Tiere und Natur

Ornithomimiden – The Bird Mimic Dinosaurs

In Dinosaurierfamilien sind Ornithomimiden (griechisch für “ Vogelimitationen „) etwas irreführend: Diese kleinen bis mittelgroßen Theropoden wurden nicht nach ihrer Ähnlichkeit mit fliegenden Vögeln wie Tauben und Spatzen benannt, sondern nach zu großen, flugunfähigen Vögeln wie Strauße und Emus. Tatsächlich ähnelte der typische Ornithomimid-Körperplan dem eines modernen Straußes: lange Beine und Schwanz, ein dicker, runder Stamm und ein kleiner Kopf auf einem schlanken Hals.

Da Ornithomimiden wie Ornithomimus und Struthiomimus eine so ausgeprägte Ähnlichkeit mit modernen Laufvögeln aufweisen (da Strauße und Emus technisch klassifiziert sind), besteht die starke Versuchung, auf Ähnlichkeiten im Verhalten dieser beiden sehr unterschiedlichen Tierarten zu schließen. Paläontologen glauben, dass Ornithomimiden die schnellsten Dinosaurier waren, die je gelebt haben, einige langbeinige Sorten (wie Dromiceiomimus ), die Geschwindigkeiten von 50 Meilen pro Stunde erreichen konnten. Es gibt auch eine starke Versuchung, sich Ornithomimiden als mit Federn bedeckt vorzustellen, obwohl die Beweise dafür nicht so stark sind wie für andere Theropodenfamilien wie Raubvögel und Therizinosaurier .

 

Ornithomimid Verhalten und Lebensräume

Wie einige andere Dinosaurierfamilien, die während der Kreidezeit gedieh – wie Raubvögel, Pachycephalosaurier und Ceratopsier -, scheinen Hornithomimiden hauptsächlich auf Nordamerika und Asien beschränkt gewesen zu sein, obwohl einige Exemplare in Europa ausgegraben wurden und eine umstrittene Gattung (Timimus, der in Australien entdeckt wurde) war möglicherweise überhaupt kein echtes Ornithomimid. In Übereinstimmung mit der Theorie, dass Ornithomimiden schnelle Läufer waren, bewohnten diese Theropoden höchstwahrscheinlich alte Ebenen und Tieflandgebiete, in denen ihr Streben nach Beute (oder der kopflose Rückzug von Raubtieren) nicht durch dichte Vegetation behindert wurde.

Das ungewöhnlichste Merkmal von Ornithomimiden war ihre alles fressende Ernährung. Dies waren neben Therizinosauriern die einzigen Theropoden, die wir bisher kennen und die die Fähigkeit entwickelten, sowohl Vegetation als auch Fleisch zu essen, wie die Gastrolithen in den versteinerten Eingeweiden einiger Exemplare belegen. (Gastrolithen sind kleine Steine, die einige Tiere schlucken, um zähes Pflanzenmaterial in ihren Eingeweiden zu zermahlen.) Da spätere Ornithomimiden schwache, zahnlose Schnäbel besaßen, wird angenommen, dass diese Dinosaurier sich von Insekten, kleinen Eidechsen und Säugetieren sowie Pflanzen ernährten . (Interessanterweise hatten die frühesten Ornithomimiden – Pelecanimimus und Harpymimus – Zähne, die ersteren über 200 und die letzteren nur ein Dutzend.)

Trotz allem, was Sie in Filmen wie Jurassic Park gesehen haben , gibt es keine soliden Beweise dafür, dass Ornithomimiden in riesigen Herden über die nordamerikanischen Ebenen huschten (obwohl Hunderte von Gallimimus, die mit Höchstgeschwindigkeit von einem Rudel Tyrannosaurier weg galoppierten, sicherlich ein beeindruckender Anblick gewesen wären! ) Wie bei vielen Arten von Dinosauriern, obwohl wir frustrierend wenig über das tägliche Leben von Ornithomimiden wissen, ein Zustand, der sich mit weiteren Fossilienentdeckungen durchaus ändern kann.

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