Geschichte & Kultur

Biografie von Philip Emeagwali, Computerpionier

Philip Emeagwali (* 23. August 1954 in Nigeria) ist ein nigerianischer Informatiker. Er erzielte Computer-Durchbrüche, die zur Entwicklung des Internets führten. Seine Arbeit mit simultanen Berechnungen an angeschlossenen Mikroprozessoren brachte ihm einen Gordon-Bell-Preis ein, der als Nobelpreis für Computer gilt.

Schnelle Fakten: Philip Emeagwali

  • Beruf : Informatiker
  • Geboren : 23. August 1954 in Akure, Nigeria
  • Ehepartner: Dale Brown
  • Kind: Ijeoma Emeagwali
  • Schlüsselerfolg: Gordon-Bell-Preis 1989 vom Institut für Elektronik und Elektrotechnik
  • Bemerkenswertes Zitat : „Mein Fokus liegt nicht auf der Lösung der tieferen Geheimnisse der Natur. Es geht darum, die tieferen Geheimnisse der Natur zu nutzen, um wichtige gesellschaftliche Probleme zu lösen.“

 

Frühes Leben in Afrika

Philip Emeagwali wurde in Akure, einem Dorf in Nigeria, geboren und war der älteste in einer Familie mit neun Kindern. Seine Familie und seine Nachbarn betrachteten ihn aufgrund seiner Fähigkeiten als Mathematikstudent als Wunderkind. Sein Vater verbrachte viel Zeit damit, die Ausbildung seines Sohnes zu fördern. Als Emeagwali die High School erreichte, hatte ihm seine Einrichtung mit Zahlen den Spitznamen „Calculus“ eingebracht.

Fünfzehn Monate nach Beginn der Highschool-Ausbildung von Emeagwali brach der nigerianische Bürgerkrieg aus, und seine Familie, die zum nigerianischen Igbo-Stamm gehörte, floh in den Osten des Landes. Er wurde in die Armee des sich abspaltenden Staates Biafra eingezogen. Emeagwalis Familie lebte bis zum Kriegsende 1970 in einem Flüchtlingslager. Mehr als eine halbe Million Biafraner starben während des Bürgerkriegs in Nigeria an Hunger.

Die Familie Philip Emeagwali im Jahr 1962. Wikimedia Commons / Creative Commons 4.0

Nach Kriegsende setzte Emeagwali seine Ausbildung hartnäckig fort. Er besuchte die Schule in Onitsha, Nigeria, und ging jeden Tag zwei Stunden zur und von der Schule. Leider musste er wegen finanzieller Probleme aussteigen. Nachdem er weiter studiert hatte, bestand er 1973 eine von der University of London durchgeführte High-School-Äquivalenzprüfung. Die Bildungsbemühungen zahlten sich aus, als Emeagwali ein Stipendium für den College-Besuch in den USA erhielt

 

Universitäre Ausbildung

Emeagwali reiste 1974 in die USA, um die Oregon State University zu besuchen. Bei seiner Ankunft benutzte er innerhalb einer Woche ein Telefon, besuchte eine Bibliothek und sah zum ersten Mal einen Computer. Er machte 1977 seinen Abschluss in Mathematik. Später besuchte er die George Washington University, um einen Master of Ocean and Marine Engineering zu erwerben. Er hat auch einen zweiten Master-Abschluss in angewandter Mathematik von der University of Maryland.

Während eines Promotionsstipendiums an der University of Michigan in den 1980er Jahren begann Emeagwali mit der Arbeit an einem Projekt zur Verwendung von Computern zur Identifizierung unerschlossener unterirdischer Ölreservoirs. Er wuchs in Nigeria auf, einem ölreichen Land, und er verstand Computer und das Bohren nach Öl. Der Konflikt um die Kontrolle der Ölförderung war eine der kritischen Ursachen des nigerianischen Bürgerkriegs.

 

Rechenleistungen

Zunächst arbeitete Emeagwali mit einem Supercomputer am Problem der Ölentdeckung . Er entschied jedoch, dass es effizienter war, Tausende weit verbreiteter Mikroprozessoren für seine Berechnungen zu verwenden, anstatt acht teure Supercomputer zu binden. Er entdeckte einen unbenutzten Computer im Los Alamos National Laboratory, mit dem früher nukleare Explosionen simuliert wurden. Es wurde die Verbindungsmaschine genannt.

Emeagwali begann über 60.000 Mikroprozessoren anzuschließen. Letztendlich führte die Verbindungsmaschine, die von Emeagwalis Wohnung in Ann Arbor, Michigan, aus fernprogrammiert wurde, mehr als 3,1 Milliarden Berechnungen pro Sekunde durch und identifizierte die Ölmenge in einem simulierten Reservoir korrekt. Die Rechengeschwindigkeit war schneller als die eines Cray-Supercomputers.

Wikimedia Commons / Creative Commons 4.0

Emeagwali beschrieb seine Inspiration für den Durchbruch und sagte, er erinnere sich daran, Bienen in der Natur beobachtet zu haben. Er sah, dass ihre Art der Zusammenarbeit und Kommunikation von Natur aus effizienter war als der Versuch, Aufgaben getrennt zu erledigen. Er wollte Computer dazu bringen, den Bau und Betrieb einer Bienenstockwabe zu emulieren.

Emeagwalis Hauptleistung war nicht Öl. Er demonstrierte eine praktische und kostengünstige Möglichkeit, Computern zu ermöglichen, miteinander zu sprechen und auf der ganzen Welt zusammenzuarbeiten. Der Schlüssel zu seiner Leistung bestand darin, jeden Mikroprozessor so zu programmieren, dass er gleichzeitig mit sechs benachbarten Mikroprozessoren spricht. Die Entdeckung trug zur Entwicklung des Internets bei.

 

Erbe

Emeagwalis Arbeit brachte ihm 1989 den Gordon-Bell-Preis des Instituts für Elektronik und Elektrotechnik ein, der als „Nobelpreis“ für Computer gilt. Er arbeitet weiterhin an Computerproblemen, einschließlich Modellen zur Beschreibung und Vorhersage des Wetters, und hat mehr als 100 Auszeichnungen für seine bahnbrechenden Erfolge erhalten. Emeagwali ist einer der bekanntesten Erfinder des 20. Jahrhunderts.

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