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Blitze am Himmel: Die Ursprünge der Meteore

Hast du jemals einen Meteoritenschauer gesehen? Sie kommen sehr häufig vor, wenn die Erdumlaufbahn sie durch die Trümmer führt, die ein Komet oder Asteroid hinterlässt und die Sonne umkreist. Zum Beispiel ist der Komet Tempel-Tuttle der Elternteil der November-Leonid-Dusche.

Meteorschauer bestehen aus Meteoroiden, winzigen Materialstücken, die in unserer Atmosphäre verdampfen und eine leuchtende Spur hinterlassen. Die meisten Meteoroiden fallen nicht auf die Erde, einige jedoch schon. Ein Meteor ist eine leuchtende Spur, die zurückbleibt, wenn die Trümmer durch die Atmosphäre streifen. Wenn sie auf dem Boden aufschlagen, werden Meteoroiden zu Meteoriten. Millionen dieser Teile des Sonnensystems dringen jeden Tag in unsere Atmosphäre ein (oder fallen auf die Erde), was uns sagt, dass unser Weltraumbereich nicht gerade makellos ist. Meteorschauer sind besonders konzentrierte Meteoritenfälle. Diese sogenannten „Sternschnuppen“ sind eigentlich ein Überbleibsel der Geschichte unseres Sonnensystems.

 

Woher kommen Meteore?

Die Erde umkreist jedes Jahr eine überraschend unordentliche Reihe von Pfaden. Die Teile des Weltraumgesteins, die diese Pfade besetzen, werden von Kometen und Asteroiden verschüttet und können ziemlich lange bleiben, bevor sie auf die Erde treffen. Die Zusammensetzung von Meteoroiden variiert je nach Elternkörper, besteht jedoch üblicherweise aus Nickel und Eisen.

Ein Meteorit fällt normalerweise nicht einfach von einem Asteroiden ab. es muss durch eine Kollision „befreit“ werden. Wenn Asteroiden ineinander schlagen, setzen sich kleine Teile auf den Oberflächen der größeren Stücke ab, die dann eine Art Umlaufbahn um die Sonne annehmen. Dieses Material wird dann abgeworfen, wenn sich das Stück durch den Raum bewegt, möglicherweise durch Wechselwirkung mit dem Sonnenwind, und bildet eine Spur. Das Material eines Kometen besteht normalerweise aus Eisstücken, Staubflecken oder sandgroßen Körnern, die durch die Einwirkung des Sonnenwinds vom Kometen weggeblasen werden. Auch diese winzigen Flecken bilden eine felsige, staubige Spur. Die Stardust-Mission untersuchte Comet Wild 2 und fand kristalline Silikatgesteinsbrocken, die dem Kometen entkommen waren und schließlich in die Erdatmosphäre gelangten.

Alles im Sonnensystem begann in einer Urwolke aus Gas, Staub und Eis. Die Felsbrocken, Staub- und Eisstücke, die von Asteroiden und Kometen strömen und als Meteoroiden enden, gehen größtenteils auf die Entstehung des Sonnensystems zurück. Das Eis sammelte sich auf den Körnern und sammelte sich schließlich an, um die Kerne der Kometen zu bilden. Die felsigen Körner in Asteroiden bildeten zusammen immer größere Körper. Die größten wurden die Planeten. Der Rest der Trümmer, von denen einige in der erdnahen Umgebung in der Umlaufbahn verbleiben, sammelte sich im heutigen Asteroidengürtel. Die ursprünglichen Kometenkörper versammelten sich schließlich in den äußeren Regionen des Sonnensystems, in Gebieten, die als Kuipergürtel bezeichnet werden, und in der äußersten Region, die als Öort-Wolke bezeichnet wird. In regelmäßigen Abständen entkommen diese Objekte in Umlaufbahnen um die Sonne. Wenn sie näher kommen, werfen sie Material ab und bilden Meteoritenpfade.

 

Was Sie sehen, wenn ein Meteorit aufflammt

Wenn ein Meteorit in die Erdatmosphäre eindringt, wird er durch Reibung mit den Gasen, aus denen unsere Luftdecke besteht, erwärmt. Diese Gase bewegen sich im Allgemeinen ziemlich schnell, so dass sie hoch in der Atmosphäre, 75 bis 100 Kilometer hoch, „zu verbrennen“ scheinen. Alle überlebenden Teile könnten zu Boden fallen, aber die meisten dieser kleinen Teile der Geschichte des Sonnensystems sind dafür zu klein. Größere Stücke ergeben längere und hellere Pfade, die als „Boliden“ bezeichnet werden.

Meistens sehen Meteore wie weiße Lichtblitze aus. Gelegentlich können Sie Farben sehen, die in ihnen aufflammen. Diese Farben zeigen etwas über die Chemie der Region in der Atmosphäre, durch die sie fliegt, und das in den Trümmern enthaltene Material an. Orangefarbenes Licht zeigt an, dass atmosphärisches Natrium erhitzt wird. Gelb stammt von überhitzten Eisenpartikeln, die wahrscheinlich vom Meteoriten selbst stammen. Ein roter Blitz entsteht durch die Erwärmung von Stickstoff und Sauerstoff in der Atmosphäre, während Blaugrün und Violett durch Magnesium und Kalzium in den Trümmern entstehen.

 

Können wir Meteore hören?

Einige Beobachter berichten von Hörgeräuschen, wenn sich ein Meteorit über den Himmel bewegt. Manchmal ist es ein leises Zischen oder Rauschen. Astronomen sind sich immer noch nicht ganz sicher, warum die zischenden Geräusche auftreten. In anderen Fällen gibt es einen sehr offensichtlichen Überschallknall, insbesondere bei den größeren Teilen von Weltraummüll. Die Leute, die den Tscheljabinsker Meteor über Russland miterlebten, erlebten einen Überschallknall und Schockwellen, als der Elternkörper über dem Boden auseinanderbrach. Es macht Spaß, auf Meteore am Nachthimmel zu achten, egal ob sie einfach über ihnen aufflammen oder Meteoriten am Boden haben. Denken Sie beim Betrachten daran, dass Sie buchstäblich Teile der Geschichte des Sonnensystems vor Ihren Augen verdampfen sehen!

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