Wissenschaft

Biographie von Paul Dirac: Entdecker der Antimaterie

Der englische theoretische Physiker Paul Dirac ist bekannt für eine Vielzahl von Beiträgen zur Quantenmechanik, insbesondere zur Formalisierung der mathematischen Konzepte und Techniken, die erforderlich sind, um die Prinzipien intern konsistent zu machen. Paul Dirac erhielt 1933 zusammen mit  Erwin Schrödinger den  Nobelpreis für Physik „für die Entdeckung neuer produktiver Formen der Atomtheorie“.

 

Allgemeine Informationen

  • Voller Name: Paul Adrien Maurice Dirac
  • Geboren: 8. August 1902 in Bristol, England
  • Verheiratet: Margit „Manci“ Wigner, 1937
  • Kinder:  Judith & Gabriel (Margits Kinder, die Paul adoptiert hat), gefolgt von Mary Elizabeth und Florence Monica.
  • Gestorben: 20. Oktober 1984 in Tallahassee, Florida

 

Frühe Erziehung

Dirac erwarb 1921 ein Ingenieurstudium an der Universität von Bristol. Obwohl er Bestnoten erhielt und am St. John’s College in Cambridge aufgenommen wurde, reichte das Stipendium von 70 Pfund nicht aus, um sein Leben in Cambridge zu unterstützen. Die Depression nach dem Ersten Weltkrieg machte es ihm auch schwer, eine Arbeit als Ingenieur zu finden, und so beschloss er, ein Angebot anzunehmen, um einen Bachelor-Abschluss in Mathematik an der Universität von Bristol zu erwerben.

Er schloss sein Mathematikstudium 1923 ab und erhielt ein weiteres Stipendium, das es ihm schließlich ermöglichte, nach Cambridge zu ziehen, um sein Physikstudium mit Schwerpunkt auf der allgemeinen Relativitätstheorie zu beginnen. Seine Promotion wurde 1926 mit der ersten Doktorarbeit über Quantenmechanik an einer Universität abgeschlossen.

 

Wichtige Forschungsbeiträge

Paul Dirac hatte ein breites Spektrum an Forschungsinteressen und war in seiner Arbeit unglaublich produktiv. Seine Doktorarbeit im Jahr 1926 baute er auf der Arbeit von Werner Heisenberg und Edwin Schrödinger auf, um eine neue Notation für die Quantenwellenfunktion einzuführen, die analoger zu früheren klassischen (dh nicht quantenbezogenen) Methoden war.

Aufbauend auf diesem Rahmen stellte er 1928 die Dirac-Gleichung auf, die die relativistische quantenmechanische Gleichung für das Elektron darstellte. Ein Artefakt dieser Gleichung war, dass sie ein Ergebnis vorhersagte, das ein anderes potentielles Teilchen beschreibt, das genau mit einem Elektron identisch zu sein schien, aber eher eine positive als eine negative elektrische Ladung besaß. Aus diesem Ergebnis sagte Dirac die Existenz des Positrons voraus , des ersten Antimaterieteilchens. das 1932 von Carl Anderson entdeckt wurde.

1930 veröffentlichte Dirac sein Buch Principles of Quantum Mechanics, das fast ein Jahrhundert lang zu einem der bedeutendsten Lehrbücher zum Thema Quantenmechanik wurde. Neben den verschiedenen Ansätzen der Quantenmechanik zu dieser Zeit, einschließlich der Arbeit von Heisenberg und Schrödinger, führte Dirac auch die Braet-Notation ein, die auf diesem Gebiet zum Standard wurde, und die Dirac-Delta-Funktion. die eine mathematische Methode zur Auflösung ermöglichte die scheinbaren Diskontinuitäten, die die Quantenmechanik auf überschaubare Weise einführt.

Dirac berücksichtigte auch die Existenz magnetischer Monopole mit faszinierenden Auswirkungen auf die Quantenphysik, falls jemals beobachtet werden sollte, dass sie in der Natur existieren. Bis heute haben sie es nicht getan, aber seine Arbeit inspiriert weiterhin Physiker, sie aufzusuchen.

 

Auszeichnungen und Anerkennung

  • 1930 – Wahl zum Fellow der Royal Society
  • 1933 – Nobelpreis für Physik
  • 1939 – Royal Medal (auch als Queen’s Medal bekannt) der Royal Society
  • 1948 – Ehrenmitglied der American Physical Society
  • 1952 – Copley-Medaille
  • 1952 – Max-Planck-Medaille
  • 1969 – J. Robert Oppenheimer Gedenkpreis (Eröffnungsveranstaltung)
  • 1971 – Honorary Fellow des Institute of Physics, London
  • 1973 – Mitglied des Verdienstordens

Paul Dirac wurde einmal eine Ritterschaft angeboten, die er jedoch ablehnte, da er nicht mit seinem Vornamen (dh Sir Paul) angesprochen werden wollte.

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