Tiere und Natur

Pakicetus Zahlen und Fakten

  • Name: Pakicetus (griechisch für „Pakistanwal“); ausgesprochen PACK-ih-SEE-tuss
  • Lebensraum: Küsten Pakistans und Indiens
  • Historische Epoche: Frühes Eozän (vor 50 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr drei Fuß lang und 50 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; hundeartiges Aussehen; terrestrischer Lebensstil

 

Über Pakicetus

Wenn Sie vor 50 Millionen Jahren zufällig über den kleinen, hundegroßen Pakicetus gestolpert wären, hätten Sie nie gedacht, dass zu seinen Nachkommen eines Tages riesige Pottwale und Grauwale gehören würden. Soweit Paläontologen sagen können, war dies der früheste aller prähistorischen Wale. ein winziges terrestrisches vierfüßiges Säugetier, das sich nur gelegentlich ins Wasser wagte, um Fische zu schnappen.

Vielleicht, weil es selbst ausgebildeten Wissenschaftlern schwer fällt, ein vollständig terrestrisches Säugetier als Vorfahren aller Wale zu akzeptieren, wurde Pakicetus für eine Weile nach seiner Entdeckung im Jahr 1983 als semi-aquatisch beschrieben. Die Entdeckung eines vollständigeren Skeletts im Jahr 2001 führte zu einer erneuten Überlegung, und heute gilt Pakicetus als vollständig terrestrisch. mit den Worten eines Paläontologen: „Nicht amphibischer als ein Tapir.“ Erst im Laufe des Eozäns entwickelten sich die Nachkommen von Pakicetus zu einem semi-aquatischen und dann vollständig aquatischen Lebensstil mit Flossen und dicken, isolierenden Fettschichten.

Eines der seltsamen Dinge an Pakicetus ist, dass sein „Typusfossil“ in Pakistan entdeckt wurde, normalerweise keine Brutstätte der Paläontologie. Dank der Launen des Fossilisierungsprozesses stammt das meiste, was wir über die frühe Walentwicklung wissen, von Tieren, die auf oder in der Nähe des indischen Subkontinents entdeckt wurden. Andere Beispiele sind Ambulocetus (auch bekannt als „wandelnder Wal“) und Indohyus.

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