Geschichte & Kultur

Ursprünge des transatlantischen Handels versklavter Menschen

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Portugiesische Exploration und Handel: 1450-1500

Bild: © Alistair Boddy-Evans. Mit Genehmigung verwendet.

 

Lust auf Gold

Als die Portugiesen in den 1430er Jahren zum ersten Mal die Atlantikküste Afrikas entlangfuhren, waren sie an einer Sache interessiert. Angesichts moderner Perspektiven waren es überraschenderweise keine versklavten Menschen, sondern Gold. Seit Mansa Musa, der König von Mali, 1325 mit 500 versklavten Menschen und 100 Kamelen (jedes mit Gold) nach Mekka pilgerte, war die Region zum Synonym für solchen Reichtum geworden. Es gab ein großes Problem: Der Handel aus Afrika südlich der Sahara wurde vom Islamischen Reich kontrolliert, das sich entlang der Nordküste Afrikas erstreckte. An den seit Jahrhunderten bestehenden muslimischen Handelsrouten durch die Sahara waren Salz, Kola, Textilien, Fisch, Getreide und versklavte Menschen beteiligt.

Als die Portugiesen ihren Einfluss an der Küste, in Mauretanien, in Senagambia (bis 1445) und in Guinea ausweiteten, schufen sie Handelsposten. Anstatt direkte Konkurrenten der muslimischen Kaufleute zu werden, führten die wachsenden Marktchancen in Europa und im Mittelmeerraum zu einem verstärkten Handel in der Sahara. Darüber hinaus gelangten die portugiesischen Kaufleute über die Flüsse Senegal und Gambia, die die langjährigen Trans-Sahara-Strecken halbierten, in das Landesinnere.

 

Beginn des Handels

Die Portugiesen brachten Kupferwaren, Stoff, Werkzeuge, Wein und Pferde mit. (Zu den Handelswaren gehörten bald Waffen und Munition.) Im Gegenzug erhielten die Portugiesen Gold (aus Minen der Akan-Lagerstätten transportiert), Pfeffer (ein Handel, der bis Vasco da Gama 1498 nach Indien gelangte) und Elfenbein.

 

Versklavte Menschen für den islamischen Markt versenden

Es gab einen sehr kleinen Markt für versklavte Afrikaner als Hausangestellte in Europa und als Arbeiter auf den Zuckerplantagen des Mittelmeers. Die Portugiesen stellten jedoch fest, dass sie beträchtliche Mengen Gold herstellen konnten, um versklavte Menschen von einem Handelsposten zum anderen entlang der Atlantikküste Afrikas zu transportieren. Muslimische Kaufleute hatten einen unstillbaren Appetit auf versklavte Menschen, die als Träger auf den Trans-Sahara-Strecken (mit hoher Sterblichkeitsrate) und zum Verkauf im Islamischen Reich eingesetzt wurden.

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Beginn des transatlantischen Handels versklavter Menschen

 

Umgehung der Muslime

Die Portugiesen fanden muslimische Kaufleute, die entlang der afrikanischen Küste bis zur Bucht von Benin verschanzt waren. Diese Küste wurde von den Portugiesen zu Beginn der 1470er Jahre erreicht. Erst als sie in den 1480er Jahren die Küste von Kongo erreichten, übertrafen sie das muslimische Handelsgebiet.

Die erste der großen europäischen Handelsfestungen, Elmina, wurde 1482 an der Goldküste gegründet. Elmina (ursprünglich bekannt als Sao Jorge de Mina) wurde dem Castello de Sao Jorge nachempfunden, der ersten der portugiesischen königlichen Residenz in Lissabon . Elmina, was natürlich die Mine bedeutet, wurde zu einem wichtigen Handelszentrum für versklavte Menschen, die entlang der Flüsse von Benin gekauft wurden.

Zu Beginn der Kolonialzeit gab es vierzig solcher Forts entlang der Küste. Anstatt Ikonen der Kolonialherrschaft zu sein, fungierten die Forts als Handelsposten – sie sahen selten militärische Aktionen – die Befestigungen waren jedoch wichtig, wenn Waffen und Munition vor dem Handel gelagert wurden.

 

Marktchancen für versklavte Menschen auf Plantagen

Das Ende des fünfzehnten Jahrhunderts war (für Europa) von Vasco da Gamas erfolgreicher Reise nach Indien und der Errichtung von Zuckerplantagen auf Madeira, den Kanarischen Inseln und den Kapverdischen Inseln geprägt. Anstatt versklavte Menschen an muslimische Kaufleute zurückzugeben, gab es auf den Plantagen einen aufstrebenden Markt für Landarbeiter. Bis 1500 hatten die Portugiesen ungefähr 81.000 versklavte Afrikaner auf diese verschiedenen Märkte transportiert.

Die Ära des europäischen Handels mit versklavten Menschen stand kurz vor dem Beginn.

Aus einem Artikel, der erstmals am 11. Oktober 2001 im Internet veröffentlicht wurde.

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