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Edaphosaurus Zahlen und Fakten

Auf den ersten Blick ähnelt Edaphosaurus einer verkleinerten Version seines nahen Verwandten Dimetrodon. Beide alten Pelycosaurier (eine Familie von Reptilien, die den Dinosauriern vorausgingen) hatten große Segel auf dem Rücken, die zur Erhaltung ihres Körpers beitrugen Temperaturen (indem überschüssige Wärme während der Nacht abgestrahlt und tagsüber Sonnenlicht absorbiert wird) und wurden wahrscheinlich auch verwendet, um das andere Geschlecht für Paarungszwecke zu signalisieren. Seltsamerweise deuten die Beweise jedoch darauf hin, dass der verstorbene kohlenstoffhaltige Edaphosaurus ein Pflanzenfresser und Dimetrodon ein Fleischfresser war, was einige Experten (und Fernsehproduzenten) zu Spekulationen veranlasste, dass Dimetrodon regelmäßig große, gehäufte Portionen Edaphosaurus zum Mittagessen hatte!

Abgesehen von seinem sportlichen Segel (das viel kleiner war als die vergleichbare Struktur auf Dimetrodon) hatte Edaphosaurus ein deutlich unansehnliches Aussehen mit einem ungewöhnlich kleinen Kopf im Vergleich zu seinem langen, dicken, aufgeblähten Oberkörper. Wie seine pflanzenfressenden Pelycosaurier aus der späten Karbon- und frühen Perm- Zeit verfügte Edaphosaurus über einen sehr primitiven Zahnapparat, was bedeutete, dass er eine ganze Reihe von Därmen benötigte, um die zähe Vegetation, die er aß, zu verarbeiten und zu verdauen.

Angesichts seiner Ähnlichkeit mit Dimetrodon ist es nicht verwunderlich, dass Edaphosaurus ziemlich viel Verwirrung gestiftet hat. Dieser Pelycosaurier wurde erstmals 1882 vom berühmten amerikanischen Paläontologen Edward Drinker Cope nach seiner Entdeckung in Texas beschrieben. Dann, einige Jahre später, errichtete er die eng verwandte Gattung Naosaurus, basierend auf zusätzlichen Überresten, die an anderer Stelle im Land ausgegraben wurden. In den nächsten Jahrzehnten „synonymisierten“ nachfolgende Experten Naosaurus mit Edaphosaurus, indem sie zusätzliche Edaphosaurus-Arten benannten, und sogar eine mutmaßliche Dimetrodon-Art wurde später unter den Dach von Edaphosaurus verschoben.

 

Edaphosaurus Essentials

Edaphosaurus (griechisch für „Grundeidechse“); ausgesprochen eh-DAFF-oh-SORE-us

  • Lebensraum:  Sümpfe Nordamerikas und Westeuropas
  • Historische Periode:  Spätkarbon-Frühpermian (vor 310-280 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht:  Bis zu 12 Fuß lang und 600 Pfund
  • Diät:  Pflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale:  Langer, schmaler Körper; großes Segel auf dem Rücken; kleiner Kopf mit aufgeblähtem Oberkörper

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