Tiere und Natur

Primatenentwicklung: Ein Blick auf Anpassungen

In seinem ersten Buch „Über den Ursprung der Arten“ hielt sich Charles Darwin bewusst von der Diskussion über die Evolution des Menschen fern. Er wusste, dass es ein kontroverses Thema sein würde, und er hatte zu diesem Zeitpunkt einfach nicht genug Daten, um seine Argumentation vorzubringen. Ungefähr ein Jahrzehnt später veröffentlichte Darwin jedoch ein Buch, das sich genau mit diesem Thema befasste und „The Descent of Man“ hieß. Wie er vermutete, begann dieses Buch eine lang anhaltende Debatte und warf die Evolution in ein kontroverses Licht .

In „The Descent of Man“ untersuchte Darwin spezielle Anpassungen, die bei vielen Arten von Primaten beobachtet wurden, darunter Affen, Lemuren, Affen und Gorillas. Sie waren strukturell sehr ähnlich zu Anpassungen, die auch Menschen haben. Mit der begrenzten Technologie in Darwins Zeit wurde die Hypothese von vielen religiösen Führern kritisiert. Im letzten Jahrhundert wurden viel mehr Fossilien und DNA-Beweise entdeckt, um die Ideen zu unterstützen, die Darwin bei der Untersuchung verschiedener Anpassungen an Primaten vorbrachte.

 

Opposable Digits

Alle Primaten haben fünf flexible Ziffern am Ende ihrer Hände und Füße. Frühe Primaten brauchten diese Ziffern, um die Äste zu erfassen, in denen sie lebten. Eine dieser fünf Ziffern ragt zufällig aus der Seite der Hand oder des Fußes heraus. Dies ist bekannt als ein opponierbarer Daumen (oder ein opponierbarer großer Zeh, wenn er vom Fuß abweicht). Die frühesten Primaten benutzten diese gegensätzlichen Ziffern nur, um Äste zu erfassen, wenn sie von Baum zu Baum schwangen. Im Laufe der Zeit begannen Primaten, mit ihren entgegengesetzten Daumen andere Gegenstände wie Waffen oder Werkzeuge zu greifen.

 

Fingernägel

Fast alle Tiere mit individuellen Ziffern an Händen und Füßen haben Krallen an den Enden zum Graben, Kratzen oder sogar zum Schutz. Primaten haben eine flachere, keratinisierte Hülle, die als Nagel bezeichnet wird. Diese Fingernägel und Zehennägel schützen die fleischigen und empfindlichen Betten am Ende der Finger und Zehen. Diese Bereiche sind berührungsempfindlich und ermöglichen es Primaten zu erkennen, wenn sie etwas mit den Fingerspitzen berühren. Dies half beim Klettern auf den Bäumen.

 

Kugelgelenke

Alle Primaten haben Schulter- und Hüftgelenke, die als Kugelgelenke bezeichnet werden. Wie der Name schon sagt, hat ein Kugelgelenk einen Knochen im Paar mit einem abgerundeten Ende wie eine Kugel, und der andere Knochen im Gelenk hat eine Stelle, an der diese Kugel hineinpasst, oder eine Pfanne. Diese Art von Gelenk ermöglicht eine 360-Grad-Drehung der Extremität. Auch diese Anpassung ermöglichte es Primaten, leicht und schnell in Baumwipfeln zu klettern, wo sie Nahrung finden konnten.

 

Augenplatzierung

Primaten haben Augen, die sich auf der Vorderseite ihres Kopfes befinden. Viele Tiere haben Augen an der Seite ihres Kopfes für eine bessere periphere Sicht oder auf dem Kopf, um zu sehen, wenn sie in Wasser getaucht sind. Der Vorteil, beide Augen auf der Vorderseite des Kopfes zu haben, besteht darin, dass visuelle Informationen gleichzeitig von beiden Augen kommen und das Gehirn ein stereoskopisches oder 3-D-Bild zusammenstellen kann. Dies gibt dem Primaten die Möglichkeit, die Entfernung zu beurteilen und eine Tiefenwahrnehmung zu haben, sodass er in einem Baum höher klettern oder springen kann, ohne zu Tode zu fallen, wenn er falsch einschätzt, wie weit der nächste Ast entfernt sein könnte.

 

Große Gehirngröße

Das stereoskopische Sehen kann dazu beigetragen haben, dass eine relativ große Gehirngröße erforderlich ist . Mit all den außersinnlichen Informationen, die verarbeitet werden mussten, müsste das Gehirn größer sein, um alle erforderlichen Arbeiten gleichzeitig ausführen zu können. Ein größeres Gehirn ermöglicht nicht nur Überlebensfähigkeiten, sondern auch mehr Intelligenz und soziale Fähigkeiten. Primaten sind meist alle sozialen Organismen, die in Familien oder Gruppen leben und zusammenarbeiten, um das Leben leichter zu machen. In der Folge haben Primaten in der Regel eine sehr lange Lebensdauer, reifen später in ihrem Leben und kümmern sich um ihre Jungen.

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