betont, dass sie diesen Menschen bekannt ist, eine Leistung an sich, die viele ihrer Leser nicht teilen konnten.

Ebenfalls in diesem Band ist eine Gravur von Wheatley als Titelbild enthalten. Dies unterstreicht, dass sie eine schwarze Frau ist, und zwar durch ihre Kleidung, ihre Knechtschaft und ihre Verfeinerung und ihren Komfort.

Es zeigt sie aber auch als versklavte Person und als Frau an ihrem Schreibtisch und betont, dass sie lesen und schreiben kann. Sie ist in einer Pose der Kontemplation gefangen (vielleicht hört sie auf ihre Musen). Dies zeigt aber auch, dass sie denken kann, eine Leistung, die einige ihrer Zeitgenossen als skandalös empfinden würden.

 

Ein Blick auf ein Gedicht

Einige Beobachtungen zu einem Gedicht könnten zeigen, wie man eine subtile Kritik am System der Versklavung in Wheatleys Werk findet.

In nur acht Zeilen beschreibt Wheatley ihre Haltung gegenüber ihrem Zustand der Versklavung – sowohl von Afrika nach Amerika als auch von der Kultur, die die Tatsache, dass sie eine schwarze Frau ist, so negativ betrachtet. Nach dem Gedicht (aus Gedichten zu verschiedenen Themen, religiös und moralisch , 1773) folgen einige Beobachtungen zur Behandlung des Themas der Versklavung:

Auf dem Weg von Afrika nach Amerika.
‚TWAS Barmherzigkeit brachte mich aus meinem heidnischen Land,
lehrte meine benighted Seele zu verstehen,
dass es einen Gott gibt, dass es auch einen Retter gibt:
Sobald ich Erlösung weder gesucht noch gewusst habe, sehen
einige unsere Zobelrasse mit verächtlichem Auge:
„Ihre Farbe ist teuflisch sterben.“
Denken Sie daran, Christen, Neger, schwarz wie Kain,
können verfeinert werden und sich dem Engelszug anschließen.

Beobachtungen

    • Wheatley beginnt damit, ihre Versklavung als positiv zu bezeichnen, weil sie dadurch zum Christentum gebracht wurde. Während ihr christlicher Glaube sicherlich echt war, war er auch ein „sicheres“ Thema für einen versklavten Dichter. Dankbarkeit für ihre Versklavung auszudrücken, mag für die meisten Leser unerwartet sein.
    • Das Wort „benighted“ ist interessant: Es bedeutet „von Nacht oder Dunkelheit überholt“ oder „in einem Zustand moralischer oder intellektueller Dunkelheit sein“. So macht sie ihre Hautfarbe und ihren ursprünglichen Zustand der Unkenntnis der christlichen Erlösung zu parallelen Situationen.
    • Sie benutzt auch den Ausdruck „Gnade hat mich gebracht“. Ein ähnlicher Ausdruck wird im Titel „beim Bringen“ verwendet. Dies spielt geschickt die Gewalt der Entführung eines Kindes und die Reise auf einem Schiff mit versklavten Menschen herunter, um nicht als gefährlicher Kritiker des Systems zu erscheinen – und gleichzeitig nicht solchen Handel, sondern (göttliche) Barmherzigkeit der Tat zuzuschreiben . Dies könnte so verstanden werden, dass den Menschen, die sie entführt und der Reise und ihrem anschließenden Verkauf und ihrer Unterwerfung unterworfen haben, die Macht verweigert wird.

 

    • Sie schreibt „Barmherzigkeit“ ihrer Reise zu – aber auch ihrer Ausbildung im Christentum. Beide waren tatsächlich von Menschenhand. Indem sie beide an Gott wendet, erinnert sie ihre Zuhörer daran, dass es eine Kraft gibt, die mächtiger ist als sie – eine Kraft, die direkt in ihrem Leben gehandelt hat.
    • Sie distanziert ihren Leser geschickt von denen, die „unsere Zobelrasse mit verächtlichem Auge betrachten“ – was den Leser möglicherweise zu einer kritischeren Sicht der Versklavung oder zumindest zu einer positiveren Sicht auf diejenigen veranlasst, die in Knechtschaft gehalten werden.
    • „Sable“ als Selbstbeschreibung von ihr als schwarze Frau ist eine sehr interessante Wortwahl. Sable ist sehr wertvoll und wünschenswert. Diese Charakterisierung steht in scharfem Kontrast zum „diabolischen Würfel“ der nächsten Zeile.
    • „Diabolischer Würfel“ kann auch ein subtiler Hinweis auf eine andere Seite des „Dreieck“ -Handels sein, zu der versklavte Menschen gehören. Etwa zur gleichen Zeit boykottiert der Quäkerführer John Woolman Farbstoffe, um gegen die Versklavung zu protestieren.
    • In der vorletzten Zeile wird das Wort „Christian“ mehrdeutig platziert. Sie kann entweder ihren letzten Satz an Christen richten – oder sie kann Christen in diejenigen einbeziehen, die „verfeinert werden“ und Erlösung finden.

 

  • Sie erinnert ihren Leser daran, dass Neger gerettet werden können (im religiösen und christlichen Verständnis der Erlösung).
  • Die Implikation ihres letzten Satzes ist auch folgende: Der „Engelszug“ wird sowohl weiße als auch schwarze Menschen umfassen.
  • Im letzten Satz verwendet sie das Verb „erinnern“ – was bedeutet, dass der Leser bereits bei ihr ist und nur die Erinnerung benötigt, um ihrem Standpunkt zuzustimmen.
  • Sie benutzt das Verb „erinnern“ in Form eines direkten Befehls. Während Wheatley die puritanischen Prediger bei der Verwendung dieses Stils wiederholt, übernimmt er auch die Rolle eines Befehlshabers: eines Lehrers, eines Predigers, vielleicht sogar eines Sklavenhändlers.

 

Versklavung in Wheatleys Poesie

Bei der Betrachtung von Wheatleys Haltung zur Versklavung in ihren Gedichten ist es auch wichtig zu beachten, dass sich die meisten Gedichte von Wheatley überhaupt nicht auf ihren „Zustand der Knechtschaft“ beziehen.

Die meisten sind gelegentliche Stücke, die über den Tod eines bemerkenswerten oder zu einem besonderen Anlass geschrieben wurden. Nur wenige beziehen sich direkt – und schon gar nicht direkt – auf ihre persönliche Geschichte oder ihren Status.

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