Sozialwissenschaften

Wie Peer Review in den Sozialwissenschaften funktioniert

Peer Review ist, zumindest absichtlich, die Art und Weise, wie die Herausgeber von Fachzeitschriften versuchen, die Qualität der Artikel in ihren Veröffentlichungen hoch zu halten und sicherzustellen (oder zu versichern), dass schlechte oder trügerische Forschungsergebnisse nicht veröffentlicht werden. Der Prozess ist mit politischen und wirtschaftlichen Fragen im Zusammenhang mit Amtszeit- und Gehaltsstufen verbunden, da ein Akademiker, der am Peer-Review-Prozess teilnimmt (ob als Autor, Herausgeber oder Gutachter), für diese Teilnahme an einer Reputationssteigerung belohnt wird, die dazu führen kann zu einer Erhöhung der Gehaltsstufen und nicht zu einer direkten Zahlung für erbrachte Dienstleistungen.

Mit anderen Worten, keine der am Überprüfungsprozess beteiligten Personen wird von der betreffenden Zeitschrift bezahlt, mit der einzigen Ausnahme (möglicherweise) von einem oder mehreren Redaktionsassistenten. Der Autor, der Herausgeber und die Rezensenten tun dies alle für das Prestige, das mit dem Prozess verbunden ist. Sie werden in der Regel von der Universität oder dem Unternehmen bezahlt, an dem sie beschäftigt sind. In vielen Fällen hängt diese Bezahlung von der Veröffentlichung in von Experten begutachteten Fachzeitschriften ab. Die redaktionelle Unterstützung wird in der Regel zum Teil von der Universität des Herausgebers und zum Teil von der Zeitschrift bereitgestellt.

 

Der Überprüfungsprozess

Die Art und Weise, wie akademisches Peer Review funktioniert (zumindest in den Sozialwissenschaften), besteht darin, dass ein Wissenschaftler einen Artikel schreibt und ihn einer Zeitschrift zur Überprüfung vorlegt. Der Herausgeber liest es durch und findet zwischen drei und sieben andere Wissenschaftler, um es zu überprüfen.

Die Rezensenten, die ausgewählt wurden, um den Artikel des Gelehrten zu lesen und zu kommentieren, werden vom Herausgeber anhand ihres Rufs in dem spezifischen Bereich des Artikels ausgewählt, oder ob sie in der Bibliographie erwähnt werden oder ob sie dem Herausgeber persönlich bekannt sind. Manchmal schlägt der Autor eines Manuskripts einige Rezensenten vor. Sobald eine Liste der Rezensenten erstellt ist, entfernt der Herausgeber den Namen des Autors aus dem Manuskript und leitet eine Kopie an die ausgewählten starken Herzen weiter. Dann vergeht viel Zeit, im Allgemeinen zwischen zwei Wochen und mehreren Monaten.

Wenn alle Gutachter ihre Kommentare zurückgegeben haben (direkt auf dem Manuskript oder in einem separaten Dokument), trifft der Herausgeber eine vorläufige Entscheidung über das Manuskript. Soll es so akzeptiert werden, wie es ist? (Dies ist sehr selten.) Soll es mit Änderungen akzeptiert werden? (Dies ist typisch.) Ist es abzulehnen? (Dieser letzte Fall ist je nach Zeitschrift auch ziemlich selten.) Die Herausgeberin streift die Identität der Rezensenten ab und sendet die Kommentare und ihre vorläufige Entscheidung über das Manuskript an die Autorin.

Wenn das Manuskript mit Änderungen angenommen wurde, ist es Sache des Autors, Änderungen vorzunehmen, bis der Herausgeber davon überzeugt ist, dass die Vorbehalte der Prüfer erfüllt sind. Nach mehreren Hin- und Herrunden wird schließlich das Manuskript veröffentlicht. Der Zeitraum von der Einreichung eines Manuskripts bis zur Veröffentlichung in einer Fachzeitschrift beträgt in der Regel sechs Monate bis über ein Jahr.

 

Probleme mit Peer Review

Zu den systembedingten Problemen zählen die Zeitspanne zwischen Einreichung und Veröffentlichung sowie die Schwierigkeit, Gutachter zu finden, die die Zeit und die Neigung haben, nachdenkliche konstruktive Bewertungen abzugeben. Kleine Eifersucht und ausgewachsene politische Meinungsverschiedenheiten sind in einem Prozess, in dem niemand für bestimmte Kommentare zu einem bestimmten Manuskript verantwortlich gemacht wird und in dem die Autorin nicht in der Lage ist, direkt mit ihren Rezensenten zu korrespondieren, nur schwer einzudämmen. Es muss jedoch gesagt werden, dass viele argumentieren, dass die Anonymität des Blind Review-Prozesses es einem Reviewer ermöglicht, frei zu sagen, was er oder sie über ein bestimmtes Papier glaubt, ohne Angst vor Repressalien zu haben.

Das Aufblühen des Internets im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts hat einen großen Unterschied in der Art und Weise gemacht, wie Artikel veröffentlicht und verfügbar gemacht werden: Das Peer-Review-System ist in diesen Zeitschriften aus mehreren Gründen häufig problematisch. Open Access Publishing – in dem kostenlose Entwürfe oder fertige Artikel veröffentlicht und jedem zur Verfügung gestellt werden – ist ein wunderbares Experiment, das einige Probleme beim Einstieg hatte. In einem Artikel in Science aus dem Jahr 2013 beschrieb John Bohannon, wie er 304 Versionen eines Papiers über ein falsches Wundermittel bei Open-Access-Zeitschriften einreichte, von denen mehr als die Hälfte akzeptiert wurden.

 

Aktuelle Erkenntnisse

Im Jahr 2001 änderte die Zeitschrift Behavioral Ecology ihr Peer-Review-System von einem System, bei dem der Autor identifiziert wurde, zu einem völlig blinden System, bei dem sowohl der Autor als auch die Gutachter anonym sind. In einem Papier aus dem Jahr 2008 berichteten Amber Budden und Kollegen, dass Statistiken zum Vergleich der Artikel, die vor und nach 2001 zur Veröffentlichung angenommen wurden, darauf hinwiesen, dass seit Beginn des Doppelblindprozesses deutlich mehr Frauen in BE veröffentlicht wurden. Ähnliche ökologische Zeitschriften, in denen im gleichen Zeitraum Einzelblindprüfungen durchgeführt wurden, weisen nicht auf ein ähnliches Wachstum der Anzahl von Artikeln hin, die von Frauen verfasst wurden. Dies lässt die Forscher vermuten, dass der Prozess der Doppelblindprüfung den Effekt der „Glasdecke“ unterstützen könnte .

 

Quellen

 

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