Tiere und Natur

Argentavis – Zahlen und Fakten

Name:

Argentavis (griechisch für „Argentinien Vogel“); ausgesprochen ARE-jen-TAY-viss

Lebensraum:

Himmel Südamerikas

Historische Epoche:

Spätes Miozän (vor 6 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

23 Fuß Flügelspannweite und bis zu 200 Pfund

Diät:

Fleisch

Unterscheidungsmerkmale:

Enorme Flügelspannweite; lange Beine und Füße

 

Über Argentavis

Wie groß war Argentavis? Einer der größten heute lebenden fliegenden Vögel ist der Andenkondor, der eine Flügelspannweite von neun Fuß hat und etwa 25 Pfund wiegt. Im Vergleich dazu war die Flügelspannweite von Argentavis mit der eines kleinen Flugzeugs vergleichbar – fast 25 Fuß von Spitze zu Spitze – und sie wog zwischen 150 und 250 Pfund. Mit diesen Zeichen ist Argentavis am besten nicht mit anderen prähistorischen Vögeln zu vergleichen, die tendenziell viel bescheidener skaliert waren, sondern mit den riesigen Flugsauriern. die ihm 60 Millionen Jahre vorausgingen, insbesondere dem Riesen Quetzalcoatlus  (der eine Flügelspannweite von bis zu 35 Fuß hatte) ).

Angesichts seiner enormen Größe könnte man annehmen, dass Argentavis vor etwa sechs Millionen Jahren der „Spitzenvogel“ des Miozäns Südamerikas war. Zu dieser Zeit waren jedoch noch „Terrorvögel“ dicht am Boden, einschließlich der Nachkommen der etwas früheren Phorusrhacos und Kelenken. Diese flugunfähigen Vögel waren wie fleischfressende Dinosaurier gebaut, mit langen Beinen, greifenden Händen und scharfen Schnäbeln, die sie wie Beile auf ihrer Beute trugen. Argentavis hielten wahrscheinlich einen vorsichtigen Abstand zu diesen Terrorvögeln (und umgekehrt), aber es könnte ihre hart erkämpfte Tötung von oben überfallen haben, wie eine Art übergroße fliegende Hyäne.

Ein fliegendes Tier von der Größe von Argentavis bringt einige schwierige Probleme mit sich, vor allem, wie dieser prähistorische Vogel es geschafft hat, a) sich vom Boden zu starten und b) sich nach dem Start in der Luft zu halten. Es wird jetzt angenommen, dass Argentavis abhob und wie ein Flugsaurier flog und seine Flügel entfaltete (aber nur selten flatterte), um die Luftströmungen in großer Höhe über seinem südamerikanischen Lebensraum zu fangen. Es ist immer noch unbekannt, ob Argentavis ein aktives Raubtier der riesigen Säugetiere des späten Miozäns in Südamerika war oder ob es sich wie ein Geier damit begnügte, bereits tote Leichen zu fangen. Alles, was wir mit Sicherheit sagen können, ist, dass es definitiv kein pelagischer (seefliegender) Vogel wie moderne Möwen war, da seine Fossilien im Inneren Argentiniens entdeckt wurden.

Wie bei seinem Flugstil haben Paläontologen viele fundierte Vermutungen über Argentavis angestellt, von denen die meisten leider nicht durch direkte fossile Beweise gestützt werden. Zum Beispiel legt die Analogie mit ähnlich gebauten modernen Vögeln nahe, dass Argentavis nur sehr wenige Eier legte (vielleicht nur ein oder zwei pro Jahr), die von beiden Elternteilen sorgfältig gezüchtet wurden und vermutlich nicht häufig von hungrigen Säugetieren befallen wurden. Jungtiere verließen das Nest wahrscheinlich nach etwa 16 Monaten und waren erst im Alter von 10 oder 12 Jahren ausgewachsen; Am kontroversesten haben einige Naturforscher vorgeschlagen, dass Argentavis ein Höchstalter von 100 Jahren erreichen könnte, ungefähr so ​​viel wie moderne (und viel kleinere) Papageien, die bereits zu den am längsten lebenden Wirbeltieren der Erde gehören.

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