Geschichte & Kultur

Nordamerikanischer P-51 Mustang Fighter

Der P-51 Mustang war ein legendärer amerikanischer Kämpfer des Zweiten Weltkriegs und wurde aufgrund seiner Leistung und Reichweite zu einer kritischen Waffe in der Luft für die Alliierten.

 

Nordamerikanische P-51D-Spezifikationen

Allgemeines

  • Länge: 32 Fuß 3 Zoll
  • Spannweite: 37 ft.
  • Höhe: 13 Fuß 8 Zoll
  • Flügelfläche: 235 sq. Ft.
  • Leergewicht: 7,635 lbs.
  • Geladenes Gewicht: 9.200 lbs.
  • Maximales Startgewicht: 12.100 lbs.
  • Besatzung: 1

Performance

  • Höchstgeschwindigkeit: 437 mph
  • Reichweite: 1.650 Meilen (mit externen Tanks)
  • Steiggeschwindigkeit: 3.200 ft./min.
  • Servicedecke: 41.900 ft.
  • Kraftwerk: 1 × Packard V-1650-7 flüssigkeitsgekühlter aufgeladener V-12, 1.490 PS

Rüstung

  • 6 × 0,50 Zoll Maschinengewehre
  • Bis zu 2.000 Pfund Bomben (2 Hardpoints)
  • 10 x 5 „ungelenkte Raketen

 

Entwicklung des P-51 Mustang

Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im Jahr 1939 richtete die britische Regierung in den USA eine Einkaufskommission ein, um Flugzeuge zur Ergänzung der Royal Air Force zu erwerben. Unter der Aufsicht von Sir Henry Self, der mit der Leitung der RAF-Flugzeugproduktion sowie der Forschung und Entwicklung beauftragt war, versuchte diese Kommission zunächst, eine große Anzahl des Curtiss P-40 Warhawk für den Einsatz in Europa zu erwerben . Die P-40 war zwar kein ideales Flugzeug, aber sie war der einzige amerikanische Jäger in der Produktion, der den für den Kampf um Europa erforderlichen Leistungsstandards nahe kam. Bei der Kontaktaufnahme mit Curtiss erwies sich der Plan der Kommission bald als nicht umsetzbar, da das Curtiss-Wright-Werk keine neuen Bestellungen entgegennehmen konnte. Infolgedessen wandte sich Self an North American Aviation, da das Unternehmen die RAF bereits mit Trainern versorgte und versuchte, den Briten ihren neuen B-25 Mitchell- Bomber zu verkaufen .

Bei einem Treffen mit dem nordamerikanischen Präsidenten James „Dutch“ Kindelberger fragte Self, ob das Unternehmen den P-40 unter Vertrag produzieren könne. Kindelberger antwortete, dass er, anstatt die Montagelinien Nordamerikas auf die P-40 umzustellen, einen überlegenen Jäger haben könnte, der in kürzerer Zeit entworfen und flugbereit ist. Als Reaktion auf dieses Angebot erteilte Sir Wilfrid Freeman, der Leiter des britischen Ministeriums für Flugzeugproduktion, im März 1940 einen Auftrag über 320 Flugzeuge. Im Rahmen des Vertrags legte die RAF eine Mindestbewaffnung von maximal vier .303 Maschinengewehren fest Stückpreis von 40.000 USD und für das erste Serienflugzeug, das bis Januar 1941 verfügbar sein soll.

 

Design

Mit diesem Auftrag begannen die nordamerikanischen Designer Raymond Rice und Edgar Schmued das NA-73X-Projekt, um einen Jäger um den Allison V-1710-Motor des P-40 zu bauen. Aufgrund der Kriegsbedürfnisse Großbritanniens ging das Projekt zügig voran und ein Prototyp war nur 117 Tage nach Auftragserteilung zum Testen bereit. Dieses Flugzeug verfügte über eine neue Anordnung für sein Motorkühlsystem, bei der es hinter dem Cockpit platziert wurde und der Kühler im Bauch montiert war. Tests ergaben bald, dass diese Platzierung es der NA-73X ermöglichte, den Meredith-Effekt zu nutzen, bei dem erwärmte Luft, die aus dem Kühler austritt, verwendet werden konnte, um die Geschwindigkeit des Flugzeugs zu erhöhen. Der Rumpf des neuen Flugzeugs wurde vollständig aus Aluminium gefertigt, um das Gewicht zu reduzieren. Er verwendete ein Semi-Monocoque-Design.

Die P-51 flog erstmals am 26. Oktober 1940 und verwendete ein Flügeldesign mit Laminarströmung, das bei hohen Geschwindigkeiten einen geringen Luftwiderstand bot und das Ergebnis einer gemeinsamen Forschung zwischen Nordamerika und dem Nationalen Beratungsausschuss für Luftfahrt war. Während sich der Prototyp als wesentlich schneller als der P-40 erwies, gab es bei einem Betrieb über 15.000 Fuß einen erheblichen Leistungsabfall. Während das Hinzufügen eines Kompressors zum Triebwerk dieses Problem gelöst hätte, machte das Design des Flugzeugs es unpraktisch. Trotzdem waren die Briten bestrebt, das Flugzeug zu haben, das ursprünglich mit acht Maschinengewehren ausgestattet war (4 x .30 Kal., 4 x .50 Kal.).

Das US Army Air Corps genehmigte den ursprünglichen britischen Vertrag für 320 Flugzeuge unter der Bedingung, dass zwei Flugzeuge zum Testen erhalten wurden. Das erste Serienflugzeug flog am 1. Mai 1941, und der neue Jäger wurde von den Briten unter dem Namen Mustang Mk I adoptiert und von der USAAC als XP-51 bezeichnet. Als der Mustang im Oktober 1941 in Großbritannien ankam, wurde er erstmals mit dem Geschwader Nr. 26 eingesetzt, bevor er am 10. Mai 1942 sein Kampfdebüt feierte. Die RAF verfügte über eine herausragende Reichweite und geringe Leistung und wies das Flugzeug in erster Linie dem Army Cooperation Command zu, das das Flugzeug einsetzte Mustang für Bodenunterstützung und taktische Aufklärung. In dieser Rolle unternahm der Mustang am 27. Juli 1942 seine erste Fernaufklärungsmission über Deutschland. Das Flugzeug leistete auch während des katastrophalen Dieppe-Überfalls im August Bodenunterstützung . Der ursprünglichen Bestellung folgte bald der zweite Vertrag über 300 Flugzeuge, der sich nur in der mitgeführten Bewaffnung unterschied.

 

Die Amerikaner umarmen den Mustang

Im Jahr 1942 drängte Kindelberger die neu benannten US Army Air Forces auf einen Jagdvertrag, um die Produktion des Flugzeugs fortzusetzen. Generalmajor Oliver P. Echols, der Anfang 1942 keine Mittel für Kämpfer hatte, konnte einen Vertrag über 500 einer Version des P-51 abschließen, die für eine Bodenangriffsrolle ausgelegt war. Diese Flugzeuge wurden als A-36A Apache / Invader bezeichnet und kamen im September an. Schließlich wurde am 23. Juni ein Vertrag für 310 P-51A-Jäger an Nordamerika vergeben. Während der Apache-Name ursprünglich beibehalten wurde, wurde er bald zugunsten von Mustan
g fallen gelassen.

 

Das Flugzeug verfeinern

Im April 1942 bat die RAF Rolls-Royce, an der Lösung der Probleme des Flugzeugs in großer Höhe zu arbeiten. Die Ingenieure erkannten schnell, dass viele der Probleme gelöst werden konnten, indem der Allison gegen einen ihrer Merlin 61-Motoren ausgetauscht wurde, die mit einem zweistufigen zweistufigen Kompressor ausgestattet waren. Tests in Großbritannien und Amerika, wo der Motor als Packard V-1650-3 unter Vertrag gebaut wurde, erwiesen sich als äußerst erfolgreich. Das Flugzeug wurde sofort als P-51B / C (britischer Mk III) in Massenproduktion gebracht und erreichte Ende 1943 die Front.

Obwohl der verbesserte Mustang begeisterte Kritiken von Piloten erhielt, beklagten sich viele über mangelnde Sicht nach hinten aufgrund des „Razorback“ -Profils des Flugzeugs. Während die Briten mit Feldmodifikationen unter Verwendung von „Malcolm-Hauben“ experimentiert haben, die denen der Supermarine Spitfire ähneln, suchte Nordamerikaner nach einer dauerhaften Lösung des Problems. Das Ergebnis war die endgültige Version des Mustang, der P-51D, die eine vollständig transparente Luftblasenhaube und sechs Kaliber .50 aufwies. Maschinengewehre. Die am weitesten verbreitete Variante, 7.956 P-51Ds, wurden gebaut. Als letzter Typ kam der P-51H zu spät, um den Service zu sehen.

 

Betriebsgeschichte

In Europa angekommen, erwies sich die P-51 als Schlüssel zur Aufrechterhaltung der kombinierten Bomberoffensive gegen Deutschland. Vor seiner Ankunft erlitten Bombenangriffe bei Tageslicht routinemäßig schwere Verluste, da den derzeitigen alliierten Kämpfern wie dem Spitfire und dem Republic P-47 Thunderbolt die Reichweite fehlte, um eine Eskorte bereitzustellen. Mit der hervorragenden Reichweite des P-51B und nachfolgender Varianten konnte die USAAF ihren Bombern Schutz für die Dauer von Überfällen bieten. Infolgedessen begannen die 8. und 9. US-Luftstreitkräfte, ihre P-47 und Lockheed P-38 Lightnings gegen Mustangs auszutauschen .

Zusätzlich zu den Eskortenpflichten war die P-51 ein begabter Luftüberlegenheitsjäger, der routinemäßig Luftwaffenjäger besiegte und gleichzeitig eine bewundernswerte Rolle im Bodenangriff innehatte. Die hohe Geschwindigkeit und Leistung des Jägers machten ihn zu einem der wenigen Flugzeuge, die in der Lage waren, fliegende V-1-Bomben zu verfolgen und den Düsenjäger Messerschmitt Me 262 zu besiegen . Während einige Mustang-Einheiten am besten für ihren Service in Europa bekannt sind, wurden sie im Pazifik und im Fernen Osten eingesetzt. Während des Zweiten Weltkriegs wurde der P-51 der Abschuss von 4.950 deutschen Flugzeugen zugeschrieben, die meisten aller alliierten Jäger.

Nach dem Krieg wurde die P-51 als Standard-Kolbenmotorjäger der USAAF beibehalten. 1948 als F-51 umbenannt, wurde das Flugzeug bald von neueren Jets in die Kampfflugzeugrolle verdrängt. Mit dem Ausbruch des Koreakrieges im Jahr 1950 kehrte die F-51 in einer Bodenangriffsrolle in den aktiven Dienst zurück. Es hat sich als Streikflugzeug für die Dauer des Konflikts bewundernswert bewährt. Nach dem Ausscheiden aus dem Frontdienst wurde die F-51 bis 1957 von Reserveeinheiten behalten. Obwohl sie den amerikanischen Dienst verlassen hatte, wurde die P-51 von zahlreichen Luftstreitkräften auf der ganzen Welt eingesetzt, wobei die letzte 1984 von der Dominikanischen Luftwaffe ausgemustert wurde .

 

Quellen

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