Geschichte & Kultur

Biografie von Peggy Shippen, Socialite und Spy

Peggy Arnold (geb. Margaret Shippen; 11. Juli 1760 bis 24. August 1804) war während der amerikanischen Revolution eine Prominente aus Philadelphia . Sie war Teil einer notorisch loyalistischen Familie und eines sozialen Kreises, wurde jedoch berüchtigt für ihre Rolle im Verrat ihres Mannes, General Benedict Arnold .

Schnelle Fakten: Peggy Shippen

  • Bekannt für:  Prominente und Spione, die ihrem Ehemann, General Benedict Arnold, geholfen haben, Verrat zu begehen
  • Geboren:  11. Juli 1760 in Philadelphia, Pennsylvania
  • Gestorben:  24. August 1804 in London, England
  • Ehepartner:  General Benedict Arnold (m. 1779-1801)
  • Kinder:  Edward Shippen Arnold, James Arnold, Sophia Matilda Arnold, George Arnold, William Fitch Arnold

 

Kindheit vor der Revolution

Die Familie Shippen war eine der reichsten und bekanntesten Familien in Philadelphia. Peggys Vater, Edward Shippen IV, war Richter, und obwohl er versuchte, seine politischen Ansichten so privat wie möglich zu halten, wurde er im Allgemeinen als „Tory“ oder „Loyalist“ der britischen Kolonialherren gezählt, nicht als Verbündeter der Würdenträger. Revolutionäre sein.

Peggy war die vierte Tochter der Shippens, die nach drei aufeinanderfolgenden älteren Schwestern (Elizabeth, Sarah und Mary) und einem Bruder, Edward, geboren wurde. Da Peggy die jüngste der Familie war, galt sie allgemein als Favoritin und wurde von ihren Eltern und anderen besonders geschätzt. Als Kind wurde sie wie die meisten Mädchen ihrer sozialen Klasse erzogen: Grundschulfächer sowie Leistungen, die für eine wohlhabende junge Dame als geeignet angesehen wurden, wie Musik, Sticken, Tanzen und Skizzieren.

Im Gegensatz zu einigen ihrer Zeitgenossen zeigte Peggy jedoch schon in jungen Jahren ein besonderes Interesse an Politik. Sie lernte von ihrem Vater etwas über politische und finanzielle Angelegenheiten. Als sie älter wurde, verstand sie diese Themen im Zusammenhang mit der Revolution. Sie hatte kaum eine Zeit gekannt, in der sich die Kolonien nicht im Krieg befanden, seit der Krieg begann, als sie erst fünf Jahre alt war.

 

Eine Tory Belle

Trotz ihres echten Interesses an Politik war Peggy noch eine junge Frau, die sich mit gesellschaftlichen Ereignissen befasste, und sie bewegte sich hauptsächlich in loyalistischen Kreisen. 1777, als Peggy siebzehn Jahre alt war, stand Philadelphia unter der Kontrolle der Briten, und das Haus der Shippen war von zentraler Bedeutung für viele gesellschaftliche Ereignisse, an denen britische Offiziere und loyalistische Familien beteiligt waren. Unter diesen Gästen befand sich eine bedeutende Persönlichkeit: Major John Andre .

Zu dieser Zeit war Andre eine aufstrebende Figur in den britischen Streitkräften unter dem Kommando von General William Howe. Er und Peggy trafen sich oft in sozialen Umgebungen und es wurde angenommen, dass sie sich besonders nahe standen. Das Paar teilte definitiv einen Flirt und es ist ziemlich wahrscheinlich, dass ihre Beziehung zu einer vollwertigen Romanze aufblühte. Als die Briten ihre Festung in Philadelphia verließen, nachdem die Rebellen von französischer Hilfe erfahren hatten, ging Andre mit dem Rest seiner Truppen, aber Peggy unterhielt in den folgenden Monaten und Jahren einen Briefwechsel mit ihm.

Die Stadt wurde im Sommer 1778 unter das Kommando von Benedict Arnold gestellt. Zu diesem Zeitpunkt begann sich Peggys persönliche Politik zumindest äußerlich zu ändern. Obwohl ihr Vater immer noch ein überzeugter Tory war, begann Peggy, General Arnold nahe zu kommen. Ihre Unterschiede im politischen Hintergrund waren nicht die einzige Lücke zwischen ihnen: Arnold war 36 zu Peggys 18. Trotzdem suchte Arnold die Zustimmung von Richter Shippen, um Peggy einen Vorschlag zu unterbreiten, und obwohl der Richter misstraute, gab er letztendlich seine Zustimmung. Peggy heiratete Arnold am 8. April 1779.

 

Leben als Frau Arnold

Arnold kaufte Mount Pleasant, ein Herrenhaus außerhalb der Stadt, und plante, es für seine Familie zu renovieren. Sie lebten jedoch nicht dort; es wurde stattdessen ein Mietobjekt. Peggy fand sich mit einem Ehemann wieder, der nicht unbedingt so sehr dafür war wie früher. Arnold hatte von seinem Kommando in Philadelphia profitiert, und als er 1779 gefasst wurde, wurde er wegen einiger geringfügiger Korruptionsvorwürfe für schuldig befunden und von George Washington selbst gerügt .

Zu diesem Zeitpunkt tauchte Peggys Bevorzugung der Briten wieder auf. Da ihr Ehemann wütend auf seine Landsleute und ihren sozialen Kreis war, einschließlich derer mit britischen Sympathien, ergab sich die Gelegenheit, die Seite zu wechseln. Peggy war mit ihrer alten Flamme Andre in Kontakt geblieben, jetzt Major und Spionagechef des britischen Generals Sir Henry Clinton. Historiker sind sich uneinig, wer der ursprüngliche Anstifter der Kommunikation zwischen Andre und Arnold war: Während einige auf Peggys enge Beziehung zu Andre hinweisen, vermuten andere Jonathan Odell oder Joseph Stanbury, beide Loyalisten, die den Arnolds angeschlossen sind. Unabhängig davon, wer damit begonnen hat, ist die unbestrittene Tatsache, dass Arnold im Mai 1779 mit der Kommunikation mit den Briten begann und Informationen über Truppenstandorte, Versorgungsleitungen und andere wichtige militärische Geheimdienste austauschte.

 

Spionage und Folgen

Peggy spielte eine Rolle bei diesem Austausch: Sie erleichterte einen Teil der Kommunikation, und einige der erhaltenen Briefe enthielten Teile, die in ihrer Handschrift geschrieben waren, wobei die Nachrichten ihres Mannes auf demselben Blatt in unsichtbarer Tinte geschrieben waren. Im Jahr 1792 wurde bekannt, dass Peggy 350 Pfund für die Bearbeitung einiger Nachrichten erhielt. Um diese Zeit wurde Peggy jedoch schwanger und brachte im März 1780 einen Sohn, Edward, zur Welt. Die Familie zog in ein Haus in der Nähe von West Point, dem entscheidenden Militärposten, auf dem Arnold das Kommando erlangt hatte – und wo er langsam schwächer wurde Verteidigung, um die Übergabe an die Briten zu erleichtern.

Im September 1780 fiel das Grundstück auseinander. Am 21. September trafen sich Andre und Arnold, damit Arnold wichtige Dokumente im Zusammenhang mit der Verschwörung von West Point übergeben konnte. Als Andre jedoch versuchte, auf britisches Territorium zurückzukehren, war er von seinem Vermittler überzeugt, dass es sicherer sein würde, in Zivil zu fahren. Infolgedessen wurde er am 23. September gefangen genommen und als Spion anstelle eines feindlichen Offiziers angesehen. Arnold floh am 25. September und ließ Peggy und ihren Sohn zurück.

George Washington und seine Adjutanten, einschließlich Alexander Hamilton. sollten an diesem Morgen mit den Arnolds frühstücken, und sie entdeckten seinen Verrat, als sie ankamen, um Peggy allein zu finden. Peggy wurde hysterisch, als sie den Verrat ihres Mannes „entdeckte“, was Arnold möglicherweise geholfen hat, Zeit für die Flucht zu gewinnen. Sie kehrte zu ihrer Familie nach Philadelphia zurück und täuschte Unwissenheit vor, bis ein Brief zwischen Andre und Peggy entdeckt wurde, auf dem sie mit ihrem Ehemann ins britisch besetzte New York geschickt wurde, wo ihr zweiter Sohn James geboren wurde. Andre wurde als Spion hingerichtet.

 

Leben und Vermächtnis nach der Revolution

Die Arnolds flohen im Dezember 1781 nach London, und Peggy wurde im Februar 1782 am königlichen Hof vorgestellt. Hier wurde sie für ihre Kriegsdienste bezahlt – eine jährliche Rente für ihre Kinder plus 350 Pfund auf Befehl des Königs George III selbst. Die Arnolds hatten zwei weitere Kinder, aber beide starben im Kindesalter in London.

Arnold kehrte 1784 nach Nordamerika zurück, um eine Geschäftsmöglichkeit in Kanada zu bekommen. Während er dort war, brachte Peggy ihre Tochter Sophia zur Welt, und Arnold hatte möglicherweise einen unehelichen Sohn in Kanada. Sie kam 1787 zu ihm und sie hatten zwei weitere Kinder.

1789 besuchte Peggy die Familie in Philadelphia und wurde in der Stadt sehr unerwünscht. Als die Arnolds 1791 Kanada verließen, um nach England zurückzukehren, waren sie auch in Kanada nicht willkommen, wo Mobs sie bei ihrer Abreise mit Protesten trafen. Arnold starb 1801 und Peggy versteigerte einen Großteil ihres Eigentums, um seine Schulden zu decken. Sie starb 1804 in London, möglicherweise an Krebs.

Obwohl sich die Geschichte an ihren Ehemann als ultimativen Verräter erinnert, sind Historiker auch zu dem Schluss gekommen, dass Peggy bei diesem Verrat eine Rolle gespielt hat. Ihr Vermächtnis ist mysteriös. Einige glauben, sie sei nur eine britische Sympathisantin, andere glauben, sie habe den gesamten Verrat inszeniert ( Aaron Burr und seine Frau Theodosia Prevost Burr gehörten zu den Quellen des letzteren Glaubens). In jedem Fall ging Peggy Shippen Arnold als Partei einer der berüchtigtsten Aktionen in der amerikanischen Geschichte in die Geschichte ein.

 

Quellen

  • Brandt, Clare Der Mann im Spiegel: Ein Leben von Benedict Arnold . Random House, 1994.
  • Cooney, Victoria. „Liebe und die Revolution.“ Humanities, vol. 34, nein. 5, 2013.
  • Stuart, Nancy. Trotzige Bräute: Die unerzählte Geschichte zweier Frauen aus der Revolutionszeit und der radikalen Männer, die sie heirateten . Boston, Beacon Press, 2013.

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