Geschichte & Kultur

Operation Cobra im Zweiten Weltkrieg

Die Operation Cobra wurde vom 25. bis 31. Juli 1944 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) durchgeführt. Nach den Landungen der Alliierten in der Normandie begannen die Kommandeure, einen Plan zu formulieren, um sich vom Brückenkopf zu entfernen. Die ersten Bemühungen wurden durch die Notwendigkeit behindert, die Stadt Caen im Osten und das dichte Heckenland im Westen einzunehmen. General Omar Bradley versuchte, einen großen Ausbruch auszulösen, und versuchte, die Bemühungen der Alliierten auf eine schmale Front westlich von St. Lô zu konzentrieren.

Am 25. Juli, nachdem das Gebiet schwer bombardiert worden war, gelang den amerikanischen Truppen ein Durchbruch. Am dritten Tag war der am meisten organisierte deutsche Widerstand überwunden und die Geschwindigkeit des Vormarsches erhöht. In Verbindung mit Angriffen britischer und kanadischer Streitkräfte führte die Operation Cobra zum Zusammenbruch der deutschen Position in der Normandie.

 

Hintergrund

Die alliierten Streitkräfte landeten am D-Day (6. Juni 1944) in der Normandie und festigten schnell ihren Halt in Frankreich. Die amerikanischen Streitkräfte im Westen drängten ins Landesinnere und hatten Schwierigkeiten, über den Bocage der Normandie zu verhandeln . Durch dieses riesige Netzwerk von Hecken behindert, kam ihr Fortschritt nur langsam voran. Im Juni waren ihre größten Erfolge auf der Halbinsel Cotentin zu verzeichnen, wo die Truppen den wichtigsten Hafen von Cherbourg sicherten. Im Osten erging es den britischen und kanadischen Streitkräften kaum besser, als sie die Stadt Caen erobern wollten . Im Kampf mit den Deutschen gelang es den Alliierten, den Großteil der feindlichen Rüstung in diesen Sektor zu ziehen (Karte).

Die alliierten Führer waren bestrebt, die Sackgasse zu überwinden und mit dem mobilen Krieg zu beginnen, und planten einen Ausbruch aus dem Brückenkopf der Normandie. Am 10. Juli traf sich der Befehlshaber der 21. Armeegruppe, Feldmarschall Sir Bernard Montgomery. nach der Eroberung des nördlichen Teils von Caen mit General Omar Bradley. dem Befehlshaber der Ersten US-Armee, und Generalleutnant Sir Miles Dempsey, dem Befehlshaber von die britische zweite Armee, um ihre Optionen zu diskutieren. Bradley gab zu, dass seine Fortschritte an seiner Front langsam waren, und legte einen Breakout-Plan mit dem Namen Operation Cobra vor, den er am 18. Juli starten wollte.

Generalleutnant Omar Bradley (Mitte) mit Generalleutnant George S. Patton (links) und General Sir Bernard Montgomery (rechts) im Hauptquartier der 21. Heeresgruppe, Normandie, 7. Juli 1944. Public Domain

 

Planung

Die Operation Cobra forderte eine massive Offensive westlich von Saint-Lô und wurde von Montgomery genehmigt, der auch Dempsey anwies, weiter auf Caen zu drängen, um die deutsche Rüstung an Ort und Stelle zu halten. Um den Durchbruch zu schaffen, beabsichtigte Bradley, den Vormarsch auf einen 7.000-Yard-Abschnitt der Front südlich der Saint-Lô-Periers-Straße zu konzentrieren. Vor dem Angriff wurde ein Gebiet mit einer Größe von 6.000 × 2.200 Metern einem schweren Luftangriff ausgesetzt. Mit dem Abschluss der Luftangriffe würden die 9. und 30. Infanteriedivision des VII. Korps von Generalmajor J. Lawton Collins vorwärts gehen und einen Bruch in den deutschen Linien eröffnen.

Diese Einheiten würden dann die Flanken halten, während die 1. Infanterie- und 2. Panzerdivision durch die Lücke fuhren. Ihnen sollte eine Ausbeutungstruppe mit fünf oder sechs Divisionen folgen. Bei Erfolg würde die Operation Cobra den amerikanischen Streitkräften ermöglichen, dem Bocage zu entkommen und die Bretagne-Halbinsel abzuschneiden. Um die Operation Cobra zu unterstützen, nahm Dempsey am 18. Juli die Operationen Goodwood und Atlantic auf. Obwohl diese erhebliche Verluste forderten, gelang es ihnen, den Rest von Caen zu erobern, und die Deutschen wurden gezwungen, sieben der neun Panzerdivisionen in der Normandie gegenüber den Briten beizubehalten.

 

Armeen & Kommandanten

Alliierte

  • Feldmarschall Bernard Montgomery
  • General Omar Bradley
  • 11 Abteilungen

Deutsche

  • Feldmarschall Gunther von Kluge
  • Generaloberst Paul Hausser
  • 8 Abteilungen

 

Vorwärts gehen

Obwohl die britischen Operationen am 18. Juli begannen, entschied sich Bradley, wegen des schlechten Wetters auf dem Schlachtfeld einige Tage zu verschieben. Am 24. Juli begannen alliierte Flugzeuge trotz fragwürdigen Wetters, das Zielgebiet zu treffen. Infolgedessen verursachten sie versehentlich rund 150 Opfer von befreundeten Bränden. Die Operation Cobra rückte am nächsten Morgen mit über 3.000 Flugzeugen vor. Freundliches Feuer war weiterhin ein Problem, da die Angriffe weitere 600 Opfer von freundlichem Feuer verursachten und Generalleutnant Leslie McNair töteten ( Karte ).

Lawton’s Männer rückten gegen 11:00 Uhr vor und wurden durch überraschend starken deutschen Widerstand und zahlreiche Stärken gebremst. Obwohl sie am 25. Juli nur 2.200 Yards gewonnen hatten, blieb die Stimmung im Oberkommando der Alliierten optimistisch und die 2. Panzer- und 1. Infanteriedivision schlossen sich am nächsten Tag dem Angriff an. Sie wurden weiter vom VIII. Korps unterstützt, das begann, deutsche Stellungen im Westen anzugreifen. Die Kämpfe blieben am 26. schwer, begannen jedoch am 27. zu schwinden, als sich die deutschen Streitkräfte angesichts des Vormarsches der Alliierten zurückzogen ( Karte ).

 

Ausbrechen

Als sie nach Süden fuhren, zerstreute sich der deutsche Widerstand und amerikanische Truppen eroberten Coutances am 28. Juli
, obwohl sie östlich der Stadt schwere Kämpfe erduldeten. Um die Situation zu stabilisieren, begann der deutsche Befehlshaber Feldmarschall Gunther von Kluge, Verstärkungen nach Westen zu lenken. Diese wurden vom XIX. Korps abgefangen, das auf der linken Seite des VII. Korps begonnen hatte, voranzukommen. Bei der Begegnung mit der 2. und 116. Panzerdivision geriet das XIX. Korps in schwere Kämpfe, konnte jedoch den amerikanischen Vormarsch nach Westen abschirmen. Die deutschen Bemühungen wurden wiederholt von alliierten Jagdbombern vereitelt, die über das Gebiet schwärmten.

US-Panzer passieren eine zerstörte Straße in Coutances, Normandie, auf ihrem Weg zum Meer jenseits der Stadt. Verwaltung nationaler Archive und Aufzeichnungen

Als die Amerikaner entlang der Küste vorrückten, wies Montgomery Dempsey an, die Operation Bluecoat zu starten, die einen Vormarsch von Caumont nach Vire forderte. Damit versuchte er, deutsche Rüstungen im Osten zu halten und gleichzeitig Cobras Flanke zu schützen. Als die britischen Streitkräfte vorwärts rollten, eroberten amerikanische Truppen die Schlüsselstadt Avranches, die den Weg in die Bretagne ebnete. Am nächsten Tag gelang es dem XIX. Korps, die letzten deutschen Gegenangriffe gegen den amerikanischen Vormarsch zurückzudrängen. Auf dem Weg nach Süden gelang es Bradleys Männern schließlich, dem Bocage zu entkommen, und sie begannen, die Deutschen vor sich her zu treiben.

 

Nachwirkungen

Da die alliierten Truppen Erfolg hatten, kam es zu Änderungen in der Kommandostruktur. Mit der Aktivierung der dritten Armee von Generalleutnant George S. Patton stieg Bradley auf, um die neu gebildete 12. Armeegruppe zu übernehmen. Generalleutnant Courtney Hodges übernahm das Kommando über die Erste Armee. Als die Dritte Armee in den Kampf eintrat, strömte sie in die Bretagne, als die Deutschen versuchten, sich neu zu gruppieren.

Obwohl das deutsche Kommando keinen anderen vernünftigen Weg sah, als sich hinter die Seine zurückzuziehen, wurde ihnen von Adolf Hitler befohlen, einen großen Gegenangriff auf Mortain durchzuführen. Der als Operation Luttich bezeichnete Angriff begann am 7. August und wurde innerhalb von vierundzwanzig Stunden weitgehend besiegt ( Karte ). Amerikanische Truppen eroberten Le Mans am 8. August nach Osten. Da seine Position in der Normandie schnell zusammenbrach, riskierten Kluges siebte und fünfte Panzerarmee, in der Nähe von Falaise gefangen zu werden.

Ab dem 14. August versuchten die alliierten Streitkräfte, die „Falaise Pocket“ zu schließen und die deutsche Armee in Frankreich zu zerstören. Obwohl fast 100.000 Deutsche aus der Tasche flüchteten, bevor sie am 22. August geschlossen wurde, wurden rund 50.000 gefangen genommen und 10.000 getötet. Zusätzlich wurden 344 Panzer und gepanzerte Fahrzeuge, 2.447 Lastwagen / Fahrzeuge und 252 Artilleriegeschütze erbeutet oder zerstört. Nachdem die alliierten Streitkräfte die Schlacht um die Normandie gewonnen hatten, rückten sie frei an die Seine vor und erreichten sie am 25. August.

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