Tiere und Natur

Genyornis – Zahlen und Fakten

Name:

Genyornis (griechisch für „Kiefervogel“); ausgesprochen JEN-ee-OR-niss

Lebensraum:

Ebenen von Australien

Historische Epoche:

Pleistozän (vor 2 Millionen bis 50.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Über sieben Fuß groß und 500 Pfund

Diät:

Wahrscheinlich Allesfresser

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; Hufeisen mit drei Zehen

 

Über Genyornis

Aus Genyornis ‚australischer Herkunft könnte man meinen, dass es eng mit modernen Straussen verwandt war, aber Tatsache ist, dass dieser riesige prähistorische Vogel mehr mit Enten gemeinsam hatte. Zum einen war Genyornis viel solider gebaut als ein Strauß, der etwa 500 Pfund in seinen sieben Fuß hohen Rahmen packte, und zum anderen waren seine drei Zehenfüße eher hochgezogen als gekratzt. Das wirklich Geheimnisvolle an diesem Vogel ist seine Ernährung: Seine Kiefer scheinen gut für das Knacken von Nüssen geeignet zu sein, aber es gibt Hinweise darauf, dass gelegentlich auch Portionen Fleisch auf der Mittagskarte standen.

Da Genyornis durch zahlreiche fossile Überreste – sowohl von verschiedenen Individuen als auch von Eiern – vertreten ist, konnten Paläontologen relativ genau bestimmen, wann und wie schnell dieser Vogel ausgestorben ist. Die Geschwindigkeit seines Ablebens vor etwa 50.000 Jahren, gegen Ende des Pleistozäns. deutet auf eine unerbittliche Jagd und Ei-Razzia durch frühe menschliche Siedler hin, die um diese Zeit von anderswo im Pazifik auf den australischen Kontinent gelangten. (Genyornis war übrigens ein enger Verwandter eines anderen australischen Megavogels, Bullockornis. besser bekannt als Demon Duck of Doom .)

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