Nicht Kategorisiert

Pete Seeger: Biographie des legendären Volkssängers

Pete Seeger war ein amerikanischer Folksänger und politischer Aktivist, der zu einer prominenten Stimme für soziale Gerechtigkeit wurde und häufig bei Kundgebungen für Bürgerrechte und die Umweltbewegung sowie bei Protesten gegen den Vietnamkrieg auftrat. Seeger hielt sich in den 1950er Jahren wegen seiner politischen Aktivitäten auf die schwarze Liste, wurde aber schließlich als amerikanische Ikone allgemein anerkannt.

Im Januar 2009, im Alter von 89 Jahren, trat Seeger zusammen mit Bruce Springsteen bei einem Lincoln Memorial-Konzert auf, bei dem die Amtseinführung von Präsident Barack Obama gefeiert wurde . Als er eine große Menge in einem Singalong anführte, wurde Seeger als Veteranenaktivist verehrt. Die Gefängnisstrafe, mit der er einst konfrontiert war, weil er sich geweigert hatte, vor dem Unamerikanischen Aktivitätskomitee des Hauses auszusagen, war bis dahin eine ferne Erinnerung.

Schnelle Fakten: Pete Seeger

  • Geboren: 3. Mai 1919 in New York City
  • Gestorben: 27. Januar 2014 in New York City
  • Eltern: Charles Louise Seeger Jr. und Constance de Clyver, beide produktive Musiker
  • Ehefrau: Toshi Aline Ohta (verheiratet 1943)
  • Bekannt für: Legendäre Folk-Sängerin und Songwriterin, die eng mit Themen wie Bürgerrechten, Protesten im Vietnamkrieg und der Erhaltung natürlicher Ressourcen verbunden ist
  • Zitat: „Ich habe im Hobo-Dschungel gesungen und für die Rockefellers gesungen, und ich bin stolz darauf, dass ich mich nie geweigert habe, für irgendjemanden zu singen.“

 

Frühen Lebensjahren

Peter R. Seeger wurde am 3. Mai 1919 in eine sehr musikalische Familie in New York City geboren. Sein Vater war Komponist und Dirigent und seine Mutter war Konzertviolinistin und Musiklehrerin. Während seine Eltern an verschiedenen Universitäten unterrichteten, besuchte Seeger Internate. Als Teenager reiste er mit seinem Vater in den Süden und sah lokale Musiker bei einem Volksfestival in North Carolina, das 5-saitige Banjos spielte. Er verliebte sich in das Instrument.

Am Harvard College wollte Seeger Journalist werden. Er engagierte sich in radikaler Politik und trat der Young Communist League bei, einer Vereinigung, die ihn Jahre später verfolgen würde.

 

Volkssänger

Seeger verließ Harvard nach zwei Jahren im Jahr 1938, entschlossen, das Land zu sehen. Er reiste in Güterzügen und trat, nachdem er ein erfahrener Banjo-Spieler geworden war, auf, wo immer er konnte. 1939 nahm er eine Stelle in Washington, DC, als Archivar von Volksliedern in der Library of Congress an. Er lernte den legendären Folksänger Woody Guthrie kennen und freundete sich mit ihm an, während er für Farmarbeiter mit Migrationshintergrund auftrat. In den Jahren 1941 und 1942 traten Seeger und Guthrie gemeinsam auf und bereisten das Land.

Während des Zweiten Weltkriegs diente Seeger in einer Einheit von Entertainern der US-Armee. Er trat für die Truppen in Lagern in den USA und im Südpazifik auf. Während seines Urlaubs im Jahr 1943 heiratete er Toshi Aline Ohta. Sie blieben fast 70 Jahre verheiratet, bis Toshi Seeger 2013 starb.

1948 half Seeger bei der Gründung eines beliebten Volksquartetts, The Weavers. The Weavers sangen hauptsächlich traditionelle Volkslieder und traten in Nachtclubs und großen Theatern auf, darunter in der renommierten Carnegie Hall in New York City.

The Weavers nahmen „Goodnight Irene“ von Seeger-Freund Huddie „Leadbelly“ Ledbetter auf und es wurde 1950 ein Nummer-1-Hit. Sie nahmen auch einen von Seeger mitgeschriebenen Song „If I Had a Hammer“ auf, der schließlich zu einer Hymne werden sollte der Bürgerrechtsbewegung in den 1960er Jahren.

 

Politische Kontroversen

Die Karriere von The Weavers wurde auf den Kopf gestellt, als ein Zeuge vor dem Unamerikanischen Aktivitätskomitee des Hauses Seeger und andere Mitglieder der Gruppe als Mitglieder der Kommunistischen Partei benannte.

Die Weber wurden auf die schwarze Liste gesetzt. Clubs und Theater weigerten sich, sie zu buchen, und Radiosender weigerten sich, ihre Songs zu spielen, trotz ihrer vorherigen Popularität. Die Gruppe löste sich schließlich auf.

Seeger, der als Solist eine Anhängerschaft hatte, verdiente seinen Lebensunterhalt mit der Aufnahme einer Reihe von Alben für ein kleines Plattenlabel, Folkways. Seine Aufnahmen in dieser Zeit waren in der Regel Alben mit Volksliedern für Kinder, und er trat oft in Sommerlagern auf, in denen das Diktat der schwarzen Liste ignoriert wurde. Seeger scherzte später, dass die Kinder von Linken, die in den 1950er Jahren seine Fans in Sommercamps wurden, die College-Aktivisten sein würden, zu denen er in den 1960er Jahren sang.

Pete Seeger (neben seinem Anwalt) sagt vor HUAC aus. Getty Images 

Am 18. August 1955 sagte Seeger bei HUAC-Anhörungen aus, die auf die angebliche kommunistische Infiltration der Unterhaltungsindustrie abzielten. Im Bundesgericht in Lower Manhattan erschien Seeger vor dem Komitee, aber nur um sich zu weigern, Fragen zu beantworten und das Komitee zu beschuldigen, unamerikanisch zu sein.

Auf die Frage, ob er für kommunistische Gruppen aufgetreten sei, antwortete er:

„Ich habe für Amerikaner jeder politischen Überzeugung gesungen, und ich bin stolz darauf, dass ich mich nie weigere, vor einem Publikum zu singen, egal welche Religion oder Farbe ihre Haut oder Lebenssituation hat. Ich habe in Hobo-Dschungeln gesungen, und ich habe für die Rockefellers gesungen, und ich bin stolz darauf, dass ich mich nie geweigert habe, für irgendjemanden zu singen. Das ist die einzige Antwort, die ich in dieser Richtung geben kann. „

Seegers aggressive mangelnde Zusammenarbeit mit dem Komitee brachte ihm ein Zitat für die Verachtung des Kongresses ein. Er sah sich einer Zeit im Bundesgefängnis gegenüber, aber nach einem langen Gerichtsstreit wurde sein Fall 1961 endgültig verworfen. Für bürgerliche Libertäre war Seeger ein Held geworden, aber er hatte immer noch Probleme, seinen Lebensunterhalt zu verdienen. Rechte Gruppen begannen, seine Konzerte ins Visier zu nehmen. Er trat oft auf dem College-Campus auf, wo seine Konzerte kurzfristig angekündigt werden konnten, bevor Proteste, die ihn zum Schweigen bringen wollten, Gelegenheit hatten, sich zu organisieren.

Als eine neue Generation von Sängern das Folk-Revival der frühen 1960er Jahre schuf, wurde Seeger ein Freund und Mentor von Bob Dylan, Joan Baez und anderen. Obwohl Seeger immer noch vom Fernsehen auf die schwarze Liste gesetzt wurde, trat er bei Demonstrationen für Bürgerrechte und Protesten gegen den Vietnamkrieg auf.

Im August 1967, als Seeger für eine von The Smothers Brothers moderierte Fernsehsendung gebucht wurde, machte die Veranstaltung die Nachricht. Die New York Times berichtete, dass Seeger 17 Jahre lang vom Netzwerkfernsehen auf die schwarze Liste gesetzt worden war und seine Rückkehr zu den Netzwerkwellen „auf hoher Führungsebene“ genehmigt worden war.

Es gab natürlich Komplikationen. Seeger nahm eine Aufführung eines neuen Songs auf, den er geschrieben hatte: „Waist Deep In The Big Muddy“, einen Kommentar zu Amerikas vertieftem Engagement in Vietnam. Führungskräfte des Netzwerks bei CBS ließen die Aufführung in der Luft nicht zu, und die Zensur wurde zu einer nationalen Kontroverse. Das Netzwerk gab schließlich nach und Seeger spielte das Lied Monate später, im Februar 1968, in der Show.

 

Umweltaktivist

In den späten 1940er Jahren hatte Seeger ein Haus am Hudson River nördlich von New York City gebaut, was ihn zu einem Augenzeugen machte, als der Fluss zunehmend verschmutzt wurde.

In den frühen 1960er Jahren schrieb er ein Lied, „My Dirty Stream“, das als eingängiges Manifest für Umweltaktionen diente. In den Texten wurden Städte entlang des Hudson erwähnt, die Abwasser in den Fluss abgeben, und eine Papierfabrik, in der unbehandelter chemischer Abfall entsorgt wird. Im Refrain sang Seeger:


Ich fahre meinen schmutzigen Bach hinunter. Trotzdem liebe ich es und ich werde den Traum behalten,
dass
mein Hudson River eines Tages, wenn auch vielleicht nicht in diesem Jahr, wieder frei wird.“

1966 kündigte Seeger den Plan an, ein Boot zu bauen, das den Fluss befahren soll, um das Bewusstsein für die Verschmutzungskrise zu schärfen. Zu dieser Zeit waren Abschnitte des Hudson River im Wesentlichen tot, da das Abladen von Chemikalien, Abwasser und Müll bedeutete, dass kein Fisch im Wasser leben konnte.

Pete Seegers Schaluppe Clearwater segelt an einer Müllkippe entlang des Hudson River vorbei.  Getty Images

Seeger sammelte Geld und baute eine 100-Fuß-Schaluppe, The Clearwater. Das Schiff war eine Nachbildung von Schaluppen, die ab dem 18. Jahrhundert von niederländischen Händlern auf dem Hudson River benutzt wurden. Wenn die Leute die Schaluppe besuchen würden, glaubten Seeger, würden sie sich bewusst werden, wie verschmutzt der Fluss geworden war und wie schön er einst gewesen war.

Sein Plan ging auf. Seeger segelte das Clearwater entlang des Hudson und setzte sich unermüdlich für Maßnahmen zur Rettung des Flusses ein. Im Laufe der Zeit wurde die Verschmutzung verringert und Abschnitte des Flusses wieder zum Leben erweckt.

 

Jahre der Erlösung

Seeger trat in seinen späteren Jahren weiterhin an Theatern und Colleges auf und tourte oft mit Woody Guthries Sohn Arlo. Seeger erhielt 1994 die prestigeträchtigen Kennedy Center Honours. 1996 wurde er in die Rock & Roll Hall of Fame in der Kategorie „Early Influencers“ aufgenommen.

Pete Seeger neben Bruce Springsteen beim Konzert im Januar 2009 zur Feier der Amtseinführung von Barack Obama.  Getty Images

Im Jahr 2006 erhielt Seeger eine ungewöhnliche Auszeichnung, als Bruce Springsteen, der eine Pause von der Rockmusik einlegte, ein Album mit Songs veröffentlichte, die mit Seeger in Verbindung stehen. „We Shall Overcome: The Seeger Sessions“ wurde von einer Tour gefolgt, die ein Live-Album produzierte. Obwohl Springsteen zugegebenermaßen nicht so sehr als Seeger-Fan aufgewachsen war, war er später fasziniert von Seegers Arbeit und seiner Hingabe an bestimmte Anliegen.

Am Wochenende vor Barack Obamas Amtseinführung im Januar 2009 trat der 89-jährige Seeger bei einem Konzert auf und trat neben Springsteen im Lincoln Memorial auf.

Einige Monate später, im Mai 2009, feierte Seeger seinen 90. Geburtstag mit einem Konzert im Madison Square Garden. Die Show, an der eine Reihe prominenter Gastdarsteller teilnahmen, darunter Springsteen, war ein Vorteil für das Clearwater und seine Umweltarbeit.

Zwei Jahre später, am 21. Oktober 2011, erschien der 92-jährige Seeger eines Nachts in New York City, um (mit Hilfe von zwei Stöcken) mit der Occupy Wall Street-Bewegung zu marschieren. Seeger schien unsterblich und führte die Menge an, indem er „We Shall Overcome“ sang.

Seegers Frau Toshi starb 2013. Pete Seeger starb am 27. Januar 2014 im Alter von 94 Jahren in einem New Yorker Krankenhaus. Präsident Barack Obama lobte ihn. dass Seeger zeitweise als „Amerikas Stimmgabel“ bezeichnet worden war In einer Erklärung des Weißen Hauses heißt es: „Um uns daran zu erinnern, woher wir kommen, und um uns zu zeigen, wohin wir gehen müssen, werden wir Pete Seeger immer dankbar sein.“

 

Quellen:

  • „Pete Seeger.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 14, Gale, 2004, S. 83-84. Gale Virtual Reference Library.
  • „Seeger, Pete (r R.) 1919-.“ Zeitgenössische Autoren, New Revision Series, vol. 118, Gale, 2003, S. 299-304. Gale Virtual Reference Library.
  • Pareles, Jon. „Pete Seeger, Champion für Volksmusik und sozialen Wandel, stirbt mit 94 Jahren.“ New York Times, 29. Januar 2014, p. A20.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.