Geschichte & Kultur

Invasion der Alliierten in Sizilien im Zweiten Weltkrieg

 

Hintergrund

Im Januar 1943 trafen sich britische und amerikanische Führer in Casablanca. um Operationen zu besprechen, nachdem die Streitkräfte der Achsenmächte aus Nordafrika vertrieben worden waren. Während der Treffen setzten sich die Briten für eine Invasion in Sizilien oder Sardinien ein, da sie glaubten, dass dies entweder zum Sturz der Regierung von Benito Mussolini führen und die Türkei ermutigen könnte, sich den Alliierten anzuschließen. Obwohl die amerikanische Delegation unter Präsident Franklin D. Roosevelt zunächst nicht bereit war, einen Vormarsch im Mittelmeer fortzusetzen, räumte sie den britischen Wünschen ein, in der Region voranzukommen, da beide Seiten zu dem Schluss kamen, dass es nicht machbar sei, Landungen in Frankreich durchzuführen In diesem Jahr würde die Eroberung Siziliens die Verluste der Alliierten bei Axis-Flugzeugen verringern.

General Dwight D. Eisenhower, der als Operation Husky bezeichnet wurde, erhielt das Gesamtkommando, wobei der britische General Sir Harold Alexander zum Bodenkommandanten ernannt wurde. Alexander würde von Seestreitkräften unterstützt, die vom Admiral der Flotte Andrew Cunningham angeführt würden, und die Luftstreitkräfte würden von Air Chief Marschall Arthur Tedder beaufsichtigt. Die Haupttruppen für den Angriff waren die 7. US-Armee unter Generalleutnant George S. Patton und die 8. britische Armee unter General Sir Bernard Montgomery.

 

Der alliierte Plan

Die anfängliche Planung für die Operation litt darunter, dass die beteiligten Kommandeure noch aktive Operationen in Tunesien durchführten. Im Mai genehmigte Eisenhower schließlich einen Plan, der die Landung alliierter Streitkräfte in der südöstlichen Ecke der Insel vorsah. Dies würde dazu führen, dass Pattons 7. Armee im Golf von Gela an Land ging, während Montgomerys Männer weiter östlich auf beiden Seiten des Kaps Passero landeten. Eine Lücke von ungefähr 40 Kilometern würde die beiden Brückenköpfe zunächst trennen. An Land beabsichtigte Alexander, sich entlang einer Linie zwischen Licata und Catania zu konsolidieren, bevor er eine Offensive nach Norden nach Santo Stefano durchführte, um die Insel in zwei Teile zu teilen. Pattons Angriff würde von der 82. US-Luftlandedivision unterstützt, die vor den Landungen hinter Gela fallen gelassen würde.

 

Die Kampagne

In der Nacht vom 9. auf den 10. Juli begannen alliierte Luftlandeeinheiten zu landen, während amerikanische und britische Bodentruppen drei Stunden später im Golf von Gela bzw. südlich von Syrakus an Land gingen. Schwieriges Wetter und organisatorische Fehler behinderten beide Landungen. Da die Verteidiger nicht geplant hatten, an den Stränden einen heftigen Kampf zu führen, schadeten diese Probleme den Erfolgschancen der Alliierten nicht. Der Vormarsch der Alliierten litt zunächst unter mangelnder Koordination zwischen US-amerikanischen und britischen Streitkräften, als Montgomery nach Nordosten in Richtung des strategischen Hafens von Messina und Patton nach Norden und Westen vordrang.

Feldmarschall Albert Kesselring besuchte die Insel am 12. Juli und kam zu dem Schluss, dass ihre italienischen Verbündeten die deutschen Streitkräfte schlecht unterstützten. Infolgedessen empfahl er, Verstärkungen nach Sizilien zu schicken und die Westseite der Insel aufzugeben. Den deutschen Truppen wurde ferner befohlen, den Vormarsch der Alliierten zu verzögern, während vor dem Ätna eine Verteidigungslinie vorbereitet wurde. Dies sollte sich von der Nordküste nach Süden in Richtung Troina erstrecken, bevor es nach Osten abbog. Montgomery drückte die Ostküste hinauf und griff in Richtung Catania an, während er sich gleichzeitig durch Vizzini in den Bergen drängte. In beiden Fällen stießen die Briten auf starken Widerstand.

Als Montgomerys Armee ins Stocken geriet, befahl Alexander den Amerikanern, nach Osten zu ziehen und die linke Flanke der Briten zu schützen. Patton suchte eine wichtigere Rolle für seine Männer und sandte eine Aufklärung in Richtung der Inselhauptstadt Palermo. Als Alexander die Amerikaner per Funk anrief, um ihren Vormarsch zu stoppen, behauptete Patton, die Befehle seien „in der Übertragung verstümmelt“ und drängte weiter, die Stadt einzunehmen. Der Fall von Palermo trug dazu bei, Mussolinis Sturz in Rom voranzutreiben. Mit Patton an der Nordküste befahl Alexander einen zweigleisigen Angriff auf Messina, in der Hoffnung, die Stadt einzunehmen, bevor die Streitkräfte der Achsenmächte die Insel evakuieren konnten. Patton fuhr hart und betrat die Stadt am 17. August, einige Stunden nach dem Abzug der letzten Achsenmächte und einige Stunden vor Montgomery.

 

Ergebnisse

Bei den Kämpfen auf Sizilien erlitten die Alliierten 23.934 Opfer, während die Streitkräfte der Achsenmächte 29.000 und 140.000 Gefangene erlitten. Der Sturz Palermos führte zum Zusammenbruch der Regierung von Benito Mussolini in Rom. Die erfolgreiche Kampagne brachte den Alliierten wertvolle Lektionen bei, die im folgenden Jahr am D-Day genutzt wurden. Die alliierten Streitkräfte setzten ihren Feldzug im Mittelmeer im September fort, als die Landungen auf dem italienischen Festland begannen .

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