Geschichte & Kultur

Zweiter Weltkrieg und Operation Vengeance

Während des Pazifikkonflikts im Zweiten Weltkrieg entwickelten die amerikanischen Streitkräfte einen Plan, um den japanischen Befehlshaber Flottenadmiral Isoroku Yamamoto loszuwerden.

 

Datum & Konflikt

Die Operation Vengeance wurde am 18. April 1943 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) durchgeführt.

 

Streitkräfte & Kommandanten

Alliierte

japanisch

 

Hintergrund

Am 14. April 1943 hat die Fleet Radio Unit Pacific im Rahmen des Projekts Magic die Nachricht NTF131755 abgefangen. Nachdem die japanischen Marinecodes gegen die japanischen Marinecodes verstoßen hatten, entschlüsselten die Kryptoanalytiker der US-Marine die Nachricht und stellten fest, dass sie spezifische Details für eine Inspektionsreise enthielt, die der Oberbefehlshaber der japanischen kombinierten Flotte, Admiral Isoroku Yamamoto, auf die Salomonen unternehmen wollte. Diese Informationen wurden an Commander Ed Layton weitergegeben, den Geheimdienstoffizier des Oberbefehlshabers der US-Pazifikflotte, Admiral Chester W. Nimitz .

Bei einem Treffen mit Layton überlegte Nimitz, ob er auf die Informationen reagieren sollte, da er befürchtete, dass dies die Japaner zu dem Schluss führen könnte, dass ihre Codes gebrochen wurden. Er war auch besorgt, dass Yamamoto, wenn er tot wäre, durch einen begabteren Kommandanten ersetzt werden könnte. Nach vielen Diskussionen wurde beschlossen, eine geeignete Titelgeschichte zu entwickeln, um Bedenken hinsichtlich der ersten Ausgabe auszuräumen, während Layton, der Yamamoto vor dem Krieg gekannt hatte, betonte, er sei der Beste, den die Japaner hatten. Als Nimitz beschloss, Yamamotos Flug abzufangen, erhielt er vom Weißen Haus die Erlaubnis, vorwärts zu gehen.

 

Planung

Da Yamamoto als Architekt des Angriffs auf Pearl Harbor angesehen wurde. wies Präsident Franklin D. Roosevelt den Sekretär der Marine, Frank Knox, an, der Mission höchste Priorität einzuräumen. In Absprache mit Admiral William „Bull“ Halsey. Commander South Pacific Forces und South Pacific Area, befahl Nimitz, die Planung voranzutreiben. Aufgrund der abgefangenen Informationen war bekannt, dass Yamamoto am 18. April von Rabaul, New Britain, zum Ballale Airfield auf einer Insel in der Nähe von Bougainville fliegen würde.

Obwohl nur 400 Meilen von den alliierten Stützpunkten auf Guadalcanal entfernt, stellte die Entfernung ein Problem dar, da amerikanische Flugzeuge einen 600-Meilen-Kreisverkehr zum Abfangen fliegen mussten, um einer Entdeckung zu entgehen, was den Gesamtflug auf 1.000 Meilen brachte. Dies schloss die Verwendung der F4F Wildcats oder F4U Corsairs der Navy und des Marine Corps aus . Infolgedessen wurde die Mission dem 339. Jagdgeschwader der US-Armee, 347. Jagdgruppe, 13. Luftwaffe, zugewiesen, die P-38G Lightnings flog. Ausgestattet mit zwei Falltanks war die P-38G in der Lage, Bougainville zu erreichen, die Mission auszuführen und zur Basis zurückzukehren.

Die Planung, die vom Kommandeur des Geschwaders, Major John W. Mitchell, beaufsichtigt wurde, wurde mit Unterstützung von Oberstleutnant Luther S. Moore vorangetrieben. Auf Wunsch von Mitchell ließ Moore das Flugzeug der 339. mit Schiffskompassen ausstatten, um die Navigation zu erleichtern. Mitchell nutzte die in der abgefangenen Nachricht enthaltenen Abflug- und Ankunftszeiten und entwarf einen genauen Flugplan, der seine Kämpfer aufforderte, Yamamotos Flug um 9:35 Uhr abzufangen, als der Abstieg nach Ballale begann.

Mitchell wusste, dass Yamamotos Flugzeuge von sechs A6M Zero-Jägern eskortiert werden sollten, und beabsichtigte, achtzehn Flugzeuge für die Mission einzusetzen. Während vier Flugzeuge als „Killer“ -Gruppe eingesetzt wurden, sollte der Rest auf 18.000 Fuß steigen, um als Deckmantel für feindliche Kämpfer zu dienen, die nach dem Angriff vor Ort eintrafen. Obwohl die Mission bis zum 339. durchgeführt werden sollte, wurden zehn der Piloten aus anderen Staffeln der 347. Kampfgruppe gezogen. Mitchell informierte seine Männer und berichtete in einer Titelgeschichte, dass die Nachricht von einem Küstenwächter geliefert worden war, der einen hochrangigen Offizier in Rabaul an Bord eines Flugzeugs gesehen hatte.

 

Downing Yamamoto

Mitchell verließ Guadalcanal am 18. April um 7:25 Uhr und verlor schnell zwei Flugzeuge seiner Killergruppe aufgrund mechanischer Probleme. Er ersetzte sie aus seiner Deckungsgruppe und führte das Geschwader nach Westen über das Wasser, bevor er nach Norden in Richtung Bougainville abbog. Die 339. flog nicht höher als 50 Fuß und in Funkstille, um nicht entdeckt zu werden, und kam eine Minute früher am Abfangpunkt an. Trotz der Warnungen lokaler Kommandeure, die einen Hinterhalt befürchteten, verließ Yamamotos Flug Rabaul am frühen Morgen. Auf dem Weg über Bougainville wurden seine G4M „Betty“ und die seines Stabschefs von zwei Gruppen von drei Nullen ( Karte. abgedeckt .

Als Mitchell den Flug entdeckte, begann er zu klettern und befahl der Mördergruppe, bestehend aus Captain Thomas Lanphier, Oberleutnant Rex Barber, Leutnant Besby Holmes und Leutnant Raymond Hine, anzugreifen. Lanphier und Barber ließen ihre Panzer fallen, drehten sich parallel zu den Japanern und begannen zu klettern. Holmes, dessen Panzer sich nicht freigeben ließen, kehrte auf See zurück, gefolgt von seinem Flügelmann. Als Lanphier und Barber kletterten, griff eine Gruppe von Zeros an. Während Lanphier nach links abbog, um die feindlichen Kämpfer anzugreifen, bog Barber rechts ab und trat hinter die Bettys.

Er eröffnete das Feuer auf eines (Yamamotos Flugzeug) und traf es mehrmals, wodurch es heftig nach links rollte und in den Dschungel darunter stürzte. Dann wandte er sich dem Wasser zu und suchte die zweite Betty. Er fand es in der Nähe von Moila Point, wo er von Holmes und Hines angegriffen wurde. Sie beteiligten sich an dem Angriff und zwangen ihn, im Wasser zu landen. Als sie von den Eskorten angegriffen wurden, wurden sie von Mitchell und dem Rest des Fluges unterstützt. Als der Kraftstoffstand ein kritisches Niveau erreichte, befahl Mitchell seinen Männern, die Aktion abzubrechen und nach Guadalcanal zurückzukehren. Alle Flugzeuge kehrten zurück, mit Ausnahme von Hines, der in Aktion verloren ging, und Holmes, der aufgrund von Treibstoffmangel gezwungen war, auf den Russell-Inseln zu landen.

 

Nachwirkungen

Die Operation Vengeance war ein Erfolg, bei der die amerikanischen Kämpfer beide japanischen Bomber niederschlugen und 19 töteten, darunter auch Yamamoto. Im Gegenzug verlor die 339. Hines und ein Flugzeug. Die Japaner durchsuchten den Dschungel und fanden Yamamotos Leiche in der Nähe der Absturzstelle. Aus den Trümmern geworfen, war er bei den Kämpfen zweimal getroffen worden. Im nahe gelegenen Buin eingeäschert, wurde seine Asche an Bord des Schlachtschiffs Musashi nach Japan zurückgebracht . Er wurde von Admiral Mineichi Koga ersetzt.

Nach der Mission brauten sich schnell mehrere Kontroversen zusammen. Trotz der Sicherheit, die mit der Mission und dem Magic-Programm verbunden war, wurden bald betriebliche Details bekannt. Dies begann damit, dass Lanphier bei der Landung verkündete, dass „ich Yamamoto habe!“ Diese Sicherheitsverletzung führte zu einer zweiten Kontroverse darüber, wer Yamamoto tatsächlich abgeschossen hat. Lanphier behauptete, nachdem er die Kämpfer angegriffen hatte, habe er sich herumgetrieben und einen Flügel von der Führung Betty abgeschossen. Dies führte zu einer anfänglichen Annahme, dass drei Bomber abgeschossen worden waren. Andere Mitglieder des 339. waren skeptisch, obwohl ihnen Anerkennung zuteil wurde.

Obwohl Mitchell und die Mitglieder der Killergruppe ursprünglich für die Ehrenmedaille empfohlen wurden, wurde diese im Zuge der Sicherheitsfragen auf das Navy Cross herabgestuft. Die Debatte über die Anerkennung der Tötung wurde fortgesetzt. Als festgestellt wurde, dass nur zwei Bomber abgeschossen wurden, erhielten Lanphier und Barber jeweils halbe Tötungen für Yamamotos Flugzeug. Obwohl Lanphier später in einem unveröffentlichten Manuskript die volle Anerkennung beanspruchte, stützt das Zeugnis des einzigen japanischen Überlebenden der Schlacht und die Arbeit anderer Gelehrter Barbers Behauptung.

Ausgewählte Quellen

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