Geschichte & Kultur

Phillis Wheatley – versklavter Dichter des kolonialen Amerika

Phillis Wheatley (manchmal falsch geschrieben als Phyllis) wurde 1753 oder 1754 in Afrika (höchstwahrscheinlich im Senegal) geboren. Als sie ungefähr acht Jahre alt war, wurde sie entführt und nach Boston gebracht. Dort versklavte John Wheatley sie 1761 als persönliche Dienerin für seine Frau Susanna. Wie es damals üblich war, erhielt sie den Nachnamen der Familie Wheatley.

Die Familie Wheatley unterrichtete Phillis Englisch und Christentum und, beeindruckt von ihrem schnellen Lernen, brachte sie ihr auch Latein, alte Geschichte. Mythologie und klassische Literatur bei .

 

Schreiben

Nachdem Phillis Wheatley ihre Fähigkeiten unter Beweis gestellt hatte, ließen die Wheatleys, eine Familie aus Kultur und Bildung, Phillis Zeit zum Lernen und Schreiben. Ihre Situation erlaubte ihr Zeit zu lernen und bereits 1765 Gedichte zu schreiben . Phillis Wheatley hatte weniger Einschränkungen als die meisten versklavten Frauen – aber sie war immer noch versklavt. Ihre Situation war ungewöhnlich. Sie war weder Teil der Familie White Wheatley, noch teilte sie den Ort und die Erfahrungen anderer versklavter Menschen.

 

Veröffentlichte Gedichte

1767 veröffentlichte der Newport Mercury Phillis Wheatleys erstes Gedicht, eine Geschichte von zwei Männern, die auf See fast ertrunken wären, und von ihrem festen Glauben an Gott. Ihre Elegie für den Evangelisten George Whitefield brachte Phillis Wheatley mehr Aufmerksamkeit. Diese Aufmerksamkeit beinhaltete Besuche einer Reihe von Bostoner Persönlichkeiten, darunter politische Persönlichkeiten und Dichter. Von 1771 bis 1773 veröffentlichte sie jedes Jahr mehr Gedichte. Eine Sammlung ihrer Arbeit „Gedichte zu verschiedenen Themen, religiös und moralisch“ wurde 1773 in London veröffentlicht.

Die Einführung in diesen Gedichtband von Phillis Wheatley ist ungewöhnlich: Als Vorwort gilt eine „Bescheinigung“ von siebzehn Männern aus Boston, dass sie die Gedichte tatsächlich selbst geschrieben hat:

WIR, deren Namen unterschrieben sind, versichern der Welt, dass die auf der folgenden Seite angegebenen GEDICHTE (wie wir wirklich glauben) von Phillis geschrieben wurden, einem jungen Negermädchen, das erst vor einigen Jahren einen unkultivierten Barbaren aus Afrika mitgebracht hat und war und ist seitdem unter dem Nachteil, als Sklave in einer Familie in dieser Stadt zu dienen. Sie wurde von einigen der besten Richter geprüft und gilt als qualifiziert, sie zu schreiben.

Die Gedichtsammlung von Phillis Wheatley folgte einer Reise, die sie nach England unternahm. Sie wurde aus gesundheitlichen Gründen nach England geschickt, als der Sohn des Wheatley, Nathaniel Wheatley, geschäftlich nach England reiste. Sie hat in Europa für Aufsehen gesorgt. Sie musste unerwartet nach Amerika zurückkehren, als sie erfuhren, dass Mrs. Wheatley krank war. Quellen sind sich nicht einig, ob Phillis Wheatley vor, während oder kurz nach dieser Reise befreit wurde oder ob sie später befreit wurde. Susanna Wheatley starb im nächsten Frühjahr.

 

Die amerikanische Revolution

Die amerikanische Revolution griff in Phillis Wheatleys Karriere ein, und der Effekt war nicht ganz positiv. Die Menschen in Boston – und in Amerika und England – kauften Bücher zu anderen Themen und nicht zum Band von Phillis Wheatleys Gedichten. Es verursachte auch andere Störungen in ihrem Leben. Zuerst verlegte ihr Sklave den Haushalt nach Providence, Rhode Island, dann zurück nach Boston. Als ihr Sklave im März 1778 starb, wurde sie effektiv, wenn nicht legal, befreit. Mary Wheatley, die Tochter der Familie, starb im selben Jahr. Einen Monat nach dem Tod von John Wheatley heiratete Phillis Wheatley John Peters, einen freien Schwarzen aus Boston.

 

Ehe und Kinder

Die Geschichte ist nicht klar über John Peters ‚Geschichte. Er war entweder ein Mann, der viele Berufe ausprobierte, für die er nicht qualifiziert war, oder ein kluger Mann, der aufgrund seiner Hautfarbe und mangelnder formaler Ausbildung nur wenige Möglichkeiten hatte, erfolgreich zu sein. Der Unabhängigkeitskrieg setzte seine Störung fort und John und Phillis zogen kurz nach Wilmington, Massachusetts. Phillis Wheatley hatte Kinder, versuchte, die Familie zu ernähren, verlor zwei Kinder zu Tode und beschäftigte sich mit den Auswirkungen des Krieges und einer wackeligen Ehe. In dieser Zeit konnte er nur wenige Gedichte veröffentlichen. Sie und ein Verleger baten um Abonnements für einen zusätzlichen Band ihrer Gedichte, der 39 ihrer Gedichte enthalten würde, aber mit ihren veränderten Umständen und den Auswirkungen des Krieges auf Boston schlug das Projekt fehl. Einige ihrer Gedichte wurden als Broschüren veröffentlicht.

 

Kommunikation mit George Washington

1776 hatte Phillis Wheatley ein Gedicht an George Washington geschrieben und seine Ernennung zum Kommandeur der Kontinentalarmee gelobt. Er antwortete später in diesem Jahr mit Lob für ihre Gedichte. Dies war zu der Zeit, als ihre Sklaven am Leben waren, und sie war immer noch eine ziemliche Sensation. Nach ihrer Heirat richtete sie mehrere andere Gedichte an George Washington, aber er antwortete nie wieder.

 

Späteres Leben

Schließlich verließ John Phillis und um sich und ihr überlebendes Kind zu ernähren, musste sie als Spülmädchen in einer Pension arbeiten. In Armut und unter Fremden starb sie am 5. Dezember 1784, und ihr drittes Kind starb Stunden später. Ihr letztes bekanntes Gedicht wurde für George Washington geschrieben. Ihr zweiter Gedichtband ging verloren.

 

Bücher über Phillis Wheatley und ihr Schreiben

  • Vincent Carretta, Herausgeber. Vollständige Schriften – Penguin Classics . Nachdruck 2001.
  • John C. Shields, Herausgeber. Die gesammelten Werke von Phillis Wheatley . Nachdruck 1989.
  • Merle A. Richmond. Bieten Sie den Vasallenfliegen: Interpretierende Essays über die Poesie von Phillis Wheatley . 1974.
  • Mary McAleer Balkun. „Phillis Wheatleys Konstruktion des Andersseins und die Rhetorik der durchgeführten Ideologie.“ African American Review , Frühjahr 2002 v. 36 i. 1 p. 121.
  • Kathryn Lasky. Eine eigene Stimme: Die Geschichte von Phillis Wheatley, Sklavendichter . Januar 2003.
  • Susan R. Gregson. Phillis Wheatley . Januar 2002.
  • Maryann N. Weidt. Revolutionärer Dichter: Eine Geschichte über Phillis Wheatley . Oktober 1997.
  • Ann Rinaldi. Tausend Bäume mit Bändern aufhängen: Die Geschichte von Phillis Wheatley . 1996.

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