Tiere und Natur

Deinosuchus: Zahlen und Fakten

Das „Deino“ in Deinosuchus leitet sich von derselben Wurzel ab wie das „Dino“ in Dinosaurier und bedeutet „furchterregend“ oder „schrecklich“. In diesem Fall ist die Beschreibung zutreffend: Deinosuchus war eines der größten prähistorischen Krokodile. die je gelebt haben, und erreichte Längen von bis zu 33 Fuß von Kopf bis Schwanz und Gewichte in der Nähe von fünf bis 10 Tonnen.

Tatsächlich galt dieses späte Kreide-Reptil jahrelang als das größte Krokodil, das jemals lebte, bis die Entdeckung des wahrhaft monströsen Sarcosuchus (40 Fuß lang und bis zu 15 Tonnen) es auf den zweiten Platz verwies. (Wie ihre modernen Nachkommen wuchsen prähistorische Krokodile ständig – im Fall von Deinosuchus mit einer Geschwindigkeit von etwa einem Fuß pro Jahr -, so dass es schwierig ist, genau zu wissen, wie lange die langlebigsten Exemplare waren oder zu welchem ​​Zeitpunkt ihre Lebenszyklen erreichten sie maximale Größe.)

 

Schnelle Fakten

  • Name: Deinosuchus (griechisch für „schreckliches Krokodil“); ausgesprochen DIE-no-SOO-kuss
  • Lebensraum: Flüsse Nordamerikas
  • Historische Periode: Späte Kreidezeit (vor 80-70 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Bis zu 33 Fuß lang und 5-10 Tonnen
  • Ernährung: Fisch-, Schalentier-, Aas- und Landtiere, einschließlich Dinosaurier
  • Unterscheidungsmerkmale: Langer Körper mit sechs Fuß langem Schädel; harte, knorrige Rüstung

 

Fossilien

Erstaunlicherweise weisen die erhaltenen Fossilien zweier zeitgenössischer nordamerikanischer Tyrannosaurier – Appalachiosaurus und Albertosaurus. deutliche Hinweise auf Deinosuchus-Bissspuren auf. Es ist nicht klar, ob diese Personen den Angriffen erlegen sind oder nach der Wundheilung einen weiteren Tag lang gefressen haben, aber Sie müssen zugeben, dass ein 30 Fuß langes Krokodil, das sich auf einen 30 Fuß langen Tyrannosaurier stürzt, ein überzeugendes Bild ergibt! Dies wäre übrigens nicht das einzige bekannte Match zwischen Dinosaurier und Krokodilkäfig gewesen. (Wenn es tatsächlich regelmäßig Dinosaurier jagen würde, würde dies einen großen Beitrag zur Erklärung der außergewöhnlich großen Größe von Deinosuchus sowie der enormen Kraft seines Bisses leisten: etwa 10.000 bis 15.000 Pfund pro Quadratzoll, weit innen Tyrannosaurus Rex Territorium.)

Wie viele andere Tiere des Mesozoikums hat Deinosuchus eine komplizierte Fossiliengeschichte. Ein Paar der Zähne dieses Krokodils wurde 1858 in North Carolina entdeckt und der obskuren Gattung Polyptychodon zugeschrieben, die später selbst als Meeresreptil und nicht als Ahnenkrokodil anerkannt wurde. Nicht weniger eine Autorität als der amerikanische Paläontologe Edward Drinker Cope schrieb einen anderen in North Carolina entdeckten Deinosuchus-Zahn der neuen Gattung Polydectes zu, und ein später in Montana entdecktes Exemplar wurde dem gepanzerten Dinosaurier Euoplocephalus zugeschrieben. Erst 1904 überprüfte William Jacob Holland alle verfügbaren fossilen Beweise erneut und errichtete die Gattung Deinosuchus. Selbst danach wurden der jetzt verworfenen Gattung Phobosuchus zusätzliche Deinosuchus-Überreste zugeordnet.

 

Krokodil-Evolutionslinie

Abgesehen von seinen enormen Ausmaßen war Deinosuchus modernen Krokodilen bemerkenswert ähnlich – ein Hinweis darauf, wie wenig sich die Krokodil-Evolutionslinie in den letzten 100 Millionen Jahren verändert hat. Für viele Menschen wirft dies die Frage auf, warum es Krokodilen vor 65 Millionen Jahren gelungen ist, das K / T-Aussterben zu überleben. während ihre Cousins ​​von Dinosauriern und Flugsauriern alle kaputt gingen. (Es ist eine wenig bekannte Tatsache, dass Krokodile, Dinosaurier und Flugsaurier während der mittleren Trias aus derselben Reptilienfamilie, den Archosauriern. hervorgegangen sind.)

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