Sozialwissenschaften

Pfadanalyse – Was es ist und wie man es benutzt

Die Pfadanalyse ist eine Form der statistischen Analyse mit multipler Regression , mit der Kausalmodelle bewertet werden, indem die Beziehungen zwischen einer abhängigen Variablen und zwei oder mehr unabhängigen Variablen untersucht werden. Mit dieser Methode kann man sowohl die Größe als auch die Bedeutung von Kausalzusammenhängen zwischen Variablen abschätzen.

Wichtige Erkenntnisse: Pfadanalyse

  • Durch die Durchführung einer Pfadanalyse können Forscher die kausalen Zusammenhänge zwischen verschiedenen Variablen besser verstehen.
  • Zunächst zeichnen die Forscher ein Diagramm, das als visuelle Darstellung der Beziehung zwischen Variablen dient.
  • Als nächstes verwenden die Forscher ein statistisches Softwareprogramm (wie SPSS oder STATA), um ihre Vorhersagen mit der tatsächlichen Beziehung zwischen den Variablen zu vergleichen.

 

Überblick

Die Pfadanalyse ist theoretisch nützlich, da sie uns im Gegensatz zu anderen Techniken dazu zwingt, Beziehungen zwischen allen unabhängigen Variablen anzugeben. Dies führt zu einem Modell, das kausale Mechanismen zeigt, durch die unabhängige Variablen sowohl direkte als auch indirekte Auswirkungen auf eine abhängige Variable haben.

Die Pfadanalyse wurde 1918 von Sewall Wright, einem Genetiker, entwickelt. Im Laufe der Zeit wurde die Methode in anderen Natur- und Sozialwissenschaften, einschließlich der Soziologie, übernommen. Heute kann man Pfadanalysen unter anderem mit statistischen Programmen wie SPSS und STATA durchführen. Die Methode wird auch als kausale Modellierung, Analyse von Kovarianzstrukturen und latente Variablenmodelle bezeichnet.

 

Voraussetzungen für die Durchführung einer Pfadanalyse

Es gibt zwei Hauptanforderungen für die Pfadanalyse:

  1. Alle kausalen Beziehungen zwischen Variablen dürfen nur in eine Richtung gehen (Sie können kein Paar von Variablen haben, die sich gegenseitig verursachen).
  2. Die Variablen müssen eine eindeutige zeitliche Reihenfolge haben, da nicht gesagt werden kann, dass eine Variable eine andere verursacht, es sei denn, sie geht ihr rechtzeitig voraus.

 

Verwendung der Pfadanalyse

Typischerweise beinhaltet die Pfadanalyse die Erstellung eines Pfaddiagramms, in dem die Beziehungen zwischen allen Variablen und die kausale Richtung zwischen ihnen spezifisch dargelegt werden. Bei der Durchführung einer Pfadanalyse kann zunächst ein Eingabepfaddiagramm erstellt werden , das die hypothetischen Beziehungen veranschaulicht . In einem Pfaddiagramm verwenden Forscher Pfeile, um zu zeigen, wie verschiedene Variablen zueinander in Beziehung stehen. Ein Pfeil, der beispielsweise von Variable A zu Variable B zeigt, zeigt, dass angenommen wird, dass Variable A Variable B beeinflusst.

Nach Abschluss der statistischen Analyse würde ein Forscher ein Ausgabepfaddiagramm erstellen , das die tatsächlich vorhandenen Beziehungen gemäß der durchgeführten Analyse veranschaulicht. Wenn die Hypothese des Forschers korrekt ist, zeigen das Eingabepfaddiagramm und das Ausgabepfaddiagramm die gleichen Beziehungen zwischen Variablen.

 

Beispiele für die Pfadanalyse in der Forschung

Betrachten wir ein Beispiel, in dem eine Pfadanalyse nützlich sein könnte. Angenommen, Sie nehmen an, dass das Alter einen direkten Einfluss auf die Arbeitszufriedenheit hat, und Sie nehmen an, dass es sich positiv auswirkt. Je älter das Alter ist, desto zufriedener wird es mit seiner Arbeit sein. Ein guter Forscher wird erkennen, dass es sicherlich andere unabhängige Variablen gibt, die auch unsere abhängige Variable der Arbeitszufriedenheit beeinflussen: zum Beispiel Autonomie und Einkommen.

Mithilfe der Pfadanalyse kann ein Forscher ein Diagramm erstellen, das die Beziehungen zwischen den Variablen darstellt. Das Diagramm würde einen Zusammenhang zwischen Alter und Autonomie (da in der Regel der ältere der größere Grad an Autonomie ist) und zwischen Alter und Einkommen (wiederum besteht tendenziell eine positive Beziehung zwischen beiden) zeigen. Das Diagramm sollte dann auch die Beziehungen zwischen diesen beiden Variablensätzen und der abhängigen Variablen zeigen: Arbeitszufriedenheit.

Nachdem ein statistisches Programm zur Bewertung dieser Beziehungen verwendet wurde, kann das Diagramm neu gezeichnet werden, um die Größe und Bedeutung der Beziehungen anzuzeigen. Beispielsweise könnte der Forscher feststellen, dass sowohl Autonomie als auch Einkommen mit der Arbeitszufriedenheit zusammenhängen, dass eine dieser beiden Variablen einen viel stärkeren Zusammenhang mit der Arbeitszufriedenheit hat als die andere, oder dass keine der Variablen einen signifikanten Zusammenhang mit der Arbeitszufriedenheit hat.

 

Stärken und Grenzen der Pfadanalyse

Während die Pfadanalyse zur Bewertung von Kausalhypothesen nützlich ist, kann diese Methode die Richtung  der Kausalität nicht bestimmen  . Es verdeutlicht die Korrelation und zeigt die Stärke einer Kausalhypothese an, beweist jedoch nicht die Richtung der Kausalität. Um die Richtung der Kausalität vollständig zu verstehen, können Forscher experimentelle Studien in Betracht ziehen, bei denen die Teilnehmer zufällig einer Behandlungs- und Kontrollgruppe zugeordnet werden.

 

Zusätzliche Ressourcen

Studenten, die mehr über Pfadanalyse lernen und wie man sie durchzuführen , um die University of Exeter Überblick verweisen Pfadanalyse und  quantitative Datenanalyse für Sozialwissenschaftler  von Bryman und Cramer.

Aktualisiert von Nicki Lisa Cole, Ph.D.

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