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Parataxis in Steinbecks „Paradox und Traum“

Obwohl John Steinbeck als Schriftsteller am bekanntesten war (The Grapes of Wrath, 1939), war er auch ein produktiver Journalist und Sozialkritiker. Ein Großteil seines Schreibens befasste sich mit der Notlage der Armen in den Vereinigten Staaten. Seine Geschichten ermöglichen es dem Leser zu hinterfragen, was es bedeutet, Amerikaner zu sein, insbesondere in schwierigen Zeiten wie der Weltwirtschaftskrise oder in Zeiten großer sozialer Umwälzungen während der Bürgerrechtsbewegung. In dem Aufsatz „Paradox and Dream“ (aus seinem letzten Sachbuch. America and the Americans“) untersuchte Steinbeck die paradoxen Werte seiner Mitbürger. Sein vertrauter parataktischer Stil (schwer zu koordinieren. leicht zu abhängigen Klauseln) wird hier in den ersten Absätzen des Aufsatzes deutlich dargestellt.

 

Aus „Paradox and Dream“ * (1966)

von John Steinbeck

1 Eine der allgemeinsten Aussagen über Amerikaner ist, dass wir ein unruhiges, unzufriedenes, suchendes Volk sind. Wir zügeln und bocken unter Misserfolg, und wir werden verrückt vor Unzufriedenheit angesichts des Erfolgs. Wir verbringen unsere Zeit damit, nach Sicherheit zu suchen, und hassen sie, wenn wir sie bekommen. Zum größten Teil sind wir ein gemäßigtes Volk: Wir essen zu viel, wenn wir können, trinken zu viel, verwöhnen unsere Sinne zu viel. Selbst in unseren sogenannten Tugenden sind wir gemäßigt: Ein Teetotaler gibt sich nicht damit zufrieden, nicht zu trinken – er muss das ganze Trinken in der Welt einstellen; Ein Vegetarier unter uns würde das Essen von Fleisch verbieten. Wir arbeiten zu hart und viele sterben unter der Belastung; und um das auszugleichen, spielen wir mit einer Gewalt als Selbstmord.

2 Das Ergebnis ist, dass wir die ganze Zeit sowohl physisch als auch psychisch in Aufruhr zu sein scheinen. Wir können glauben, dass unsere Regierung schwach, dumm, anmaßend, unehrlich und ineffizient ist, und gleichzeitig sind wir zutiefst davon überzeugt, dass sie die beste Regierung der Welt ist, und wir möchten sie allen anderen aufzwingen. Wir sprechen von der amerikanischen Lebensweise, als ob sie die Grundregeln für die Herrschaft über den Himmel beinhalten würde. Ein Mann, der durch seine eigene Dummheit und die anderer hungrig und arbeitslos ist, ein Mann, der von einem brutalen Polizisten geschlagen wurde, eine Frau, die durch ihre eigene Faulheit, hohe Preise, Verfügbarkeit und Verzweiflung zur Prostitution gezwungen wurde – alle beugen sich mit Ehrfurcht vor dem amerikanischen Weg Das Leben, obwohl jeder verwirrt und wütend aussehen würde, wenn er gebeten würde, es zu definieren. Wir krabbeln und krabbeln den steinigen Weg hinauf zu dem Goldschatz, den wir als Sicherheit verstanden haben. Wir zertrampeln Freunde, Verwandte und Fremde, die uns daran hindern, es zu erreichen, und sobald wir es bekommen, duschen wir es mit Psychoanalytikern, um herauszufinden, warum wir unglücklich sind, und schließlich – wenn wir genug vom Gold haben – -wir tragen es in Form von Stiftungen und Wohltätigkeitsorganisationen zur Nation zurück.

3 Wir kämpfen uns hinein und versuchen, uns den Weg nach draußen zu kaufen. Wir sind wachsam, neugierig, hoffnungsvoll und nehmen mehr Medikamente ein, die uns bewusst machen sollen als alle anderen Menschen. Wir sind eigenständig und gleichzeitig völlig abhängig. Wir sind aggressiv und wehrlos. Amerikaner überfressen ihre Kinder; Die Kinder wiederum sind stark von ihren Eltern abhängig. Wir sind selbstgefällig in unserem Besitz, in unseren Häusern, in unserer Ausbildung; Aber es ist schwer, einen Mann oder eine Frau zu finden, die nichts Besseres für die nächste Generation wollen. Die Amerikaner sind bemerkenswert freundlich und gastfreundlich und offen gegenüber Gästen und Fremden. und doch werden sie einen weiten Kreis um den Mann machen, der auf dem Bürgersteig stirbt. Das Vermögen wird ausgegeben, um Katzen aus Bäumen und Hunde aus Abwasserrohren zu holen. Aber ein Mädchen, das auf der Straße um Hilfe schreit, zieht nur zugeschlagene Türen, geschlossene Fenster und Stille.

* „Paradox and Dream“ erschien erstmals in John Steinbecks America and Americans, das 1966 von Viking veröffentlicht wurde.

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