Geschichte & Kultur

Das Massaker von Orangeburg: Ursachen, Ereignisse und Folgen

Das Orangeburg-Massaker ereignete sich in der Nacht des 8. Februar 1968 in Orangeburg, South Carolina, als die Staatspolizei auf dem Campus der South Carolina State University das Feuer auf etwa 200 unbewaffnete schwarze Studentenprotestierende eröffnete. Das Orangeburg-Massaker ist fast ein halbes Jahrhundert älter als die Bewegung der Black Lives Matter und gilt als eines der gewalttätigsten und am wenigsten anerkannten Ereignisse der Bürgerrechtsbewegung .

Schnelle Fakten: Das Orangeburg-Massaker

  • Kurzbeschreibung: Eine Reihe von Protesten und Demonstrationen in Orangeburg, South Carolina, hauptsächlich auf dem Campus der South Carolina State University, einer historisch schwarzen Institution. Das Massaker war einer der blutigsten – aber am meisten übersehenen – Vorfälle der US-Bürgerrechtsbewegung.
  • Hauptakteure: Verstorbene Schießopfer Samuel Hammond Jr., Henry Smith und Delano Middleton; South Carolina State Police und Gouverneur Robert E. McNair
  • Beginn der Veranstaltung: 8. Februar 1968
  • Enddatum der Veranstaltung: 9. Februar 1968
  • Ort: Orangeburg, South Carolina, USA

 

Rassismus in Orangeburg, South Carolina

In den frühen 1960er Jahren begann die Bürgerrechtsbewegung dank der gewaltfreien Protesttechniken von Martin Luther King Jr. endlich Gewinne zu verzeichnen.  Als Bürgerrechtler und Studenten im Süden die Spuren der Segregation in der Jim Crow-Ära in Frage stellten , trat die aufkommende Technologie auf Das Fernsehen ermöglichte es allen Amerikanern, die oft tödliche Reaktion auf diese friedlichen Proteste mitzuerleben. Die wachsende öffentliche Empörung über Ereignisse wie Polizeiangriffe auf schwarze Schulkinder in der Birmingham-Kampagne von 1963 half Präsident Lyndon B. Johnson, die Verabschiedung des historischen Civil Rights Act von 1964 zu gewinnen .

Während Orangeburg 1968 zwei rein schwarze Colleges und eine Mehrheit der schwarzen Bevölkerung beherbergte, blieb die Stadt – wie viele Städte im Süden – weitgehend rassentrennend, wobei die soziale, wirtschaftliche und politische Macht immer noch ausschließlich in den Händen von Orangeburg lag seine Minderheit weiße Bewohner.

Orangeburg war kein Unbekannter für Proteste. Im März 1960 protestierten Studenten des Bundesstaates South Carolina und des Claflin College an der Mittagstheke des Kaufhauses SH Kress in der Innenstadt. Von der Polizei mit Tränengas und Knüppeln angegriffen und mit Hochdruck-Feuerwehrschläuchen besprüht, wurden rund 400 Demonstranten festgenommen, darunter der SC-Student Jim Clyburn, der 1993 in das US-Repräsentantenhaus gewählt wurde, um den 6. Kongress von South Carolina zu vertreten Kreis.

1963 wurden fast 300 Studenten inhaftiert und geschlagen, nachdem sie versucht hatten, das getrennte Sumter-Theater in einem Einkaufszentrum in Orangeburg zu betreten. Unter ihnen war die 11-jährige Ella Scarborough, die 2014 zur Kommissarin des Landkreises Mecklenburg (Alabama) gewählt wurde.

Der Vorfall mit den All-Star-Bowlingbahnen

All-Star-Dreieck-Kegelbahn in Orangeburg, South Carolina. Ammodramus / Wikimedia Commons / Public Domain

Fünf Jahre später eskalierten die rassistischen Spannungen, die direkt zum Massaker von Orangeburg führten, als lokale Studenten versuchten, die All-Star Bowl-Bowlingbahnen in der Innenstadt von Orangeburg zu trennen. 1967 hatte eine Gruppe lokaler schwarzer Führer versucht, den Besitzer der Kegelbahn, Harry K. Floyd, davon zu überzeugen, schwarze Menschen zuzulassen. Floyd lehnte ab und behauptete fälschlicherweise, dass das Civil Rights Act von 1964 für seine Einrichtung nicht anwendbar sei, weil es sich in „Privatbesitz“ befinde.

Am 5. Februar 1968 betraten ungefähr 40 Studenten des Bundesstaates South Carolina die All-Star-Gassen, verließen sie jedoch friedlich auf Wunsch von Harry Floyd. Am nächsten Abend betrat eine größere Gruppe von Studenten die Gassen, wo die Polizei mehrere von ihnen festnahm. Verärgert über die Verhaftungen versammelten sich weitere Studentenprotestierende auf dem Parkplatz. Als die Menge eines der Fenster der Gasse zerbrach, begann die Polizei, die Studenten – Männer und Frauen – mit Schlagstöcken zu schlagen und schickte acht von ihnen ins Krankenhaus.

 

Proteste an der South Carolina State University

In den drei Tagen nach den Festnahmen der All-Star-Fahrspuren eskalierten die Spannungen. Am Morgen des 8. Februar 1968 weigerte sich der rein weiße Stadtrat, eine Liste von Forderungen von Studenten zu prüfen, die ein gemeinschaftsweites Verbot der Segregation forderten. Der Gouverneur von South Carolina, Robert E. McNair, erklärte, dass die Befürworter der „schwarzen Macht“ den Frieden bedrohen, und befahl der Staatspolizei und der Nationalgarde, nach Orangeburg zu reisen. Bei Einbruch der Dunkelheit hatten Panzer der Nationalgarde und über 100 schwer bewaffnete Polizisten den Campus des Bundesstaates South Carolina umzingelt, und fast 500 weitere waren in der Innenstadt stationiert.

Rund
700 schwarze Studenten marschierten aus Protest gegen drei am South Carolina State College in Orangeburg getötete schwarze Studenten in das South Carolina State House.
Bettmann / Getty Images

Vor dem Campus des Bundesstaates South Carolina hatte sich eine Menschenmenge von etwa 200 Studenten um ein Lagerfeuer versammelt. Ein Feuerwehrauto, das von mehreren bewaffneten Beamten der South Carolina Highway Patrol geschützt wurde, wurde eingeschickt, um das Feuer zu löschen. Als sich Feuerwehrleute dem Feuer näherten, wurde der Polizist David Shealy von einem schweren Holzgegenstand, der aus der Menge geworfen wurde, in den Kopf getroffen. Während der Behandlung des verletzten Offiziers eröffneten acht weitere Offiziere mit Gewehren, Schrotflinten und Pistolen das Feuer auf die Schüler. Als die Schüsse 10 bis 15 Sekunden später endeten, waren 27 Menschen verletzt worden, die meisten von ihnen schossen in den Rücken, als sie von der Szene wegliefen. Drei schwarze Männer, Samuel Hammond Jr., Henry Smith und Delano Middleton, wurden getötet. Während Hammond und Smith Schüler des SC State waren, war Delano Middleton ein Schüler, der auf den Stufen eines Studentenwohnheims gesessen hatte und auf seine Mutter gewartet hatte, als er erschossen wurde.

Nationalgardisten mit festen Bajonetten unterstützen Streifenpolizisten, die auf dem Campus der South Carolina State University in Orangeburg auf eine Menge schwarzer Studenten geschossen hatten. Bettmann / Getty Images

Zur gleichen Zeit wie die Tet-Offensive im Vietnamkrieg und als die Proteste gegen den Krieg ihren Höhepunkt erreichten, wurde das Orangeburg-Massaker in der Presse nur wenig berichtet, und ein Teil der Berichterstattung war falsch.

Zum Beispiel berichteten die Hendersonville, NC Times-News, dass die Studenten zuerst bewaffnet und auf die Polizei geschossen worden waren. Obwohl einige der Beamten später angaben, sie hätten angeschossen und zur Selbstverteidigung geschossen, erwiesen sich die Berichte als falsch.

 

Folgen und Vermächtnis

Die schwarze Gemeinde war sowohl von den Morden in Orangeburg als auch von den darauf folgenden irreführenden Medienberichten angewidert. In den Straßen rund um die Hauptstadt des Bundesstaates South Carolina in Kolumbien kam es zu Protesten und Demonstrationen. In einem Telegramm an Präsident Lyndon B. Johnson erklärte der Bürgerrechtler Martin Luther King Jr.. dass die Todesfälle „auf dem Gewissen des Chefs der [Staatspolizei] Strom und der Regierung von South Carolina liegen“.

In einer Pressekonferenz am 9. Februar bezeichnete Gouverneur McNair das Massaker als „einen der traurigsten Tage in der Geschichte von South Carolina“. Er beschuldigte weiterhin „externe Agitatoren“ und sagte fälschlicherweise, dass der gesamte Vorfall außerhalb des Campus stattgefunden habe.

Die Polizei von Orangeburg beschuldigte den 23-jährigen Cleveland Sellers, der Agitator von außen zu sein, von dem sie behaupteten, er habe die Demonstranten angestiftet. Der aus dem nahe gelegenen Dänemark, South Carolina, stammende Sellers hatte gerade seine Position als Programmdirektor des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) aufgegeben. Aufgrund seiner Freundschaft mit dem SNCC-Direktor Stokely Carmichael. dessen Forderungen nach „schwarzer Macht“ White America schockiert hatten, war Sellers bereits auf dem Radar der örtlichen Polizei.

Cleveland Sellers, eine Top-Hilfe für den Anwalt von Black Power, Stokely Carmichael (der hinter Sellers steht) im Student Non-Violent Coordinating Committee, der von der Polizei beschuldigt wird, das Orangeburg-Massaker angestiftet zu haben. Bettmann / Getty Images

Bei dem Massaker verwundet, wurde Sellers verhaftet und beschuldigt, im All-Star Bowl „zum Aufruhr angeregt“ zu haben. Obwohl mehrere Zeugen aussagten, dass Sellers nicht aktiv an dem Protest teilgenommen hatte, wurde er verurteilt und zu einem Jahr Zwangsarbeit verurteilt. 23 Jahre später wurde Sellers von Gouverneur Carroll A. Campbell Jr. eine vollständige Begnadigung gewährt, entschied sich jedoch dafür, seine Akte nicht zu löschen, und nannte sie ein „Ehrenabzeichen“.

Von den mehr als 70 bewaffneten Polizisten, die am Massaker von Orangeburg beteiligt waren, beschuldigte das US-Justizministerium nur neun des Machtmissbrauchs. Während ihres Prozesses beschuldigten die Bundesanwälte die Beamten, ein zusammenfassendes Urteil und eine Bestrafung der Demonstranten ohne ein ordnungsgemäßes Gerichtsverfahren durchgeführt zu haben.“ Während sie alle zugaben, Schüsse abgegeben zu haben, behaupteten die Beamten, sie hätten sich selbst verteidigt. Obwohl es keine endgültigen Beweise für ihre Behauptungen gab, wurden sie von zwei Jurys aus South Carolina freigesprochen. US-Generalstaatsanwalt Ramsey Clark würde später sagen, dass die Beamten „Mord begangen“ hätten.

Ein jährlicher Gedenkgottesdienst wird für die Studenten der South Carolina State University abgehalten, die 1968 während einer Bürgerrechtsdemonstration von der Staatspolizei ermordet wurden. Andrew Lichtenstein / Corbis über Getty Images

Im Jahr 2003 entschuldigte sich der Gouverneur von South Carolina, Mark San
ford, schriftlich für das Orangeburg-Massaker, und im Jahr 2006 wurde der Sohn von Cleveland Sellers, Bakari, aus dem 90. Versammlungsbezirk, zu dem auch Orangeburg gehört, in die Gesetzgebung von South Carolina gewählt.

Trotz der Entschuldigung trug die Tatsache, dass keine Polizisten für den Tod der unbewaffneten schwarzen Studenten zur Rechenschaft gezogen wurden, dazu bei, die Rassentrennung in Amerika zu vergrößern, und findet immer noch Resonanz bei der Black Lives Matter-Bewegung.

 

Quellen und weitere Referenzen

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