Geschichte & Kultur

Operation Wetback: Massendeportation von Mexikanern

Die Operation Wetback war ein US-amerikanisches Programm zur Durchsetzung der Einwanderungsbestimmungen, das 1954 durchgeführt wurde und zur Massendeportation von 1,3 Millionen Mexikanern nach Mexiko führte, die illegal in das Land eingereist waren. Obwohl die Abschiebung ursprünglich von der mexikanischen Regierung beantragt wurde, um dringend benötigte mexikanische Landarbeiter daran zu hindern, in den Vereinigten Staaten zu arbeiten, entwickelte sich die Operation Wetback zu einem Problem, das die diplomatischen Beziehungen zwischen den USA und Mexiko belastete .

Zu dieser Zeit war es mexikanischen Arbeitern gestattet, im Rahmen des Bracero-Programms. einem Abkommen zwischen den USA und Mexiko aus dem Zweiten Weltkrieg, vorübergehend für saisonale landwirtschaftliche Arbeiten legal in die USA einzureisen. Die Operation Wetback wurde teilweise als Reaktion auf Probleme gestartet, die durch den Missbrauch des Bracero-Programms und die Wut der amerikanischen Öffentlichkeit über die Unfähigkeit der US-Grenzschutzbehörde verursacht wurden, die Zahl der saisonalen mexikanischen Landarbeiter zu verringern, die illegal dauerhaft in den USA leben.

Wichtige Imbissbuden: Operation Wetback

  • Die Operation Wetback war ein massives Abschiebungsprogramm für US-Einwanderungsbehörden, das 1954 durchgeführt wurde.
  • Die Operation Wetback führte zur erzwungenen sofortigen Rückkehr von 1,3 Millionen Mexikanern nach Mexiko, die illegal in die USA eingereist waren.
  • Die Deportationen wurden ursprünglich von der mexikanischen Regierung beantragt und unterstützt, um zu verhindern, dass dringend benötigte mexikanische Landarbeiter in den Vereinigten Staaten arbeiten.
  • Während die illegale Einwanderung aus Mexiko vorübergehend verlangsamt wurde, konnte die Operation Wetback ihre größeren Ziele nicht erreichen.

 

Wetback Definition

Wetback ist ein abfälliger Begriff, der häufig als ethnischer Bogen verwendet wird, um in den USA lebende ausländische Staatsbürger als Einwanderer ohne Papiere zu bezeichnen . Der Begriff wurde ursprünglich nur für mexikanische Staatsbürger verwendet, die illegal in die USA eingereist sind, indem sie über den Rio Grande River geschwommen sind oder über die Grenze zwischen Mexiko und Texas gewatet sind und dabei nass geworden sind.

 

Hintergrund: Mexikanische Einwanderung vor dem Zweiten Weltkrieg

Mexikos langjährige Politik, seine Bürger von der Migration in die Vereinigten Staaten abzuhalten, drehte sich Anfang des 20. Jahrhunderts um, als der mexikanische Präsident Porfirio Díaz zusammen mit anderen mexikanischen Regierungsbeamten erkannte, dass die reichlich vorhandenen und billigen Arbeitskräfte des Landes sein größtes Kapital und der Schlüssel zur Stimulierung seiner Kämpfe waren Wirtschaft. Praktischerweise haben die Vereinigten Staaten und ihre boomende Agrarindustrie für Díaz einen bereiten und eifrigen Markt für mexikanische Arbeitskräfte geschaffen.

In den 1920er Jahren reisten jedes Jahr vorübergehend über 60.000 mexikanische Landarbeiter legal legal in die USA ein. Im gleichen Zeitraum reisten jedoch jährlich mehr als 100.000 mexikanische Landarbeiter illegal in die USA ein, wobei viele nicht nach Mexiko zurückkehrten. Als das eigene Agrargeschäft unter dem wachsenden Mangel an Feldarbeitern zu leiden begann, setzte Mexiko die Vereinigten Staaten unter Druck, ihre Einwanderungsgesetze durchzusetzen und seine Arbeitnehmer zurückzugeben. Zur gleichen Zeit rekrutierten Amerikas große Farmen und Agrarunternehmen immer mehr illegale mexikanische Arbeiter, um ihren wachsenden Bedarf an ganzjährigen Arbeitskräften zu decken. Von den 1920er Jahren bis zum Beginn des Zweiten Weltkriegs waren die meisten Feldarbeiter auf amerikanischen Farmen, insbesondere in den südwestlichen Bundesstaaten, mexikanische Staatsangehörige, von denen die meisten illegal die Grenze überschritten hatten.

 

Das Bracero-Programm des Zweiten Weltkriegs

Als der Zweite Weltkrieg begann, Amerikas Arbeitskräfte abzubauen, setzten die Regierungen von Mexiko und den Vereinigten Staaten das Bracero-Programm um. ein Abkommen, das es mexikanischen Arbeitern erlaubt, vorübergehend in den USA zu arbeiten, um illegale mexikanische Landarbeiter mit Migrationshintergrund nach Mexiko zurückzubringen. Anstatt die amerikanischen militärischen Bemühungen zu unterstützen, erklärte sich Mexiko bereit, die USA mit ihren Arbeitern zu versorgen. Im Gegenzug einigten sich die USA darauf, ihre Grenzsicherheit zu verschärfen und ihre Beschränkungen gegen illegale Arbeitsmigranten vollständig durchzusetzen.

Die ersten mexikanischen Braceros (spanisch für „Landarbeiter“) kamen am 27. September 1942 im Rahmen des Bracero-Programmabkommens in die Vereinigten Staaten. Während rund zwei Millionen mexikanische Staatsangehörige am Bracero-Programm teilnahmen, würden Meinungsverschiedenheiten und Spannungen über dessen Wirksamkeit und Durchsetzung führen zur Durchführung der Operation Wetback im Jahr 1954.

 

Probleme mit dem Bracero-Programm Spawn Operation Wetback

Trotz der Verfügbarkeit legaler Arbeitsmigranten durch das Bracero-Programm fanden es viele amerikanische Erzeuger billiger und schneller, weiterhin illegale Arbeitskräfte einzustellen. Auf der anderen Seite der Grenze war die mexikanische Regierung nicht in der Lage, die Zahl der mexikanischen Bürger, die in den USA legal Arbeit suchen, zu verarbeiten. Viele, die nicht am Bracero-Programm teilnehmen konnten, reisten stattdessen illegal in die USA ein. Während die mexikanischen Gesetze es seinen Bürgern mit gültigen Arbeitsverträgen erlaubten, die Grenze frei zu überschreiten, erlaubte das US-Recht, dass ausländische Arbeitsverträge erst abgeschlossen wurden, nachdem der ausländische Arbeiter legal in das Land eingereist war. Dieses bürokratische Netz in Kombination mit Eintrittsgebühren des US-Einwanderungs- und Einbürgerungsdienstes (INS), Alphabetisierungstests und kostspieligen Einbürgerungsverfahren verhinderte, dass noch mehr mexikanische Arb
eiter die Grenze legal überquerten, um bessere Löhne in den Vereinigten Staaten zu erreichen.

Nahrungsmittelknappheit und massive Arbeitslosigkeit, verbunden mit Bevölkerungswachstum, trieben immer mehr mexikanische Bürger dazu, legal und illegal in die Vereinigten Staaten einzureisen. In den Vereinigten Staaten drängten wachsende Bedenken hinsichtlich der sozialen, wirtschaftlichen und sicherheitspolitischen Probleme im Zusammenhang mit der illegalen Einwanderung das INS, seine Bemühungen um Festnahme und Beseitigung zu verstärken. Gleichzeitig versagte Mexikos landwirtschaftlich geprägte Wirtschaft aufgrund des Mangels an Feldarbeitern.

Als Reaktion auf eine Vereinbarung zwischen den Regierungen von Mexiko und den Vereinigten Staaten erhöhte das INS 1943 die Zahl der Grenzkontrollbeamten, die an der mexikanischen Grenze patrouillieren, erheblich. Die illegale Einwanderung ging jedoch weiter. Während mehr Mexikaner deportiert wurden, traten sie bald wieder in die Vereinigten Staaten ein und negierten damit weitgehend die Bemühungen der Border Patrol. Als Reaktion darauf setzten die beiden Regierungen 1945 eine Strategie um, deportierte Mexikaner tiefer nach Mexiko zu verlegen, was es ihnen erschwerte, die Grenze wieder zu überschreiten. Die Strategie hatte jedoch kaum oder gar keine Auswirkungen.

Als die laufenden US-mexikanischen Verhandlungen über das Bracero-Programm Anfang 1954 auseinander fielen, schickte Mexiko 5.000 bewaffnete Militärtruppen an die Grenze. US-Präsident Dwight D. Eisenhower ernannte daraufhin General Joseph M. Swing zum INS-Kommissar und befahl ihm, das Problem der Grenzkontrolle zu lösen. Der Plan von General Swing wurde zur Operation Wetback.

 

Implementierung der Operation Wetback

Anfang Mai 1954 wurde die Operation Wetback öffentlich als koordinierte gemeinsame Anstrengung der US-Grenzschutzbehörde angekündigt, die gemeinsam mit der mexikanischen Regierung die illegale Einwanderung kontrolliert.

Am 17. Mai 1954 begannen insgesamt 750 Grenzschutzbeamte und Ermittler, Mexikaner, die illegal in die USA eingereist waren , zu finden und sofort – ohne eine gerichtliche Abschiebungsanordnung oder ein ordnungsgemäßes Gerichtsverfahren – abzuschieben. Nachdem sie mit einer Flotte von Bussen, Booten und Flugzeugen über die Grenze zurücktransportiert worden waren, wurden die Deportierten an mexikanische Beamte übergeben, die sie in unbekannte Städte in Zentralmexiko brachten, wo die mexikanische Regierung ihnen Beschäftigungsmöglichkeiten hätte bieten sollen. Während der Schwerpunkt der Operation Wetback in den Grenzregionen von Texas, Arizona und Kalifornien lag, wurden ähnliche Operationen auch in den Städten Los Angeles, San Francisco und Chicago durchgeführt.

Während dieser „Sweeps“ zur Durchsetzung der Einwanderungsbestimmungen wurden viele mexikanische Amerikaner – oft nur aufgrund ihres Aussehens – von INS-Agenten festgenommen und gezwungen, ihre amerikanische Staatsbürgerschaft zu beweisen. INS-Agenten akzeptieren nur Geburtsurkunden, die nur wenige Menschen mit sich führen, als Nachweis der Staatsbürgerschaft. Im Verlauf der Operation Wetback wurde eine unbestimmte Anzahl mexikanischer Amerikaner, die nicht schnell genug Geburtsurkunden vorlegen konnten, fälschlicherweise abgeschoben.

 

Umstrittene Ergebnisse und Misserfolge

Im ersten Jahr der Operation Wetback gab das INS an, 1,1 Millionen „Rückgaben“ abgeschlossen zu haben, die zu diesem Zeitpunkt als „bestätigte Bewegung eines unzulässigen oder abschiebbaren Ausländers aus den Vereinigten Staaten, die nicht auf einer Anordnung zur Entfernung beruhte“ definiert waren. Zu dieser Zahl gehörten jedoch Tausende illegaler Einwanderer, die aus Angst vor einer Verhaftung freiwillig nach Mexiko zurückkehrten. Die geschätzte Zahl der Umzüge ging 1955 auf weniger als 250.000 zurück.

Obwohl das INS behaupten würde, dass im Verlauf der Operation insgesamt 1,3 Millionen Menschen abgeschoben wurden, ist diese Zahl weitgehend umstritten. Die Historikerin Kelly Lytle Hernandez behauptet, die effektive Zahl liege näher bei 300.000. Aufgrund der Anzahl der Einwanderer, die mehrfach festgenommen und deportiert wurden, und der Anzahl der zu Unrecht deportierten mexikanischen Amerikaner ist es schwierig, die Gesamtzahl der deportierten Personen genau abzuschätzen.

Selbst während des Höhepunkts der Operation rekrutierten amerikanische Erzeuger aufgrund der niedrigeren Arbeitskosten und ihres Wunsches, den mit dem Bracero-Programm verbundenen bürokratischen Aufwand der Regierung zu vermeiden, weiterhin illegale mexikanische Arbeiter. Es war die fortgesetzte Einstellung dieser Einwanderer, die letztendlich die Operation Wetback zum Scheitern verurteilte.

 

Folgen und Vermächtnis

Das INS bezeichnete das Programm als Erfolg der internationalen Zusammenarbeit und erklärte, die Grenze sei „gesichert“. Zeitungen und Wochenschauen in den Vereinigten Staaten zeigten jedoch die unbestreitbar harte Seite der Operation Wetback und zeigten Bilder von inhaftierten Männern, die in grob aufgestellten Haltestiften in Stadtparks getrieben wurden, bevor sie in Busse und Züge verladen und nach Mexiko zurückgeschickt wurden.

In ihrem Buch Impossible Subjects beschrieb die Historikerin Mae Ngai die Deportation vieler Mexikaner aus Port Isabel, Texas, die unter Bedingungen, die in einer Kongressuntersuchung beschrieben wurden, auf Schiffen verpackt waren, als ähnlich wie auf einem Sklavenschiff des 18. Jahrhunderts.

In einigen Fällen haben mexikanische Einwanderungsbeamte zurückkehrende Häftlinge mitten in der mexikanischen Wüste abgeladen, ohne dass Nahrung, Wasser oder versprochene Jobs in Sicht waren. Ngai schrieb:

„Etwa 88 Braceros starben an einem Sonnenstich infolge einer Zusammenfassung, die bei 112 Grad Hitze stattgefunden hatte, und [ein amerikanischer Arbeitsbeamter] argumentierte, dass mehr gestorben wären, wenn das Rote Kreuz nicht eingegriffen hätte.“

Während die Operation Wetback die illegale Einwanderung vorübergehend verlangsamt haben könnte, hat sie nichts unternommen, um den Bedarf an billigen mexikanischen Arbeitskräften in den Vereinigten Staaten einzudämmen oder die Arbeitslosigkeit in Mexiko zu verringern, wie die Planer versprochen hatten. Die illegale Einwanderung aus Mexiko und anderen Ländern und die mögliche „Lösung“ von Massendeportationen sind bis heute kontroverse, oft hitzige Themen der politischen und öffentlichen Debatte in den USA.

 

Quellen

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