Für Pädagogen

Wiesels „Gefahren der Gleichgültigkeit“ für die Holocaust-Studie

Ende des 20. Jahrhunderts hielt der Autor und Holocaust-Überlebende Elie Wiesel  auf einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses der Vereinigten Staaten eine Rede mit dem Titel  The Perils of Indifference .

Wiesel war der mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnete Autor der eindringlichen Memoiren „Night . einer schlanken Memoiren, die seinen Überlebenskampf im Arbeitskomplex Auschwitz / Buchenwald  als Teenager nachzeichnen  . Das Buch wird häufig Schülern der Klassen 7 bis 12 zugewiesen und ist manchmal eine Überschneidung zwischen Englisch- und Sozial- oder Geisteswissenschaften.

Sekundarschulpädagogen, die Einheiten für den Zweiten Weltkrieg planen und Primärquellen zum Holocaust aufnehmen möchten, werden die Länge seiner Rede zu schätzen wissen. Es ist 1818 Wörter lang und kann in der 8. Klasse gelesen werden. Ein  Video  von Wiesel, der die Rede hält, ist auf der  Website von American Rhetoric zu finden. Das Video läuft 21 Minuten.

Als er diese Rede hielt, war Wiesel vor den US-Kongress gekommen, um den amerikanischen Soldaten und dem amerikanischen Volk für die Befreiung der Lager am Ende des Zweiten Weltkriegs zu danken. Wiesel hatte neun Monate im Komplex Buchenwald / Aushwitcz verbracht. In einer schrecklichen Nacherzählung erklärt er, wie seine Mutter und seine Schwestern bei seiner Ankunft von ihm getrennt worden waren.

 „Acht kurze, einfache Worte… Männer links! Frauen rechts! „(27).

Kurz nach dieser Trennung, so Wiesel, wurden diese Familienmitglieder in den Gaskammern des Konzentrationslagers getötet. Doch Wiesel und sein Vater überlebten Hunger, Krankheit und den Entzug des Geistes bis kurz vor der Befreiung, als sein Vater schließlich erlag. Am Ende der Memoiren gibt Wiesel schuldbewusst zu, dass er sich zum Zeitpunkt des Todes seines Vaters erleichtert fühlte.

Schließlich fühlte sich Wiesel gezwungen, gegen das NS-Regime auszusagen, und schrieb die Memoiren, um gegen den Völkermord zu bezeugen, bei dem seine Familie zusammen mit sechs Millionen Juden getötet wurde.

 

Rede „Die Gefahren der Gleichgültigkeit“

In der Rede konzentriert sich Wiesel auf ein Wort, um das Konzentrationslager Auschwitz mit den Völkermorden des späten 20. Jahrhunderts zu verbinden. Dieses eine Wort ist Gleichgültigkeit . Dies  wird bei  CollinsDictionary.com  als  „mangelndes Interesse oder mangelnde Besorgnis“ definiert. 

Wiesel definiert Gleichgültigkeit jedoch spiritueller:

„Gleichgültigkeit ist also nicht nur eine Sünde, sondern eine Bestrafung. Und dies ist eine der wichtigsten Lehren aus den weitreichenden Experimenten dieses ausgehenden Jahrhunderts in Gut und Böse.“

Diese Rede wurde 54 Jahre nach seiner Befreiung durch die amerikanischen Streitkräfte gehalten. Seine Dankbarkeit gegenüber den amerikanischen Streitkräften, die ihn befreit haben, eröffnet die Rede, aber nach dem ersten Absatz ermahnt Wiesel die Amerikaner ernsthaft, mehr zu tun, um Völkermorde auf der ganzen Welt zu stoppen. Indem er nicht im Namen dieser Opfer des Völkermords interveniert, ist uns ihr Leiden kollektiv gleichgültig:

„Gleichgültigkeit ist schließlich gefährlicher als Wut und Hass. Wut kann manchmal kreativ sein. Man schreibt ein großes Gedicht, eine große Symphonie, man tut etwas Besonderes für die Menschheit, weil man wütend auf die Ungerechtigkeit ist, die man bezeugt Aber Gleichgültigkeit ist niemals kreativ. „

Indem Wiesel seine Interpretation von Gleichgültigkeit weiter definiert, fordert er das Publikum auf, über sich selbst hinaus zu denken:

„Gleichgültigkeit ist kein Anfang, es ist ein Ende. Und deshalb ist Gleichgültigkeit immer der Freund des Feindes, denn sie kommt dem Angreifer zugute – niemals seinem Opfer, dessen Schmerz sich verstärkt, wenn er oder sie sich vergessen fühlt.“

Wiesel umfasst dann diejenigen Bevölkerungsgruppen, die Opfer, Opfer politischer Veränderungen, wirtschaftlicher Not oder Naturkatastrophen sind:

„Der politische Gefangene in seiner Zelle, die hungrigen Kinder, die obdachlosen Flüchtlinge – nicht auf ihre Notlage zu reagieren, ihre Einsamkeit nicht zu lindern, indem sie ihnen einen Funken Hoffnung bieten, bedeutet, sie aus dem menschlichen Gedächtnis zu verbannen. Und indem wir ihre Menschlichkeit leugnen, wir verrate unsere eigenen. „

Die Schüler werden oft gefragt, was der Autor meint, und in diesem Absatz beschreibt Wiesel ganz klar, wie Gleichgültigkeit gegenüber dem Leiden anderer einen Verrat daran verursacht, menschlich zu sein, die menschlichen Eigenschaften von Güte oder Wohlwollen zu haben. Gleichgültigkeit bedeutet die Ablehnung der Fähigkeit, angesichts der Ungerechtigkeit Maßnahmen zu ergreifen und Verantwortung zu übernehmen. Gleichgültig sein heißt unmenschlich sein.

 

Literarische Qualitäten

Während der Rede verwendet Wiesel eine Vielzahl von literarischen Elementen. Es gibt die Personifizierung der Gleichgültigkeit als „Freund des Feindes“ oder die Metapher über den Muselmanner  , den er als diejenigen beschreibt, die „… tot waren und es nicht wussten“.

Eines der häufigsten literarischen Mittel, das Wiesel verwendet, ist die rhetorische Frage. In  The Perils of Indifference stellt Wiesel insgesamt 26 Fragen, um keine Antwort von seinem Publikum zu erhalten, sondern um einen Punkt hervorzuheben oder die Aufmerksamkeit des Publikums auf seine Argumentation zu lenken. Er fragt die Zuhörer:

„Bedeutet das, dass wir aus der Vergangenheit gelernt haben? Bedeutet das, dass sich die Gesellschaft verändert hat? Ist der Mensch weniger gleichgültig und menschlicher geworden? Haben wir wirklich aus unseren Erfahrungen gelernt? Sind wir weniger unempfindlich gegenüber der Notlage von Opfern ethnischer Gruppen? Reinigung und andere Formen von Ungerechtigkeiten an nah und fern? „

Am Ende des 20. Jahrhunderts stellt Wiesel diese rhetorischen Fragen, die die Schüler in ihrem Jahrhundert berücksichtigen sollten.

 

Erfüllt akademische Standards in Englisch und Sozialkunde

Die Common Core State Standards (CCSS) verlangen, dass die Schüler Informationstexte lesen, der Rahmen erfordert jedoch keine spezifischen Texte. Wiesels „Die Gefahren der Gleichgültigkeit“ enthält die Informationen und rhetorischen Mittel, die die Textkomplexitätskriterien des CCSS erfüllen.

Diese Rede knüpft auch an die C3 Frameworks for Social Studies an. Während es in diesen Rahmenbedingungen viele verschiedene Disziplinlinsen gibt, ist die historische Linse besonders geeignet:

D2.His.6.9-12. Analysieren Sie, wie die Perspektiven derjenigen, die Geschichte schreiben, die von ihnen produzierte Geschichte geprägt haben.

Wiesels Memoiren „Nacht“ konzentrieren sich auf seine Erfahrungen im Konzentrationslager als Aufzeichnung der Geschichte und als Reflexion dieser Erfahrungen. Insbesondere ist Wiesels Botschaft notwendig, wenn wir wollen, dass unsere Studenten den Konflikten in diesem neuen 21. Jahrhundert begegnen. Unsere Schüler müssen bereit sein zu fragen, wie Wiesel es tut, warum „Abschiebung, Terrorisierung von Kindern und ihren Eltern überall auf der Welt erlaubt sind“.

 

Fazit

Wiesel hat viele literarische Beiträge geleistet, um anderen auf der ganzen Welt zu helfen, den Holocaust zu verstehen. Er hat ausgiebig in einer Vielzahl von Genres geschrieben, aber durch seine Memoiren „Night“ und die Worte dieser Rede The Perils of Indifference“ können die Schüler die entscheidende Bedeutung des Lernens aus der Vergangenheit am besten verstehen. Wiesel hat über den Holocaust geschrieben und diese Rede gehalten, damit wir alle, Schüler, Lehrer und Bürger der Welt, „niemals vergessen“ können.

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