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Fakten über Oviraptor, den Eidiebdinosaurier

Oviraptor, einer der spektakulärsten Missverständnisse aller Dinosaurier, war nicht wirklich ein „Eidieb“ (die griechische Übersetzung seines Namens), sondern ein gut erzogener gefiederter Theropod des späteren Mesozoikums. Wie viel wissen Sie wirklich über Oviraptor?

 

Oviraptor war nicht wirklich ein Eierdieb

Als die Überreste von Oviraptor vom berühmten Fossilienjäger Roy Chapman Andrews zum ersten Mal entdeckt wurden, saßen sie auf einer scheinbaren Kupplung von Protoceratops- Eiern. Dann, Jahrzehnte später, entdeckten Paläontologen einen weiteren gefiederten Theropoden. der eng mit Oviraptor verwandt war und auf unbestreitbar eigenen Eiern saß. Wir können es nicht sicher wissen, aber das Gewicht der Beweise ist, dass diese angeblichen „Protoceratops“ -Eier tatsächlich von Oviraptor selbst gelegt wurden – und der Name dieses Dinosauriers war ein großes Missverständnis.

 

Bruteier

Als Dinosaurier war Oviraptor ein relativ aufmerksamer Elternteil. der seine Eier brütete (dh sie mit seiner Körperwärme inkubierte), bis sie schlüpften, und sich dann mindestens kurze Zeit später, Wochen oder möglicherweise Monate, um die Jungtiere kümmerte. Wir können jedoch nicht sicher sagen, ob diese Aufgabe den Männchen oder Weibchen oblag – bei vielen modernen Vogelarten übernehmen Männchen den größten Teil der elterlichen Fürsorge, und wir wissen jetzt, dass Vögel von gefiederten Dinosauriern wie Oviraptor abstammen.

 

Vogel imitiert Dinosaurier

Conty / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Als er Oviraptor zum ersten Mal beschrieb, machte Henry Fairfield Osborn. der Präsident des American Museum of Natural History, einen (etwas verständlichen) Fehler: Er klassifizierte ihn als Ornithomimid- Dinosaurier („Vogel-Mimik“) in derselben Familie wie Ornithomimus und Gallimimus. (Die Ornithomimiden kamen nicht mit ihrem Namen, weil sie Federn hatten; vielmehr wurden diese schnellen, langbeinigen Dinosaurier wie moderne Strauße und Emus gebaut.) Wie so oft wurde es späteren Paläontologen überlassen, diesen Fehler zu korrigieren .

 

Lebte ungefähr zur gleichen Zeit wie Velociraptor

Als Dinosaurier, die mit „-raptor“ enden, ist Oviraptor viel weniger bekannt als Velociraptor. dem einige Millionen Jahre vorausgingen – das aber möglicherweise noch auf demselben zentralasiatischen Territorium existiert hat, als Oviraptor während dieser Zeit auf die Bühne kam die späte Kreidezeit vor etwa 75 Millionen Jahren. Und ob Sie es glauben oder nicht, aber mit einer Länge von acht Fuß und 75 Pfund hätte Oviraptor seinen angeblich furchterregenden Cousin in den Schatten gestellt, der (trotz allem, was Sie im Jurassic Park gesehen haben ) nur etwa die Größe eines großen Huhns hatte!

 

Sie waren (mit ziemlicher Sicherheit) mit Federn bedeckt

Abgesehen von seinem ungerechten Ruf als Eidieb ist Oviraptor als einer der vogelähnlichsten aller Dinosaurier bekannt. Dieser Theropod besaß einen scharfen, zahnlosen Schnabel, und möglicherweise hatte er auch einen hühnerähnlichen Zweig von ungewisser Funktion. Obwohl aus seinen spärlichen fossilen Überresten keine direkten Beweise erbracht wurden, war Oviraptor mit ziemlicher Sicherheit mit Federn bedeckt. eher die Regel als die Ausnahme für die kleinen fleischfressenden Dinosaurier der späteren Kreidezeit.

 

Technisch gesehen kein wahrer Raptor

Nur weil ein Dinosaurier die griechische Wurzel „Raptor“ in seinem Namen hat, heißt das nicht unbedingt, dass es sich um einen echten Raptor handelt (eine Familie fleischfressender Theropoden, die unter anderem durch die einzelnen, gebogenen Krallen an jedem von ihnen gekennzeichnet ist ihre Hinterfüße). Noch verwirrender war, dass Nicht-Raptor- „Raptoren“ immer noch eng mit echten Raptoren verwandt waren, da viele dieser kleinen Theropoden Federn, Schnäbel und andere vogelähnliche Eigenschaften besaßen.

 

Wahrscheinlich mit Mollusken und Krebstieren gefüttert

Die Form des Mundes und der Kiefer eines Dinosauriers kann uns viel darüber sagen, was es an einem bestimmten Tag bevorzugt, zu essen. Anstatt an den Eiern von Protoceratops und anderen Ceratopsiern zu knabbern. ernährte sich Oviraptor wahrscheinlich von Weichtieren und Krebstieren, die er mit seinem zahnlosen Schnabel aufbrach. Es ist auch nicht unvorstellbar, dass Oviraptor seine Ernährung gelegentlich mit
Pflanzen oder kleinen Eidechsen ergänzte, obwohl ein direkter Beweis dafür fehlt.

 

Hat einer ganzen Familie von Dinosauriern ihren Namen verliehen

JOE TUCCIARONE / WISSENSCHAFTLICHE FOTOBIBLIOTHEK / Getty Images

Der Name Oviraptor mit dem Großbuchstaben „O“ bezieht sich auf eine bestimmte Gattung von Theropoden, aber kleine „Oviraptoren“ umfassen eine ganze Familie kleiner, skitternder und verwirrend ähnlicher Oviraptor-ähnlicher Dinosaurier, einschließlich der allusiv benannten Citipati. Conchoraptor und Khaan. Typischerweise lebten diese gefiederten Theropoden (manchmal als „Oviraptorosaurier“ bezeichnet) in Zentralasien, einer Brutstätte vogelähnlicher Dinosaurier während der späten Kreidezeit .

 

Der Artname des Oviraptors bedeutet Liebhaber der Ceratopsier

Als ob der Gattungsname Oviraptor nicht beleidigend genug wäre, wurde dieser Dinosaurier bei seiner Entdeckung mit dem Artnamen philoceratops , griechisch für „Liebhaber der Ceratopsier“, gesattelt . Dies bedeutet nicht, dass Oviraptor sexuell pervers war, sondern dass es (angeblich) nach den Eiern von Protoceratops verlangte , wie in Folie 2 angegeben. (Bis heute ist O. philoceratops die einzige identifizierte Oviraptor-Art, und fast hundert Jahre nach ihrer Taufe bleiben die Aussichten für eine andere benannte Art gering.)

 

Oviraptor May (oder May Not) hatte möglicherweise ein Kopfwappen

Angesichts des überwiegenden Anteils von Wappen, Watteln und anderen Schädelornamenten unter den Oviraptorosauriern in Zentralasien ist es äußerst wahrscheinlich, dass Oviraptor in ähnlicher Weise geschmückt wurde. Das Problem ist, dass Weichteile im Fossilienbestand nicht gut erhalten bleiben und die angeblichen Oviraptor-Exemplare, die Spuren dieser Strukturen tragen, seitdem einem anderen, äußerst ähnlichen gefiederten Dinosaurier aus der späten Kreidezeit Zentralasiens, Citipati, neu zugeordnet wurden .

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