Tiere und Natur

Die ersten Dinosaurier

Vor ungefähr 230 Millionen Jahren – geben oder nehmen Sie einige Millionen Jahre – entwickelten sich die ersten Dinosaurier aus einer Population von Archosauriern. den „herrschenden Eidechsen“, die die Erde mit einer Vielzahl anderer Reptilien, einschließlich Therapsiden und Pelycosauriern, teilten. Als Gruppe wurden Dinosaurier durch eine Reihe von (meist obskuren) anatomischen Merkmalen definiert, aber um die Sache ein wenig zu vereinfachen, war die Hauptsache, die sie von ihren Vorfahren als Archosaurier unterschied, ihre aufrechte Haltung (entweder zweibeinig oder vierbeinig), wie die Form und Anordnung ihrer Hüft- und Beinknochen. (Siehe auch Was ist die Definition eines Dinosauriers?. Wie haben Dinosaurier Evolve? Und eine Galerie von frühen Dinosaurier Bilder und Profile .)

Wie bei all diesen evolutionären Übergängen ist es unmöglich, den genauen Zeitpunkt zu bestimmen, zu dem der erste echte Dinosaurier die Erde betrat und seine Archosaurier-Vorfahren im Staub liegen ließ. Zum Beispiel sah der zweibeinige Archosaurier Marasuchus (manchmal als Lagosuchus bezeichnet. bemerkenswert wie ein früher Dinosaurier aus und bewohnte zusammen mit Saltopus und Procompsognathus diese dazwischen liegende „Schattenzone“ zwischen diesen beiden Lebensformen. Weitere verwirrende Dinge, die jüngste Entdeckung einer neuen Gattung von Archosauriern, Asilisaurus, könnten die Wurzeln des Stammbaums der Dinosaurier auf 240 Millionen Jahre zurückschieben; Es gibt auch kontroverse dinosaurierähnliche Fußabdrücke in Europa, die bis zu 250 Millionen Jahre zurückreichen.

Es ist wichtig zu bedenken, dass Archosaurier nicht „verschwunden“ sind, als sie sich zu Dinosauriern entwickelten – sie lebten für den Rest der Trias-Zeit, mindestens 20 Millionen Jahre, Seite an Seite mit ihren späteren Nachfolgern. Und um alles noch schlimmer zu machen, um die gleiche Zeit, andere Populationen von Archosauriern gingen die ersten zum Laichen auf Pterosaurier und die ersten prähistorischen Krokodile –meaning , dass für 20 Millionen Jahren oder so, die späte Landschaft Trias Südamerikaner war übersät mit ähnlich aussehende Archosaurier, Flugsaurier, zweibeinige „Krokodilformen“ und frühe Dinosaurier.

 

Südamerika: Land der ersten Dinosaurier

Soweit Paläontologen sagen können, lebten die frühesten Dinosaurier in der Region des Superkontinents Pangaea, die dem heutigen Südamerika entspricht. Bis vor kurzem waren die berühmtesten dieser Kreaturen der relativ große (ungefähr 400 Pfund) Herrerasaurus und der mittelgroße (ungefähr 75 Pfund) Staurikosaurus, die beide vor ungefähr 230 Millionen Jahren entstanden sind. Ein Großteil der Begeisterung hat sich jetzt auf Eoraptor verlagert , der 1991 entdeckt wurde, ein winziger südamerikanischer Dinosaurier (etwa 20 Pfund), dessen schlichtes Vanille-Aussehen ihn zu einer perfekten Vorlage für eine spätere Spezialisierung gemacht hätte (nach einigen Berichten war Eoraptor möglicherweise ein Vorfahr schwerfällige, vierfüßige Sauropoden statt agiler, zweibeiniger Theropoden).

Eine kürzlich entdeckte Entdeckung könnte unser Denken über den südamerikanischen Ursprung der ersten Dinosaurier auf den Kopf stellen. Im Dezember 2012 kündigten Paläontologen die Entdeckung von Nyasasaurus in Afrika an, der in einer Region von Pangaea lebte, die dem heutigen Tansania entspricht. Erstaunlicherweise stammt dieser schlanke Dinosaurier vor 243 Millionen Jahren oder etwa 10 Millionen Jahre vor den mutmaßlichen ersten südamerikanischen Dinosauriern. Dennoch kann sich herausstellen, dass Nyasasaurus und seine Verwandten einen kurzlebigen Ableger des frühen Dinosaurier-Stammbaums darstellten oder dass es sich technisch eher um einen Archosaurier als um einen Dinosaurier handelte. es ist jetzt etwas wenig hilfreich als „Dinosaurierform“ klassifiziert.

Diese frühen Dinosaurier brachten eine robuste Rasse hervor, die schnell (zumindest evolutionär) auf andere Kontinente ausstrahlte. Die ersten Dinosaurier gelangten schnell in die Region Pangaea, die Nordamerika entspricht (das beste Beispiel ist die Coelophysis. von der Tausende von Fossilien auf der Ghost Ranch in New Mexico entdeckt wurden, und eine kürzlich entdeckte Entdeckung, Tawa. wurde als weitere angeführt Beweise für die südamerikanische Herkunft der Dinosaurier). Kleine bis mittelgroße Fleischfresser wie Podokesaurus gelangten bald nach Ostnordamerika und dann weiter nach Afrika und Eurasien (letzteres Beispiel ist der westeuropäische Liliensternus).

 

Die Spezialisierung der ersten Dinosaurier

Die ersten Dinosaurier existierten fast gleichberechtigt mit ihren Cousins ​​aus Archosaurier, Krokodil und Flugsaurier; Wenn Sie in die späte Trias zurück gereist wären, hätten Sie nie gedacht, dass diese Reptilien über alle anderen hinaus das Schicksal hatten, die Erde zu erben. Das alles änderte sich mit dem immer noch mysteriösen (und wenig bekannten) Triassic-Jurassic Extinction Event, das die Mehrheit der Archosaurier und Therapsiden („säugetierähnliche Reptilien“) auslöschte, aber die Dinosaurier verschonte. Niemand weiß genau warum; es könnte etwas mit der aufrechten Haltung der ersten Dinosaurier oder vielleicht ihrer etwas anspruchsvolleren Lunge zu tun haben.

Zu Beginn der Jurazeit hatten die Dinosaurier bereits begonnen, sich in die ökologischen Nischen zu diversifizieren, die ihre zum Scheitern verurteilten Cousins ​​verlassen hatten. Das wichtigste Ereignis war die späte Trias-Trennung zwischen Saurischian („Eidechsenhüfte“) und Ornithischian („Vogel „) -hipped) Dinosaurier. Die meisten der allerersten Dinosaurier können als Saurier angesehen werden, ebenso wie die „Sauropodomorphen“, zu denen sich einige dieser frühen Dinosaurier entwickelten – schlanke, zweibeinige Pflanzenfresser und Allesfresser, die sich schließlich zu den riesigen Prosauropoden der frühen entwickelten Jurazeit und die noch größeren Sauropoden und Titanosaurier des späteren Mesozoikums.

Soweit wir das beurteilen können, konnten ornithischianische Dinosaurier, zu denen unter anderem Ornithopoden. Hadrosaurier. Ankylosaurier und Ceratopsier gehörten. ihre Vorfahren bis zu Eocursor zurückverfolgen, einem kleinen zweibeinigen Dinosaurier aus dem späten Trias-Südafrika . Eocursor selbst hätte sich letztendlich von einem ebenso kleinen südamerikanischen Dinosaurier, höchstwahrscheinlich Eoraptor, abgeleitet, der etwa 20 Millionen Jahre zuvor lebte – eine Lektion darüber, wie eine so große Vielfalt von Dinosauriern von einem so bescheidenen Vorfahren stammen könnte.

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