Geschichte & Kultur

Die Palmer Raids: Definition, Geschichte, Bedeutung

Die Palmer-Razzien waren eine Reihe von Polizeirazzien gegen mutmaßliche radikale linke Einwanderer – insbesondere Italiener und Osteuropäer – während der Roten Angst Ende 1919 und Anfang 1920. Die Verhaftungen, die von Generalstaatsanwalt A. Mitchell Palmer geleitet wurden, führten zu Tausenden von Menschen inhaftiert und Hunderte aus den Vereinigten Staaten deportiert.

Die drastischen Maßnahmen von Palmer wurden teilweise durch terroristische Bomben inspiriert, die im Frühjahr und Sommer 1919 von mutmaßlichen Anarchisten abgefeuert wurden. In einem Fall wurde eine große Bombe vor Palmers eigener Haustür in Washington gezündet.

Wusstest du?

Während der Palmer Raids wurden mehr als dreitausend Menschen festgenommen und 556 deportiert, darunter prominente Persönlichkeiten wie Emma Goldman und Alexander Berkman.

 

Ursprünge der Palmer Raids

Während des Ersten Weltkriegs stieg die Stimmung gegen Einwanderer in Amerika, aber die Feindseligkeit richtete sich hauptsächlich gegen Einwanderer aus Deutschland. Nach dem Krieg führten die durch die russische Revolution ausgelösten Ängste zu einem neuen Ziel: Einwanderer aus Osteuropa, insbesondere politische Radikale, von denen einige offen zur Revolution in Amerika aufriefen. Gewalttätige Aktionen, die Anarchisten zugeschrieben wurden, trugen zur Schaffung einer öffentlichen Hysterie bei.

Im April 1919 wurde der ehemalige Kongressabgeordnete aus Pennsylvania, A. Mitchell Palmer, Generalstaatsanwalt. Er hatte während des Krieges in der Wilson-Administration gearbeitet und die Beschlagnahme von fremdem Eigentum überwacht. In seinem neuen Posten versprach er ein Vorgehen gegen radikale Außerirdische in Amerika.

Generalstaatsanwalt A. Mitchell Palmer. Getty Images 

Weniger als zwei Monate später, in der Nacht des 2. Juni 1919, wurden an Orten in acht amerikanischen Städten Bomben abgefeuert. In Washington explodierte eine mächtige Bombe vor der Haustür von Generalstaatsanwalt Palmer. Palmer, der im zweiten Stock zu Hause war, war ebenso wie Mitglieder seiner Familie unverletzt. Zwei Männer, von denen angenommen wurde, sie seien die Bomber, wurden, wie die New York Times es beschrieb. „in Stücke gerissen“.

Die landesweiten Bombenanschläge wurden in der Presse zu einer Sensation. Dutzende wurden festgenommen. Zeitungsredaktionen forderten Maßnahmen der Bundesregierung, und die Öffentlichkeit schien ein Vorgehen gegen radikale Aktivitäten zu unterstützen. Generalstaatsanwalt Palmer veröffentlichte eine Erklärung, in der er Anarchisten und vielversprechende Maßnahmen warnte. Zum Teil sagte er: „Diese Angriffe von Bombenwerfern werden die Aktivitäten unserer kriminalpolizeilichen Kräfte nur verstärken und ausweiten.“

 

Die Palmer Raids beginnen

In der Nacht des 7. November 1919 führten Bundesagenten und örtliche Polizeikräfte Razzien in ganz Amerika durch. Das Datum wurde gewählt, um eine Nachricht zu senden, da es der zweite Jahrestag der russischen Revolution war. Die Haftbefehle für die Razzien, die sich gegen Dutzende von Personen in New York, Philadelphia, Detroit und anderen Städten richteten, waren vom Einwanderungsbeauftragten der Bundesregierung unterzeichnet worden. Der Plan war, Radikale zu beschlagnahmen und zu deportieren.

Ein ehrgeiziger junger Anwalt im Untersuchungsbüro des Justizministeriums, J. Edgar Hoover, arbeitete bei der Planung und Durchführung der Razzien eng mit Palmer zusammen. Als das Federal Bureau of Investigations später eine unabhängigere Behörde wurde, wurde Hoover ausgewählt, um es zu leiten, und er verwandelte es in eine große Strafverfolgungsbehörde.

Die Bostoner Polizei posiert mit beschlagnahmter radikaler Literatur. Getty Images 

Weitere Razzien fanden im November und Dezember 1919 statt, und die Pläne zur Abschiebung von Radikalen gingen voran. Zwei prominente Radikale, Emma Goldman und Alexander Berkman, wurden abgeschoben und in Zeitungsberichten hervorgehoben.

Ende Dezember 1919 segelte ein Transportschiff der US-Armee, die Buford, mit 249 Deportierten, darunter Goldman und Berkman, von New York aus. Es wurde angenommen, dass das Schiff, das von der Presse „Die Rote Arche“ genannt wurde, nach Russland fuhr. Es entließ tatsächlich die Deportierten in Finnland.

 

Gegenreaktion zu den Raids

Eine zweite Welle von Überfällen begann Anfang Januar 1920 und dauerte den ganzen Monat. Hunderte weitere mutmaßliche Radikale wurden zusammengetrieben und in Gewahrsam genommen. Die öffentliche Meinung schien sich in den folgenden Monaten zu ändern, als die groben Verstöße gegen die bürgerlichen Freiheiten bekannt wurden. Im Frühjahr 1920 begann das Arbeitsministerium, das zu dieser Zeit die Einwanderung überwachte, viele der bei den Überfällen verwendeten Haftbefehle aufzuheben, was zur Freilassung der inhaftierten Personen führte.

Palmer wurde wegen der Exzesse der Winterangriffe angegriffen. Er versuchte, die öffentliche Hysterie zu verstärken, indem er behauptete, die Vereinigten Staaten würden am 1. Mai 1920 angegriffen. Am Morgen des 1. Mai 1920 berichtete die New York Times auf der Titelseite, dass Polizei und Militär bereit seien, die Hysterie zu schützen Land. Generalstaatsanwalt Palmer, berichtete die Zeitung, warnte vor einem Angriff auf Amerika zur Unterstützung Sowjetrusslands.

Der große Angriff am 1. Mai hat nie stattgefunden. Der Tag verlief friedlich mit den üblichen Paraden und Kundgebungen zur Unterstützung der Gewerkschaften. Die Episode diente dazu, Palmer weiter zu diskreditieren.

 

Vermächtnis der Palmer Raids

Nach dem Debakel am 1. Mai verlor Palmer seine öffentliche Unterstützung. Später im Mai veröffentlichte die American Civil Liberties Union einen Bericht, in dem die Exzesse der Regierung während der Razzien gesprengt wurden, und die öffentliche Meinung wandte sich vollständig gegen Palmer. Er versuchte die Präsidentschaftskandidatur 1920 zu sichern und scheiterte. Nach Beendigung seiner politischen Karriere kehrte er in die privatrechtliche Praxis zurück. Die Palmer Raids leben in der amerikanischen Geschichte als Lehre gegen öffentliche Hysterie und Regierungsüberschuss weiter.

 

Quellen

  • „Die Palmer Raids beginnen.“ Globale Ereignisse: Meilensteinereignisse im Laufe der Geschichte, herausgegeben von Jennifer Stock, vol. 6: North America, Gale, 2014, S. 257–261. Gale Virtual Reference Library.
  • „Palmer, Alexander Mitchell.“ Gale Encyclopedia of American Law, herausgegeben von Donna Batten, 3. Aufl., Bd. 7, Gale, 2010, S. 393–395. Gale Virtual Reference Library.
  • Avakov, Aleksandr Vladimirovich. Platons Träume verwirklicht: Überwachung und Bürgerrechte vom KGB bis zum FBI . Algora Publishing, 2007.

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