Tiere und Natur

Ornithopod-Dinosaurier: Evolution und Verhalten

Ornithopoden – die kleinen, meist zweibeinigen pflanzenfressenden Dinosaurier des Mesozoikums – haben auf ihre Weise einen unverhältnismäßigen Einfluss auf die Geschichte der Paläontologie. Durch einen geografischen Zufall waren viele der im frühen 19. Jahrhundert in Europa ausgegrabenen Dinosaurier Ornithopoden (am bemerkenswertesten ist Iguanodon ), und heute sind mehr Ornithopoden nach berühmten Paläontologen benannt als alle anderen Arten von Dinosauriern.

Ornithopoden (der Name ist griechisch für „Vogelfuß“) gehören zu den Klassen der ornithischianischen („Vogelhüft“) Dinosaurier, die anderen sind Pachycephalosaurier. Stegosaurier. Ankylosaurier und Ceratopsier. Die bekannteste Untergruppe von Ornithopoden sind die Hadrosaurier oder Dinosaurier mit Entenschnabel, die in einem separaten Artikel behandelt werden. Dieses Stück konzentriert sich auf die kleineren Nicht-Hadrosaurier-Ornithopoden.

Technisch gesehen waren Ornithopoden (einschließlich Hadrosaurier) pflanzenfressende Dinosaurier mit vogelförmigen Hüften, drei- oder vierzehigen Füßen, kräftigen Zähnen und Kiefern und einem Mangel an anatomischen „Extras“ (Panzerung, verdickte Schädel, Keulenschwänze) usw.) auf anderen ornithischianischen Dinosauriern gefunden. Die frühesten Ornithopoden waren ausschließlich Zweibeiner, aber die größeren Arten der Kreidezeit verbrachten die meiste Zeit auf allen Vieren (obwohl vermutet wird, dass sie auf zwei Beinen laufen könnten, wenn sie in Eile davonkommen müssten).

 

Verhalten und Lebensräume von Ornithopoden

Paläontologen finden es oft hilfreich, das Verhalten lang ausgestorbener Dinosaurier aus den modernen Kreaturen abzuleiten, denen sie am ähnlichsten sind. In dieser Hinsicht scheinen die modernen Analoga der alten Ornithopoden pflanzenfressende Säugetiere wie Hirsche, Bisons und Gnus zu sein. Da sie in der Nahrungskette relativ niedrig waren, wird angenommen, dass die meisten Ornithopodengattungen in Herden von Hunderten oder Tausenden durch die Ebenen und Wälder streiften, um sich besser vor Raubvögeln und Tyrannosauriern zu schützen , und es ist auch wahrscheinlich, dass sie sich bis dahin um ihre Jungtiere kümmerten sie konnten für sich selbst sorgen.

Ornithopoden waren geografisch weit verbreitet; Fossilien wurden auf allen Kontinenten außer der Antarktis ausgegraben. Paläontologen haben einige regionale Unterschiede zwischen den Gattungen festgestellt: Zum Beispiel hatten Leaellynasaura und Qantassaurus. die beide im nahantarktischen Australien lebten, ungewöhnlich große Augen, vermutlich um das begrenzte Sonnenlicht optimal zu nutzen. während der nordafrikanische Ouranosaurus möglicherweise ein Kamel trug -wie Buckel, um es durch die ausgetrockneten Sommermonate zu helfen.

Wie bei vielen Arten von Dinosauriern ändert sich unser Wissensstand über Ornithopoden ständig. In den letzten Jahren wurden beispielsweise zwei riesige Gattungen entdeckt, Lanzhousaurus und Lurdusaurus. die in Asien und Afrika in der mittleren Kreidezeit lebten. Diese Dinosaurier wogen jeweils etwa 5 oder 6 Tonnen und waren damit die schwersten Ornithopoden bis zur Entwicklung von Hadrosauriern in Übergröße in der späteren Kreidezeit – eine unerwartete Entwicklung, die Wissenschaftler veranlasst hat, ihre Ansichten über die Entwicklung von Ornithopoden zu überarbeiten.

 

Ornithopod-Kontroversen

Wie oben erwähnt, spielten Ornithopoden in der frühen Entwicklung der Paläontologie eine herausragende Rolle, da eine ungewöhnliche Anzahl von Iguanodon-Exemplaren (oder Pflanzenfressern, die Iguanodon sehr ähnlich waren) auf den britischen Inseln versteinert wurde. Tatsächlich war Iguanodon nur der zweite Dinosaurier, der jemals offiziell benannt wurde (der erste war Megalosaurus ). Eine unbeabsichtigte Folge war, dass nachfolgende Iguanodon-ähnliche Überreste dieser Gattung zugeordnet wurden, unabhängig davon, ob sie dort gehörten oder nicht.

Bis heute machen Paläontologen den Schaden rückgängig. Ein ganzes Buch könnte über das langsame, mühsame Entwirren der verschiedenen „Arten“ von Iguanodon geschrieben werden, aber es genügt zu sagen, dass immer noch neue Gattungen geprägt werden, um Platz für die Umbesetzung zu schaffen. Zum Beispiel wurde die Gattung Mantellisaurus erst 2006 aufgrund ihrer offensichtlichen Unterschiede zu Iguanodon (mit dem sie natürlich immer noch eng verwandt ist) geschaffen.

Mantellisaurus erinnert an einen weiteren langjährigen Streit in den heiligen Hallen der Paläontologie. Dieser Ornithopod wurde nach Gideon Mantell benannt. des
sen ursprüngliche Entdeckung von Iguanodon 1822 vom egoistischen Richard Owen übernommen wurde. Heute hat Owen keine Dinosaurier mehr, die seinen Namen tragen, aber Mantells gleichnamiger Ornithopod trägt wesentlich dazu bei, eine historische Ungerechtigkeit zu korrigieren.

Die Benennung kleiner Ornithopoden spielt auch in einer anderen berühmten paläontologischen Fehde eine Rolle. Zu ihren Lebzeiten waren Edward Drinker Cope und Othniel C. Marsh tödliche Feinde. Das Ergebnis war, dass ein Elasmosaurus- Kopf eher auf den Schwanz als auf den Hals gelegt wurde (fragen Sie nicht). Heute sind diese beiden Paläontologen in Ornithopodenform verewigt – Drinker und Othnielia -, aber es besteht der Verdacht, dass diese Dinosaurier tatsächlich zwei Arten derselben Gattung waren!

Schließlich gibt es jetzt solide Beweise dafür, dass zumindest einige Ornithopoden – einschließlich des verstorbenen Jura Tianyulong und Kulindadromeus – Federn hatten. Was dies gegenüber gefiederten Theropoden bedeutet, ist jedermanns Vermutung; Vielleicht besaßen Ornithopoden wie ihre fleischfressenden Cousins ​​einen warmblütigen Stoffwechsel und mussten vor Kälte isoliert werden.

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