Tiere und Natur

Cretoxyrhina – Zahlen und Fakten

Name:

Cretoxyrhina (griechisch für „Kreidekiefer“); ausgesprochen creh-TOX-see-RYE-nah

Lebensraum:

Ozeane weltweit

Historische Periode:

Mittelspäte Kreidezeit (vor 100-80 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 25 Fuß lang und 1.000-2.000 Pfund

Diät:

Fische und andere Meerestiere

Unterscheidungsmerkmale:

Mittlere Größe; scharfe, emaillierte Zähne

 

Über Cretoxyrhina

Manchmal braucht ein prähistorischer Hai nur einen eingängigen Spitznamen, um die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich zu ziehen. Dies geschah mit der unbeholfen benannten Cretoxyrhina („Kreidekiefer“), die ein ganzes Jahrhundert nach ihrer Entdeckung an Popularität gewann, als ein unternehmungslustiger Paläontologe sie „Ginsu-Hai“ nannte. (Wenn Sie in einem bestimmten Alter sind, erinnern Sie sich vielleicht an die nächtlichen Fernsehwerbespots für das Ginsu Knife, die angeblich mit gleicher Leichtigkeit durch Blechdosen und Tomaten geschnitten wurden.)

Cretoxyrhina ist einer der bekanntesten aller prähistorischen Haie. Sein Typusfossil wurde ziemlich früh entdeckt, 1843 vom Schweizer Naturforscher Louis Agassiz, und 50 Jahre später folgte die beeindruckende Entdeckung (in Kansas durch den Paläontologen Charles H. Sternberg) von Hunderten von Zähnen und einem Teil einer Wirbelsäule. Der Ginsu-Hai war eindeutig eines der größten Raubtiere der Kreidezeit und konnte sich gegen riesige marine Pliosaurier und Mosasaurier behaupten , die dieselben ökologischen Nischen besetzten. (Immer noch nicht überzeugt? Nun, es wurde ein Cretoxyrhina-Exemplar entdeckt, das unverdaute Überreste des riesigen Kreidefisches Xiphactinus beherbergt. Andererseits haben wir auch Beweise dafür, dass Cretoxyrhina vom noch größeren Meeresreptil Tylosaurus gejagt wurde !)

An diesem Punkt wundern Sie sich vielleicht, wie ein Raubtier in der Größe eines Weißen Hais wie Cretoxyrhina ausgerechnet im Binnenland von Kansas versteinert wurde. Nun, während der späten Kreidezeit war ein Großteil des amerikanischen Mittelwestens von einem flachen Gewässer bedeckt, dem westlichen Binnenmeer, das von Fischen, Haien, Meeresreptilien und fast jeder anderen Art mesozoischer Meerestiere wimmelte. Die beiden an dieses Meer angrenzenden Rieseninseln Laramidia und Appalachia wurden von Dinosauriern bevölkert, die im Gegensatz zu Haien zu Beginn des Känozoikums vollständig ausgestorben waren.

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