Geschichte & Kultur

Ursprünge und Geschichte der Olympischen Spiele der Antike

Wie so viel in der alten Geschichte sind die Ursprünge der Olympischen Spiele in Olympia, einem Bezirk in Südgriechenland, von Mythen und Legenden umgeben. Die Griechen datierten Ereignisse aus der ersten Olympiade (vier Jahre zwischen den Spielen) 776 v. Chr. – zwei Jahrzehnte vor der legendären Gründung Roms, sodass die Gründung Roms mit „Ol. 6.3“ oder dem dritten Jahr des 6. Jahrhunderts datiert werden kann Olympiade, die 753 v. Chr. Ist

 

Die Ursprünge der Olympischen Spiele

Herkömmlicherweise begannen die alten Olympischen Spiele 776 v. Chr. Auf der Grundlage von Aufzeichnungen über Rennen in Stadienlänge. Der Sieger dieses ersten Olympischen Spiels war Koroibos von Elis in Südgriechenland. Da die Olympischen Spiele jedoch in einer Zeit entstanden sind, die nicht gut dokumentiert ist, ist das tatsächliche Datum der ersten Olympischen Spiele umstritten.

Die Ursprünge der antiken Olympischen Spiele interessierten die alten Griechen, die widersprüchliche, geschichtsträchtige, mythologische Aitia (Ursprungsgeschichten) erzählten.

Das Haus der Atreus-Theorie

Eine olympische Herkunftsgeschichte ist mit einem der frühen Mitglieder des tragischen Hauses Atreus verbunden. Pelops gewann die Hand seiner Braut Hippodamia, indem er in Elis an einem Wagenrennen gegen ihren Vater, König Oinomaos (Oenomaus) von Pisa, teilnahm. Oinomaos war der Sohn von Ares und dem Plejadensterop.

Pelops, dessen Schulter Demeter einmal hatte ersetzen müssen, als sie es versehentlich gegessen hatte, verschwor sich, um das Rennen zu gewinnen, indem er die Lynchstifte des Königswagens durch solche aus Wachs ersetzte. Diese schmolzen auf dem Kurs, warfen den König von seinem Wagen und töteten ihn. Nachdem Pelops Hippodamia geheiratet hatte, gedachte er mit den ersten Olympischen Spielen seinem Sieg über Oinomaos. Diese Spiele haben entweder seine Tötung gesühnt oder den Göttern für den Sieg gedankt.

Laut dem Historiker Gregory Nagy bestreitet Pindar in seiner ersten olympischen Ode, dass Pelops seinen Sohn den Göttern beim berüchtigten Festmahl gedient hat, bei dem Demeter geistesabwesend einen Schulterkotelett gegessen hat. Stattdessen entführte Poseidon Pelops ‚Sohn und zahlte Pelops zurück, indem er ihm half, dieses Wagenrennen zu gewinnen.

Die Herkules-Theorie 

Eine andere Theorie über den Ursprung der Olympischen Spiele, ebenfalls aus Pindar, in  Olympian X. schreibt die Olympischen Spiele dem großen griechischen Helden  Herkules  ( Herkules oder Herakles ) zu, der die Spiele als Dankopfer zu Ehren seines Vaters Zeus abhielt Herkules hatte sich an König Augeus von Elis gerächt. Dummerweise hatte Augeus seine versprochene Belohnung an Herkules für die Reinigung der Ställe nicht eingehalten.

Die Cronus-Theorie

Pausanias 5.7 sagt, dass die olympischen Ursprünge in Zeus ‚Sieg über Cronus liegen. Die folgende Passage erläutert dies und erklärt auch musikalische Elemente bei den antiken Olympischen Spielen.

[5.7.10] Nun sagen einige, dass Zeus hier mit Cronus selbst um den Thron gerungen hat, während andere sagen, dass er die Spiele zu Ehren seines Sieges über Cronus abgehalten hat. Zu den Siegern gehört Apollo, der Hermes überholte und Ares beim Boxen besiegte. Aus diesem Grund, sagen sie, wird das Pythian-Flötenlied gespielt, während die Konkurrenten im Pentathlum springen; denn das Flötenlied ist Apollo heilig, und Apollo gewann olympische Siege.

Ein roter Faden der Geschichten über die Ursprünge der Olympischen Spiele ist, dass die Spiele nach einem persönlichen oder wettbewerbsorientierten Sieg ins Leben gerufen wurden und die Götter ehren sollten.

 

Wann haben die Spiele aufgehört?

Die Spiele dauerten etwa 10 Jahrhunderte. 391 n. Chr. Beendete  Kaiser Theodosius I.  die Spiele.

Erdbeben in den Jahren 522 und 526 sowie Naturkatastrophen, Theodosius II., Slawische Invasoren, Venezianer und Türken trugen zur Zerstörung der Denkmäler an.

 

Häufigkeit der Spiele

Die alten Griechen veranstalteten alle vier Jahre die Olympischen Spiele, beginnend in der Nähe der Sommersonnenwende. Dieser Zeitraum von vier Jahren wurde als „Olympiade“ bezeichnet und diente als Bezugspunkt für die Datierung von Ereignissen in ganz Griechenland. Griechische Poleis (Stadtstaaten) hatten ihre eigenen Kalender mit unterschiedlichen Namen für die Monate, so dass die Olympiade ein gewisses Maß an Einheitlichkeit bot. Pausanias, Reiseschriftsteller des 2. Jahrhunderts n. Chr., Schreibt unter Bezugnahme auf die relevanten Olympiaden über die unmögliche Chronologie eines Sieges in einem frühen Stadium:

[6.3.8] Die Statue von Oebotas wurde von den Achäern auf Befehl des Delphischen Apollo bei der achtzigsten Olympiade [433 v. Chr.] Aufgestellt, aber Oebotas gewann seinen Sieg auf der Rennstrecke beim sechsten Festival [749 v. Chr.]. Wie hätte Oebotas also am griechischen Sieg in Plataea teilnehmen können [479 v. Chr.]?

 

Ein religiöser Anlass

Die Olympischen Spiele waren ein religiöses Ereignis für die Griechen. In einem Tempel an der Stelle von Olympia, der Zeus gewidmet war, befand sich eine Gold- und Elfenbeinstatue des Königs der Götter. Vom größten griechischen Bildhauer, Pheidias, war es 42 Fuß hoch und eines der sieben Weltwunder der Antike .

 

Die Belohnungen des Sieges

Vertreter jeder Polis (Stadtstaat) könnten an den Olympischen Spielen der Antike teilnehmen und hoffen, einen Sieg zu erringen, der große persönliche und bürgerliche Ehre verleihen würde. Die Ehre war so groß, dass Städte Olympiasieger als Helden betrachteten und sie manchmal für den Rest ihres Lebens ernährten. Die Feste waren auch wichtige religiöse Anlässe und der Ort war für Zeus eher ein Zufluchtsort als eine eig
entliche Stadt. Neben den Teilnehmern und ihren Trainern nahmen auch Dichter an den Spielen teil, die Siegesodien für die Sieger verfassten.

Ein olympischer Sieger wurde mit einem Olivenkranz gekrönt (Lorbeerkranz war die Auszeichnung für eine weitere Reihe  panhellenischer Spiele. die Pythian-Spiele in Delphi) und sein Name wurde in die offiziellen olympischen Aufzeichnungen eingetragen. Einige Sieger wurden für den Rest ihres Lebens von ihren Stadtstaaten ( Poleis ) ernährt , obwohl sie nie wirklich bezahlt wurden. Sie galten als Helden, die ihren Heimatstädten Ehre verliehen.

Es war ein Sakrileg, ein Verbrechen zu begehen, einschließlich der Annahme von Zahlungen, Korruption und Invasion während der Spiele. Laut Professor Matthew Wiencke von Emeritus Classics wurde er disqualifiziert, als ein betrügerischer Konkurrent gefasst wurde. Außerdem wurden der betrügerische Athlet, sein Trainer und möglicherweise sein Stadtstaat mit einer hohen Geldstrafe belegt.

Teilnehmer

Zu den potenziellen Teilnehmern an den Olympischen Spielen gehörten alle freien griechischen Männer mit Ausnahme bestimmter Straftäter und Barbaren während der Klassik. In der hellenistischen Zeit traten Profisportler an. Die Olympischen Spiele waren von Männern dominiert. Verheiratete Frauen durften während der Spiele das Stadion nicht betreten und könnten getötet werden, wenn sie es versuchten. Eine Priesterin von Demeter war jedoch anwesend, und es könnte ein separates Rennen für Frauen in Olympia gewesen sein.

 

Hauptsportarten

Die alten olympischen Sportereignisse waren:

  • Boxen
  • Diskus (Teil des Pentathlon)
  • Pferdesportveranstaltungen
  • Speer (Teil des Pentathlon)
  • Springen
  • Pankration
  • Fünfkampf
  • Laufen
  • Ringen

Einige Ereignisse, wie Maultierwagenrennen, die lose Teil der Pferdesportereignisse sind, wurden hinzugefügt und dann nicht zu viel später entfernt:

[5.9.1] IX. Bestimmte Wettbewerbe wurden auch bei Olympia eingestellt, und die Eleaner beschlossen, sie einzustellen. Das Pentathlum für Jungen wurde beim achtunddreißigsten Festival ins Leben gerufen; aber nachdem Eutelidas von Lace-daemon die wilde Olive dafür erhalten hatte, missbilligten die Eleaner die Teilnahme von Jungen an diesem Wettbewerb. Die Rennen für Maultierkarren und das Trabrennen wurden jeweils beim siebzigsten Festival und beim einundsiebzigsten veranstaltet, aber beide wurden durch die Proklamation am vierundachtzigsten abgeschafft. Als sie zum ersten Mal eingesetzt wurden, gewann Thersius von Thessalien das Rennen um Maultierkarren, während Pataecus, ein Achäer aus Dyme, das Trabrennen gewann.
Pausanias – Jones Übersetzung 2d cen

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