Tiere und Natur

Eunotosaurus: Zahlen und Fakten

  • Name: Eunotosaurus (griechisch für „original nickende Eidechse“); ausgesprochen Sie-NO-Toe-SORE-uns
  • Lebensraum: Sümpfe des südlichen Afrikas
  • Historische Periode: Spätpermian (vor 260-255 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Etwa einen Fuß lang und ein paar Pfund
  • Diät: Unbekannt; möglicherweise Allesfresser
  • Unterscheidungsmerkmale: geringe Größe; breite, schalenartige Rippen

 

Über Eunotosaurus

Der endgültige Ursprung von Schildkröten und Schildkröten ist immer noch rätselhaft, aber viele Paläontologen glauben, dass diese geschälten Reptilien ihre Abstammung bis zum späten permischen Eunotosaurus zurückverfolgen können . Das Auffällige an diesem prähistorischen Reptil ist, dass es breite, längliche Rippen besaß, die sich um seinen Rücken krümmten, eine Art „Protohülle“, die man sich leicht vorstellen kann (im Laufe von zig Millionen Jahren), sich zu riesigen Panzern zu entwickeln von Protostega und Meiolania. Was für ein Tier Eunotosaurus selbst war, ist umstritten. Einige Experten glauben, es sei ein „Pareiasaurier“ gewesen, eine Familie antiker Reptilien, die am besten durch Scutosaurus repräsentiert wird.

Kürzlich haben Forscher der Yale University eine wichtige Entdeckung gemacht, die Eunotosaurus an der Wurzel des Testudin-Stammbaums zementiert. Technisch gesehen sind moderne Schildkröten und Schildkröten „anapside“ Reptilien, was bedeutet, dass ihnen charakteristische strukturelle Löcher an den Seiten ihrer Schädel fehlen. Die Wissenschaftler von Yale untersuchten den versteinerten Schädel eines jugendlichen Eunotosaurus und identifizierten kleine Öffnungen, die für diapside Reptilien charakteristisch sind (die große Familie, zu der Krokodile, Dinosaurier und moderne Vögel gehören), die sich später im Leben schlossen. Dies bedeutet, dass sich mit ziemlicher Sicherheit irgendwann während der Perm-Zeit anapside Testudine aus diapsiden Reptilien entwickelten, was den oben erwähnten vorgeschlagenen Pareiasaurier-Ursprung ausschließen würde.

Was war angesichts der Hypothese, dass Eunotosaurus Vorfahren moderner Schildkröten war, der Grund für die länglichen Rippen dieses Reptils? Die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass sein leicht abgerundeter und erweiterter Brustkorb es Eunotosaurus schwerer gemacht hätte, durchzubeißen und zu schlucken. Andernfalls wäre dieses fußlange Reptil eine leichte Ernte für die großen, räuberischen Therapsiden des südafrikanischen Ökosystems gewesen. Wenn diese anatomische Ausbuchtung Eunotosaurus sogar einen leichten Überlebensvorteil verschaffte, ist es sinnvoll, dass zukünftige Schildkröten und Schildkröten diesen Körperplan verbessern würden – insofern, als die Riesenschildkröten des späteren Mesozoikums als Erwachsene praktisch immun gegen Raubtiere waren (obwohl) Jungtiere könnten natürlich leicht verschlungen werden, wenn sie aus ihren Eiern hervorgehen.

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