Tiere und Natur

Ornithocheirus – Zahlen und Fakten

  • Name: Ornithocheirus (griechisch für „Vogelhand“); ausgesprochen OR-nith-oh-CARE-us
  • Lebensraum: Küsten Westeuropas und Südamerikas
  • Historische Periode: Mittlere Kreidezeit (vor 100-95 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Spannweiten von 10-20 Fuß und Gewichte von 50-100 Pfund
  • Diät: Fisch
  • Unterscheidungsmerkmale: Große Spannweite; lange, dünne Schnauze mit knöchernem Vorsprung am Ende

 

Über Ornithocheirus

Ornithocheirus war nicht der größte Flugsaurier, der jemals während des Mesozoikums in den Himmel gestiegen ist – diese Ehre gehörte dem wirklich riesigen Quetzalcoatlus -, aber es war sicherlich der größte Flugsaurier der mittleren Kreidezeit. seit Quetzalcoatlus nicht auf der Bühne erschien bis kurz vor dem K / T Extinction Event. Abgesehen von seiner Flügelspannweite von 10 bis 20 Fuß unterschied sich Ornithocheirus von anderen Flugsauriern durch den knöchernen „Kiel“ am Ende seiner Schnauze, mit dem möglicherweise die Schalen von Krebstieren aufgebrochen wurden, um andere Flugsaurier auf der Suche einzuschüchtern der gleichen Beute oder um das andere Geschlecht während der Paarungszeit anzuziehen.

Ornithocheirus wurde im frühen 19. Jahrhundert entdeckt und führte zu zahlreichen Streitigkeiten unter den berühmten Paläontologen der damaligen Zeit. Dieser Flugsaurier wurde 1870 offiziell von Harry Seeley benannt. der seinen Spitznamen (griechisch für „Vogelhand“) wählte, weil er annahm, dass Ornithocheirus Vorfahren moderner Vögel war. Er hatte Unrecht – Vögel stammten tatsächlich von kleinen Theropodendinosauriern ab. wahrscheinlich mehrmals während des späteren Mesozoikums – aber nicht so falsch wie sein Rivale Richard Owen. der zu dieser Zeit die Evolutionstheorie nicht akzeptierte und es daher nicht tat Ich glaube, Ornithocheirus war Vorfahr von allem!

Die Verwirrung, die Seeley vor über einem Jahrhundert erzeugt hat, egal wie gut gemeint, hält bis heute an. Zu der einen oder anderen Zeit gab es Dutzende von Ornithocheirus-Arten, von denen die meisten auf fragmentarischen und schlecht erhaltenen fossilen Exemplaren basierten, von denen nur eine, O. simus , noch weit verbreitet ist. Die jüngste Entdeckung großer Flugsaurier aus der späten Kreidezeit Südamerikas – wie Anhanguera und Tupuxuara – erschwert die Sache noch weiter und eröffnet die Möglichkeit, dass diese Gattungen ordnungsgemäß als Ornithocheirus-Arten eingestuft werden sollten.

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