Geschichte & Kultur

Philip Zimbardo und das Stanford Prison Experiment

Philip G. Zimbardo, geboren am 23. März 1933, ist ein einflussreicher Sozialpsychologe. Er ist am bekanntesten für die einflussreiche, aber kontroverse Studie, die als „Stanford Prison Experiment“ bekannt ist. In dieser Studie waren die Forschungsteilnehmer „Gefangene“ und „Wachen“ in einem Scheingefängnis. Neben dem Stanford Prison Experiment hat Zimbardo an einer Vielzahl von Forschungsthemen gearbeitet, über 50 Bücher geschrieben und über 300 Artikel veröffentlicht. Derzeit ist er emeritierter Professor an der Stanford University und Präsident des Heroic Imagination Project, einer Organisation, die sich zum Ziel gesetzt hat, das heroische Verhalten alltäglicher Menschen zu verbessern.

 

Frühes Leben und Ausbildung

Zimbardo wurde 1933 geboren und wuchs in der South Bronx in New York City auf. Zimbardo schreibt,  dass das Leben in einer verarmten Nachbarschaft als Kind sein Interesse an Psychologie beeinflusst hat: „Mein Interesse am Verständnis der Dynamik menschlicher Aggression und Gewalt beruht auf frühen persönlichen Erfahrungen“, in einer rauen, gewalttätigen Nachbarschaft zu leben. Zimbardo schreibt seinen Lehrern zu, dass sie dazu beitragen, sein Interesse an der Schule zu fördern und ihn zum Erfolg zu motivieren. Nach dem Abitur besuchte er das Brooklyn College, wo er 1954 sein Studium mit einem dreifachen Hauptfach in Psychologie, Anthropologie und Soziologie abschloss. Er studierte Psychologie an der Graduiertenschule in Yale, wo er 1955 seinen MA und 1959 seinen PhD machte. Nach seinem Abschluss unterrichtete Zimbardo an der Yale, der New York University und Columbia, bevor er 1968 nach Stanford zog.

 

Die Stanford Prison Study

1971 führte Zimbardo seine berühmteste und umstrittenste Studie durch – das Stanford Prison Experiment. In dieser Studie nahmen Männer im College-Alter an einem Scheingefängnis teil. Einige der Männer wurden nach dem Zufallsprinzip als Gefangene ausgewählt und wurden sogar von der örtlichen Polizei in ihren Häusern festgenommen, bevor sie in das Scheingefängnis auf dem Stanford-Campus gebracht wurden. Die anderen Teilnehmer wurden als Gefängniswärter ausgewählt. Zimbardo übertrug sich die Rolle des Superintendenten des Gefängnisses.

Obwohl die Studie ursprünglich für zwei Wochen geplant war, wurde sie nach nur sechs Tagen vorzeitig beendet, da die Ereignisse im Gefängnis eine unerwartete Wendung nahmen. Die Wachen begannen auf grausame, missbräuchliche Weise gegenüber Gefangenen zu handeln und zwangen sie, sich auf erniedrigende und demütigende Verhaltensweisen einzulassen. Gefangene in der Studie zeigten Anzeichen von Depressionen und einige erlebten sogar Nervenzusammenbrüche. Am fünften Tag der Studie besuchte Zimbardos damalige Freundin, die Psychologin Christina Maslach, das Scheingefängnis und war schockiert von dem, was sie sah. Maslach (der jetzt Zimbardos Frau ist) sagte zu ihm: „Weißt du was? Es ist schrecklich, was du diesen Jungen antust.“ Nachdem Zimbardo die Ereignisse des Gefängnisses von außen gesehen hatte, stoppte er das Arbeitszimmer.

 

Die Auswirkungen des Gefängnisexperiments

Warum haben sich die Leute so verhalten wie im Gefängnisexperiment? Was war mit dem Experiment, das die Gefängniswärter dazu brachte, sich so anders zu verhalten als im Alltag?

Laut Zimbardo spricht das Stanford Prison Experiment für die kraftvolle Art und Weise, wie soziale Kontexte unser Handeln beeinflussen und dazu führen können, dass wir uns auf eine Weise verhalten, die für uns selbst wenige Tage zuvor undenkbar gewesen wäre. Sogar Zimbardo selbst stellte fest, dass sich sein Verhalten änderte, als er die Rolle des Gefängnisaufsehers übernahm. Als er sich mit seiner Rolle identifizierte, stellte er fest, dass er Schwierigkeiten hatte, die Missbräuche in seinem eigenen Gefängnis zu erkennen: „Ich habe mein Mitgefühl verloren“, erklärt er in einem Interview mit Pacific Standard .

Zimbardo erklärt, dass das Gefängnisexperiment eine überraschende und beunruhigende Erkenntnis über die menschliche Natur bietet. Da unser Verhalten teilweise von den Systemen und Situationen bestimmt wird, in denen wir uns befinden, können wir uns in extremen Situationen unerwartet und alarmierend verhalten. Er erklärt, dass Menschen, obwohl sie ihr Verhalten gerne als relativ stabil und vorhersehbar betrachten, manchmal so handeln, dass sie uns selbst überraschen. Maria Konnikova schreibt über das Gefängnisexperiment in The New Yorker und bietet eine weitere mögliche Erklärung für die Ergebnisse: Sie schlägt vor, dass die Umgebung des Gefängnisses eine starke Situation war und dass Menschen ihr Verhalten häufig ändern, um es an das anzupassen, was sie von ihnen erwarten Situationen wie diese. Mit anderen Worten, das Gefängnisexperiment zeigt, dass sich unser Verhalten je nach Umgebung, in der wir uns befinden, drastisch ändern kann.

 

Kritik des Gefängnisexperiments

Obwohl das Stanford Prison Experiment einen signifikanten Einfluss hatte (es war sogar die Inspiration für einen Film), haben einige Leute die Gültigkeit des Experiments in Frage gestellt. Anstatt nur ein externer Beobachter der Studie zu sein, diente Zimbardo als Gefängnisaufseher und ließ einen seiner Schüler als Gefängniswärter fungieren. Zimbardo selbst hat zugegeben, dass er es bedauert, der Gefängnisaufseher zu sein, und objektiver hätte bleiben sollen.

In einem Artikel für Medium aus dem Jahr 2018 argumentiert der Autor Ben Blum. dass die Studie an mehreren Hauptmängeln leidet. Erstens berichtet er, dass mehrere der Gefangenen behaupteten, die Studie nicht verlassen zu können (Zimbardo bestreitet diese Behauptung). Zweitens schlägt er vor, dass Zimbardos Schüler David Jaffe (der Gefängniswärter) das Verhalten der Wachen beeinflusst haben könnte, indem er sie ermutigt, Gefangene härter zu behandeln.

Es wurde darauf hingewiesen, dass das Stanford Prison Experiment zeigt, wie wichtig es ist, die Ethik jedes Forschungsprojekts vor Beginn der Studie zu überprüfen und die Forscher sorgfältig über die von ihnen verwendeten Untersuchungsmethoden nachzudenken. Trotz der Kontroversen wirft das Stanford Prison Experiment eine faszinierende Frage auf: Inwieweit beeinflusst der soziale Kontext unser Verhalten?

 

Andere Arbeiten von Zimbardo

Nach der Durchführung des Stanford-Gefängnisexperiments forschte Zimbardo zu verschiedenen anderen Themen, z. B. wie wir über Zeit denken  und wie Menschen Schüchternheit überwinden können . Zimbardo hat auch daran gearbeitet, seine Forschung mit einem Publikum außerhalb der Wissenschaft zu teilen. 2007 schrieb er The Lucifer Effect: Verstehen, wie gute Menschen böse werden. basierend auf dem, was er durch seine Forschungen im Stanford Prison Experiment über die menschliche Natur gelernt hat. 2008 schrieb er The Time Paradox: Die neue Psychologie der Zeit, die Ihr Leben verändern wird, über seine Forschung zu Zeitperspektiven. Er hat auch eine Reihe von Lehrvideos mit dem Titel Discovering Psychology moderiert.

Nachdem die humanitären Misshandlungen in Abu Ghraib ans Licht kamen, hat Zimbardo auch über die Ursachen von Missbrauch in Gefängnissen gesprochen. Zimbardo war ein Sachverständiger  für eine der Wachen in Abu Ghraib, und er erklärte, dass er die Ursache der Ereignisse im Gefängnis für systemisch hielt. Mit anderen Worten, er argumentiert, dass die Misshandlungen in Abu Ghraib nicht auf das Verhalten einiger „schlechter Äpfel“ zurückzuführen seien, sondern auf das System, das das Gefängnis organisiert. In einem TED-Vortrag von 2008 erklärt er, warum er glaubt, dass die Ereignisse in Abu Ghraib stattgefunden haben: „Wenn Sie den Menschen Macht ohne Versehen geben, ist dies ein Rezept für Missbrauch.“ Zimbardo hat auch über die Notwendigkeit einer Gefängnisreform gesprochen, um künftigen Missbrauch in Gefängnissen zu verhindern. In einem Interview mit Newsweek aus dem Jahr 2015 erklärte er beispielsweise, wie wichtig es ist, die Gefängniswärter besser zu überwachen, um Missbrauch in Gefängnissen zu verhindern.

 

Aktuelle Forschung: Helden verstehen

Eines der jüngsten Projekte von Zimbardo ist die Erforschung der Psychologie des Heldentums. Warum sind manche Menschen bereit, ihre eigene Sicherheit zu riskieren, um anderen zu helfen, und wie können wir mehr Menschen ermutigen, sich gegen Ungerechtigkeiten zu wehren? Obwohl das Gefängnisexperiment zeigt, wie Situationen unser Verhalten stark beeinflussen können, deuten die aktuellen Forschungsergebnisse von Zimbardo darauf hin, dass herausfordernde Situationen nicht immer dazu führen, dass wir uns unsozial verhalten. Basierend auf seinen Forschungen über Helden schreibt Zimbardo, dass schwierige Situationen manchmal tatsächlich dazu führen können, dass Menschen als Helden auftreten: „Eine wichtige Erkenntnis aus der bisherigen Erforschung des Heldentums ist, dass dieselben Situationen die feindliche Vorstellungskraft einiger Menschen entfachen und sie zu Bösewichten machen kann auch anderen Menschen die heroische Vorstellungskraft einflößen und sie dazu veranlassen, Heldentaten zu vollbringen.“

Derzeit ist Zimbardo Präsident des Heroic Imagination Project, eines Programms, das heldenhaftes Verhalten untersucht und Menschen in Strategien für heldenhaftes Verhalten schult. Kürzlich hat er beispielsweise die Häufigkeit heldenhafter Verhaltensweisen und die Faktoren untersucht, die Menschen dazu veranlassen, heldenhaft zu handeln. Wichtig ist, dass Zimbardo aus dieser Forschung herausgefunden hat, dass sich alltägliche Menschen heldenhaft verhalten können. Mit anderen Worten, trotz der Ergebnisse des Stanford Prison Experiments hat seine Forschung gezeigt, dass negatives Verhalten nicht unvermeidlich ist. Stattdessen können wir herausfordernde Erfahrungen auch als Gelegenheit nutzen, um uns so zu verhalten, dass sie anderen Menschen helfen. Zimbardo schreibt: „Einige Leute argumentieren, dass Menschen gut oder schlecht geboren werden. Ich denke das ist Unsinn. Wir alle werden mit dieser enormen Fähigkeit geboren, alles zu sein.“

 

Verweise

 

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