Geschichte & Kultur

Patrick Henry, ein amerikanischer revolutionärer Patriot

Patrick Henry war mehr als nur ein Anwalt, Patriot und Redner. Er war einer der großen Führer des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges, der am besten für das Zitat „Gib mir Freiheit oder gib mir den Tod“ bekannt ist. Dennoch hatte Henry nie ein nationales politisches Amt inne. Obwohl Henry ein radikaler Führer gegen die Briten war, Er weigerte sich, die neue US-Regierung zu akzeptieren und gilt als maßgeblich für die Verabschiedung der Bill of Rights .

 

Frühe Jahre

Patrick Henry wurde am 29. Mai 1736 in Hanover County, Virginia, als Sohn von John und Sarah Winston Henry geboren. Henry wurde auf einer Plantage geboren, die lange Zeit der Familie seiner Mutter gehört hatte. Sein Vater war ein schottischer Einwanderer, der das King’s College an der Universität von Aberdeen in Schottland besuchte und Henry auch zu Hause unterrichtete. Henry war das zweitälteste von neun Kindern. Als Henry fünfzehn war, leitete er ein Geschäft, das sein Vater besaß, aber dieses Geschäft scheiterte bald.

Wie viele in dieser Zeit wuchs Henry in einem religiösen Umfeld mit einem Onkel auf, der anglikanischer Minister war, und seine Mutter brachte ihn zu presbyterianischen Gottesdiensten.

Im Jahr 1754 heiratete Henry Sarah Shelton und sie hatten sechs Kinder vor ihrem Tod im Jahr 1775. Sarah hatte eine Mitgift, die eine 600 Hektar große Tabakfarm und ein Haus mit sechs versklavten Menschen umfasste. Henry war als Bauer erfolglos und 1757 wurde das Haus durch einen Brand zerstört. Er verkaufte die Leute, die er versklavte, an einen anderen Sklavenhalter; Henry war auch als Ladenbesitzer erfolglos.

Henry studierte selbst Jura, wie es damals im kolonialen Amerika üblich war. 1760 bestand er die Prüfung seines Anwalts in Williamsburg, Virginia, vor einer Gruppe der einflussreichsten und berühmtesten Anwälte in Virginia, darunter Robert Carter Nicholas, Edmund Pendleton, John und Peyton Randolph sowie George Wythe.

 

Rechtliche und politische Karriere

1763 wurde Henrys Ruf als nicht nur Anwalt, sondern auch derjenige, der mit seinen rednerischen Fähigkeiten ein Publikum fesseln konnte, durch den berühmten Fall „Parson’s Cause“ gesichert.  Das koloniale Virginia hatte ein Gesetz über die Bezahlung von Ministern verabschiedet, das zu einer Verringerung ihres Einkommens führte. Die Minister beschwerten sich, was dazu führte, dass König Georg III. Es umkippte. Ein Minister gewann eine Klage gegen die Kolonie wegen Nachzahlung und es war Sache einer Jury, die Höhe des Schadens zu bestimmen. Henry überzeugte die Jury, nur einen einzigen Furz (einen Cent) zu vergeben, indem er argumentierte, dass ein König ein Veto gegen ein solches Gesetz einlegen würde, nichts weiter als „ein Tyrann, der die Treue seiner Untertanen einbüßt“.

Henry wurde 1765 in das Virginia House of Burgesses gewählt, wo er als einer der frühesten gegen die unterdrückerische Kolonialpolitik der Krone argumentierte. Henry wurde während der Debatte über das Briefmarkengesetz von 1765 berühmt, das sich negativ auf den Handelshandel in den nordamerikanischen Kolonien auswirkte, da fast jedes von Kolonisten verwendete Papier auf gestempeltem Papier gedruckt werden musste, das in London hergestellt wurde und eine geprägte Steuermarke enthielt. Henry argumentierte, dass nur Virginia das Recht haben sollte, Steuern auf seine eigenen Bürger zu erheben. Obwohl einige glaubten, dass Henrys Kommentare verräterisch waren, begann das Missfallen mit der britischen Herrschaft zu blühen, als seine Argumente in anderen Kolonien veröffentlicht wurden.

 

Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg

Henry benutzte seine Worte und seine Rhetorik so, dass er eine treibende Kraft hinter dem Aufstand gegen Großbritannien war. Obwohl Henry sehr gut ausgebildet war, sollte er seine politischen Philosophien in Worte fassen, die der gemeine Mann leicht erfassen und auch als seine eigene Ideologie definieren konnte.

Seine rednerischen Fähigkeiten trugen dazu bei, dass er 1774 für den Kontinentalkongress in Philadelphia ausgewählt wurde, wo er nicht nur als Delegierter fungierte, sondern auch Samuel Adams traf. Auf dem Kontinentalkongress vereinte Henry die Kolonisten und erklärte: „Die Unterschiede zwischen Virginiern, Pennsylvanianern, New Yorkern und Neuengländern sind nicht mehr. Ich bin kein Virginianer, sondern ein Amerikaner.“

Im März 1775 machte Henry auf der Virginia Convention das Argument, militärische Maßnahmen gegen Großbritannien zu ergreifen, mit seiner allgemein berühmtesten Rede, in der er verkündete: „Unsere Brüder sind bereits auf dem Feld! Warum stehen wir hier untätig? … Ist Leben so lieb oder Frieden so süß, dass es zum Preis von Ketten und Sklaverei gekauft werden kann? Verbieten Sie es, allmächtiger Gott! Ich weiß nicht, welchen Weg andere einschlagen mögen, aber was mich betrifft, gib mir Freiheit oder gib mir den Tod! „“

Kurz nach dieser Rede begann die amerikanische Revolution am 19. April 1775 mit dem „Schuss, der auf der ganzen Welt gehört wird“ in Lexington und Concord. Obwohl Henry sofort zum Oberbefehlshaber der Streitkräfte von Virginia ernannt wurde, trat er schnell von diesem Posten zurück und zog es vor, in Virginia zu bleiben, wo er bei der Ausarbeitung der Verfassung des Staates behilflich war und 1776 dessen erster Gouverneur wurde.

Als Gouverneur half Henry George Washington, indem er Truppen und dringend benötigte Vorräte lieferte. Obwohl Henry nach drei Amtszeiten als Gouverneur zurücktreten würde, würde er Mitte der 1780er Jahre zwei weitere Amtszeiten in dieser Position ausüben. 1787 beschloss Henry, nicht am Verfassungskonvent in Philadelphia teilzunehmen , was zur Ausarbeitung einer neuen Verfassung führte.

Als  Antiföderalist lehnte Henry die neue Verfassung mit der Begründung ab, dass dieses Dokument nicht nur eine korrupte Regierung fördern würde, sondern dass die drei Zweige miteinander um mehr Macht konkurrieren würden, was zu einer tyrannischen Bundesregierung führen würde. Henry lehnte auch die Verfassung ab, weil sie keine Freiheiten oder Rechte für Einzelpersonen enthielt. Zu dieser Zeit waren diese in staatlichen Verfassungen üblich
, die auf dem Virginia-Modell basierten, an dessen Erstellung Henry beteiligt war, und in dem die individuellen Rechte der geschützten Bürger ausdrücklich aufgeführt waren. Dies stand in direktem Widerspruch zum britischen Modell, das keinen schriftlichen Schutz enthielt.

Henry sprach sich gegen die Ratifizierung der Verfassung durch Virginia aus, da er der Ansicht war, dass dies die Rechte der Staaten nicht schütze. Bei einer Abstimmung von 89 zu 79 ratifizierten die Gesetzgeber von Virginia die Verfassung.

 

Die letzten Jahre

1790 entschied sich Henry als Anwalt für den öffentlichen Dienst und lehnte Ernennungen zum Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten, zum Außenminister und zum US-Generalstaatsanwalt ab. Stattdessen genoss Henry eine erfolgreiche und florierende Anwaltspraxis und verbrachte Zeit mit seiner zweiten Frau, Dorothea Dandridge, die er 1777 geheiratet hatte. Henry hatte mit ihren beiden Frauen auch siebzehn Kinder.

Im Jahr 1799 überredete sein Landsmann George Washington Henry, sich um einen Sitz in der Legislative von Virginia zu bewerben. Obwohl Henry die Wahl gewann, starb er am 6. Juni 1799 auf seinem Anwesen „Red Hill“, bevor er sein Amt antrat. Henry wird allgemein als einer der großen revolutionären Führer bezeichnet, die die Bildung der Vereinigten Staaten angeführt haben.

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