Geschichte & Kultur

Die Rolle der Sezession im amerikanischen Bürgerkrieg

Der Bürgerkrieg war ein Kampf um die Erhaltung der Union der Vereinigten Staaten von Amerika. Ausgehend von der Konzeption der Verfassung gab es zwei unterschiedliche Meinungen zur Rolle der Bundesregierung. Die Föderalisten glaubten, dass die Bundesregierung und die Exekutive ihre Macht behalten müssten, um das Überleben der Gewerkschaft zu sichern. Auf der anderen Seite vertraten Antiföderalisten die Auffassung. dass Staaten einen Großteil ihrer Souveränität innerhalb der neuen Nation behalten sollten. Grundsätzlich waren sie der Ansicht, dass jeder Staat das Recht haben sollte, die Gesetze innerhalb seiner eigenen Grenzen zu bestimmen, und nicht gezwungen werden sollte, den Mandaten der Bundesregierung zu folgen, es sei denn, dies ist absolut notwendig.

Im Laufe der Zeit kollidierten die Rechte der Staaten häufig mit verschiedenen Maßnahmen der Bundesregierung. Es kam zu Streitigkeiten über Steuern, Zölle, interne Verbesserungen, das Militär und natürlich die Versklavung.

 

Nördliche versus südliche Interessen

Zunehmend haben sich die nördlichen Staaten gegen die südlichen Staaten durchgesetzt. Einer der Hauptgründe dafür war, dass die wirtschaftlichen Interessen von Nord und Süd einander entgegengesetzt waren. Der Süden bestand größtenteils aus kleinen und großen Plantagen, auf denen arbeitsintensive Pflanzen wie Baumwolle angebaut wurden. Der Norden hingegen war eher ein Produktionszentrum, in dem Rohstoffe zur Herstellung von Fertigwaren verwendet wurden. Die Versklavung war im Norden beendet worden, im Süden jedoch aufgrund des Bedarfs an billigen Arbeitskräften und der tief verwurzelten Kultur der Plantagenzeit fortgesetzt worden. Als neue Staaten zu den Vereinigten Staaten hinzugefügt wurden, mussten Kompromisse erzielt werden, ob sie als freie Staaten oder als solche, die die Versklavung erlaubten, zugelassen würden. Die Angst beider Gruppen bestand darin, dass der andere eine ungleiche Menge an Macht erlangte. Wenn zum Beispiel mehr Sklavenstaaten existieren würden, würden sie mehr Macht in der Nation erlangen.

 

Der Kompromiss von 1850: Vorläufer des Bürgerkriegs

Der Kompromiss von 1850 wurde geschaffen, um einen offenen Konflikt zwischen den beiden Seiten zu verhindern. Unter den fünf Teilen des Kompromisses befanden sich zwei eher kontroverse Akte. Zuerst erhielten Kansas und Nebraska die Möglichkeit, selbst zu entscheiden, ob sie freie Staaten sein wollten oder solche, die die Versklavung erlaubten. Während Nebraska von Anfang an entschieden ein Freistaat war, reisten Pro-und Anti-Sklaverei-Kräfte nach Kansas, um zu versuchen, die Entscheidung zu beeinflussen. Auf dem Territorium brachen offene Kämpfe aus, die dazu führten, dass es als Bleeding Kansas bekannt wurde. Sein Schicksal würde erst 1861 entschieden, wenn es als Freistaat in die Union eintreten würde.

Der zweite umstrittene Akt war der Fugitive Slave Act, der den Sklaven den großen Spielraum gab, nach Norden zu reisen, um Freiheitssuchende zu fangen. Dieser Akt war sowohl bei nordamerikanischen schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts als auch bei gemäßigten Anti-Versklavungskräften im Norden äußerst unbeliebt.

 

Die Wahl von Abraham Lincoln führt zur Sezession

Bis 1860 war der Konflikt zwischen nördlichen und südlichen Interessen so stark gewachsen, dass als Abraham Lincoln zum Präsidenten gewählt wurde, South Carolina der erste Staat war, der aus der Union ausbrach und sein eigenes Land bildete. Zehn weitere Staaten würden mit einer Sezession folgen : Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana, Texas, Virginia, Arkansas, Tennessee und North Carolina. Am 9. Februar 1861 wurden die Konföderierten Staaten von Amerika mit Jefferson Davis als Präsident gegründet.

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Abraham Lincoln wurde im März 1861 als Präsident eingesetzt. Am 12. April eröffneten konföderierte Streitkräfte unter der Führung von General PT Beauregard das Feuer auf Fort Sumter. ein von der Bundesregierung gehaltenes Fort in South Carolina. Damit begann der amerikanische Bürgerkrieg.

Der Bürgerkrieg dauerte von 1861 bis 1865. Während dieser Zeit wurden über 600.000 Soldaten beider Seiten entweder durch Schlachttod oder Krankheit getötet. Viele, viele weitere wurden verwundet, wobei Schätzungen zufolge mehr als ein Zehntel aller Soldaten verwundet wurden. Sowohl im Norden als auch im Süden gab es große Siege und Niederlagen. Bis September 1864 mit der Einnahme von Atlanta hatte der Norden jedoch die Oberhand gewonnen und der Krieg würde offiziell am 9. April 1865 enden.

 

Die Folgen des Bürgerkriegs

Der Beginn des Endes für die Konföderation war mit der bedingungslosen Kapitulation von General Robert E. Lee am 9. April 1865 im Appomattox Courthouse. Der Generalkonföderierte Robert E. Lee  übergab die Armee von Nord-Virginia der Union General  Ulysses S. Grant. Es kam jedoch weiterhin zu Scharmützeln und kleinen Schlachten, bis der letzte General, Native American Stand Watie, am 23. Juni 1865 kapitulierte. Präsident Abraham Lincoln wollte ein liberales System zur Rekonstruktion des Südens einführen. Seine Vision vom Wiederaufbau sollte jedoch nach Abraham Lincolns Ermordung  am 14. April 1865 nicht Wirklichkeit werden.
Die  radikalen Republikaner  wollten hart mit dem Süden umgehen. Die Militärherrschaft wurde eingeführt, bis  Rutherford B. Hayes den  Wiederaufbau 1876 offiziell beendete.

Der Bürgerkrieg war ein Wendepunkt in den Vereinigten Staaten. Die einzelnen Staaten würden sich nach Jahren des Wiederaufbaus zu einer stärkeren Union zusammenschließen. Fragen zur Abspaltung  oder Nichtigerklärung würden von einzelnen Staaten nicht mehr gestellt. Am wichtigsten ist, dass der Krieg die Versklavung offiziell beendete.

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